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Los expertos minimizan la probabilidad de que los billetes propaguen el coronavirus

Los expertos minimizan la probabilidad de que los billetes propaguen el coronavirus
Derechos de autor  Pixabay/Creative Commons
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Los billetes de banco no suelen ser portadores del coronavirus, dicen los expertos, a pesar de algunos informes indican que podrían correr el riesgo de propagar el virus.

La mayor parte de la transmisión del virus que causa la enfermedad COVID-19 es a través del contacto de persona a persona y no por tocar objetos.

"No sabemos [cuánto tiempo dura el virus en los billetes], pero estimamos que no más de dos horas", dijo Stephanie Brickman de la Organización Mundial de la Salud.

"El virus no sobrevive mucho tiempo en las superficies, particularmente en una superficie seca como la de un billete", agregó Brickman.

Dijo que aunque podría ser "posible" contraer el virus "al tocar una superficie u objeto" no se considera "una fuente principal de infección".

A principios de febrero el gobierno chino supuestamente dijo a los bancos que esterilizaran el dinero antes de emitirlo para frenar la propagación del virus. En Irán se ha alentado a la población a dejar de utilizar los billetes, ya que los funcionarios se esfuerzan por contener el brote.

Pero no hay pruebas concluyentes que sugieran que esto podría realmente frenar la propagación del coronavirus.

"Desinfectar y poner en circulación nuevos billetes beneficiaría más fisiológicamente que reducir drásticamente las tasas de infección", dijo Sizun Jiang, experto en virología e investigador postdoctoral de la Universidad de Stanford.

Jiang añadió que los nuevos billetes en circulación, por ejemplo, serían sólo una pequeña fracción de los billetes ya en uso.

"Lo más importante es que existen otras innumerables superficies con las que interactuamos con frecuencia, además de los billetes convencionales", añadió. Minimizar el contacto con las superficies, evitar las multitudes y resistirse a tocar la cara son las mejores formas de contener el virus.

Pero en última instancia, se necesita más información para la "persistencia" de este virus en las superficies, dice Jiang.

"Los estudios generales de los coronavirus indican que pueden persistir durante días en superficies duras, mientras que este número puede aumentar con temperaturas más bajas y mayor humedad", añadió.