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Europa busca reducir los riesgos asociados a la perforación geotérmica

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Europa busca reducir los riesgos asociados a la perforación geotérmica
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¿Cuáles son los principales riesgos de las perforaciones geotérmicas? Euronews se desplaza hasta Islandia para hablar con Árni Ragnarsson, responsable del proyecto Geowell. Nos explica lo que ocurre a 2.000 metros de profundidad, donde el acero se encuentra con el calor subterráneo a enormes temperaturas y presiones.

"Normalmente cuando la energía geotérmica en los pozos baja a obtener el vapor geotérmico que sale de la tierra, la temperatura es muy alta y el acero se alarga, se cementa y se expande. Esto no puede ser y por eso hay problemas con el revestimiento o el acero en las tuberías. Cuando se da la expansión térmica y se ha contraído el acero, éste se colapsa, casi cerrando el pozo, o medio cerrándolo. Y al enfriarlo, desgarra los acoplamientos de la tubería.

La presión está muy por encima del límite de elasticidad del material, hasta el punto de fraccionarse. Así que es mucho más de lo que podemos aceptar.

La evolución del proyecto

"Lo que hemos visto realmente en pozos con una temperatura normal, entre 250ºC y 350ºC… Hemos analizado 230. 136 son lo que se conoce como "pozo de producción". Del total 75 reportaron incidentes, lo que significa que tenían algún tipo de problema; esto puede ser un fallo total o algo menor. Pero no era lo que se pretendía.

Los acoplamientos flexibles que introducimos sirven para evitar los problemas que causa la tensión. Por lo tanto, esperamos que al eliminar la tensión acabemos con el problema o se minimice considerablemente".