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Decenas de muertos y más de 3.000 heridos en una devastadora explosión en el puerto de Beirut

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Destrozos en el puerto de Beirut tras la enorme explosión
Destrozos en el puerto de Beirut tras la enorme explosión   -   Derechos de autor  Hassan Ammar/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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Una fuerte explosión ha sacudido este martes la capital libanesa a las 17:00 horas. La ciudad ha quedado cubierta por una gran columna de humo de color rojizo. Según ha informado la Agencia Nacional de Noticias (ANN), la explosión se originó en un almacén de pirotecnia del puerto de Beirut.

El incendio ha comenzado cerca de los silos de trigo del puerto, en un almacén de explosivos, lo cual ha provocado una fuerte sacudida que ha podido sentirse tanto en la ciudad como en los suburbios. Se han roto ventanas y escaparates a más de cinco kilómetros de la explosión.

"Tardó unos segundos. Era como si una nube estuviera sobre nosotros y luego, unos segundos después, se escuchó el sonido y luego la explosión. Vue intenso. Vi como todos los cristales en las calles, todas las ventanas estaban rotas", ha contado un testigo a Euronews.

A pocas horas de la explosión, la investigación preliminar del ministerio de Sanidad cifra el número heridos en unos 3.000 y contabiliza al menos 50 fallecidos. Aunque todavía se desconoce el alcance de la explosión, el ministro de Sanidad comunicaba que hay "muchas personas heridas y cuantiosos daños materiales".

La segunda onda expansiva, que ha alcanzado varios kilómetros a la redonda, llegaba unos minutos más tarde dejando una situación aterradora. Según lo describen los testigos, la sensación era similar a la que habría dejado una bomba nuclear.

Las calles de Beirut se encuentran visiblemente afectadas, hay coches afectados por la caída de los árboles, cristales rotos y personas heridas en las calles. Además, las oficinas de The Daily Star, uno de los principales medios del país, han quedado dañadas a causa de la explosión.

La periodista local Carol Malouf explica a Euronews que "habían confiscado toneladas de ácido nítrico de un cargamento el año pasado y los dejaron en uno de los hangares del puerto. Se produjo un incendio y luego el ácido nítrico se incendió y eso causó la explosión y el hongo de humo que hemos visto en los videos".

Hay edificios que sufrieron daños de diversa consideración en un radio de más de dos kilómetros. La explosion se oyó en Chipre, a más de doscientos kilómetros.Por el momento, las autoridades están investigando lo ocurrido y no se descarta que pueda ser un atentado.

Un incidente se ha producido a pocos días de que el Tribunal Especial para Líbano, en La Haya, se pronuncie sobre el asesinato del ex primer ministro Rafik Hariri, en 2005. En este atentado murieron una veintena de personas en el mismo lugar, el puerto de Beirut.