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¿Por qué se ha producido un estallido de violencia precisamente ahora en Nagorno-Karbaj?

¿Por qué se ha producido un estallido de violencia precisamente ahora en Nagorno-Karbaj?
Derechos de autor  Karo Sahakyan/AP
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El pasado domingo, un poco por sorpresa con el mundo centrado en la pandemia de COVID-19 y el millón de muertes que ha provocado, se informó de una escalada de violencia entre las fuerzas armenias y azerbaiyanas en la disputada región de Nagorno-Karabaj.

El resto del mundo multiplica los llamamientos al diálogo en medio de los combates más intensos que se han visto desde 2016 en el largo conflicto.

Los representantes de los países han firmado un alto el fuego, pero nunca se ha promulgado un acuerdo de paz oficial. Estas son las claves de la escalada en uno de los conflictos activos más antiguos del Continente Europeo, obtenidas de algunos de los mayores expertos internacionales.

¿Qué está en juego?

Los antiguos Estados soviéticos de Azerbaiyán y Armenia libraron una sangrienta guerra por la región montañosa de Nagorno-Karabaj a principios de la década de los 1990.

Miles de personas murieron en ambos lados. Cientos de miles de personas fueron desplazadas.

La guerra terminó con una tregua en 1994, aunque desde entonces ha habido estallidos esporádicos de violencia.

Es muy difícil llegar a un acuerdo cuando se trata de una parte tan profunda de tu identidad.
Doctor Kevork Oskanian
Investigador honorario de la Universidad de Birmingham, especializado en política eurasiática

"Esta es una cuestión de identidad para ambas partes", dijo a euronews el Dr. Kevork Oskanian, investigador honorario de la Universidad de Birmingham, especializado en política euroasiática.

"Nagorno-Karabaj es fundamental para la identidad tanto de los armenios como de los azerbaiyanos - es muy difícil llegar a un acuerdo cuando se trata de una parte tan profunda de tu identidad", añadió. "Esa es también la razón por la que los líderes de ambos lados saben que será muy difícil vender cualquier tipo de solución a su pueblo".

Para los actores externos, hay potencialmente mucho en juego aquí también, empezando por la cuestión de la seguridad energética, según dice a euronews Paul Stronski, investigador principal en el Programa Rusia y Eurasia del Fondo Carnegie para la Paz Internacional.

"Esta es una ruta de tránsito clave para la energía del Mar Caspio hacia Europa a través de Azerbaiyán, Georgia y Turquía", explicó.

En términos de seguridad internacional, Stronski añadió que el brote está "desestabilizando en Georgia, desestabilizando justo al lado de Irán y desestabilizando justo al lado del Cáucaso Norte ruso".

¿Por qué ahora?

Las razones del aumento de la violencia en la región pueden atribuirse a diversos factores, tanto a largo como a corto plazo.

El conflicto se ha "prolongado durante mucho tiempo", dijo Oskanian. En el lado azerbaiyano, "Ilham Aliyev ha prometido devolver el territorio al control azerbaiyano desde que se convirtió en presidente a mediados de la década de 2000".

Aliyev ha armado al país con tecnología militar actualizada, lo que ha añadido presión para cumplir esa promesa, añadió.

"La parte armenia no parece dispuesta a ceder el control de Nagorno-Karabaj", dijo Oskanian.

"Debemos tener en cuenta que Armenia está contenta con el status quo. Lo que quiere hacer es normalizar su control sobre la región."

A corto plazo, este brote de violencia puede explicarse en varios reveses para Aliyev en julio, incluyendo escaramuzas en la disputada frontera. Desde entonces las negociaciones están estancadas, limitándose a insultos y amenazas por ambas partes.

Esto resultó en protestas internas con la población en Bakú asegurando estar preparada para ir a la guerra contra Armenia, una situación embarazosa para el líder que le obligaba a "salvar las apariencias", añadió Oskanian.

El mundo está distraído, esa es otra razón por la que este estallido podría haber ocurrido.
Paul Stronski
Beca de alto nivel en el Programa de Rusia y Eurasia, Fondo Carnegie para la Paz Internacional

Stronski también considera que la pandemia COVID-19 es un factor que contribuye al estallido, ya que ha "expuesto las fallas en los sistemas de bienestar y los problemas de gobernanza en ambos países", explicó.

Es más, la crisis del coronavirus y otros acontecimientos han llamado la atención de los actores externos, lejos de la región, que podrían intervenir, según Stronski.

"Europa está experimentando una llamada 'segunda ola' de COVID-19, por lo que tiene menos capacidad para intervenir. Rusia también tiene sus propios problemas con la COVID-19, problemas con Bielorrusia y un creciente descontento, y Estados Unidos ha estado ausente de la región durante la administración de Trump", dijo.

"El mundo está distraído, esa es otra razón por la que esto podría haber sucedido", añadió.

Alexei Malashenko, jefe de investigación científica del Instituto del Diálogo de Civilizaciones, está de acuerdo con esta observación, añadiendo: "En los Estados Unidos, la atención se centra en las elecciones y, en términos de política exterior, los Balcanes y el Oriente Medio.

¿Qué apoyos podrían tener ambas partes desde el extranjero?

Los principales actores externos aquí son Rusia y Turquía.

Aunque Turquía siempre ha apoyado a Azerbaiyán, recientemente ha intensificado su presencia en la región en forma de ejercicios conjuntos entre otras actividades, según Oskanian.

Una posible explicación del aumento de interés de Turquía sería crear presión contra Rusia en "lo que reclama como su propio patio trasero", añade.

Otra explicación podrían ser que entren en juego factores internos, comenta Oskanian.

"Ambos son estados turcos que hablan idiomas similares, pero también hay una gran diáspora azerbaiyana en Turquía", explica. "La imagen de Turquía ayudando a su hermano azerbaiyano juega bien a nivel nacional para Erdogan".

Nagorno-Karabaj es un conflicto que crea divisiones en el sur del Cáucaso... crea un punto de presión que Rusia ha utilizado en un enfoque de "divide y vencerás" en la región.
Dr. Kevork Oskanian
Investigador honorario de la Universidad de Birmingham, especializado en política euroasiática

Rusia tiene una postura más equívoca y ha armado a ambos bandos en el pasado, dijo Oskanian. Aunque forma parte de una alianza formal con Armenia llamada Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC), ésta no se extiende a Nagorno-Karabaj.

Moscú tiene lazos con ambas partes y está interesado en mantener las cosas bajo control pero tampoco está interesado en tener una solución definitiva al conflicto, añade.

"Nagorno-Karabaj es un conflicto que crea divisiones en el sur del Cáucaso, es la única razón por la que Georgia, Azerbaiyán y Armenia no pueden cooperar trilateralmente. Crea un punto de presión que Rusia ha utilizado en un enfoque de "divide y vencerás" en la región".

¿Qué podría pasar con esta escalada?

"Creo que hay riesgos de que las potencias extranjeras se vean involucradas", dijo a euronews Laurence Broers, investigador asociado del Programa Rusia y Eurasia de Chatham House.

Piensa que Turquía "se encontraría en una posición difícil si Azerbaiyán no lo hace bien en el campo de batalla en los próximos días, porque entonces el verdadero significado de su apoyo será puesto en duda".

Lo mismo se aplica a Rusia, con referencia a las fuerzas armenias, añadió el experto.

La lógica detrás del conflicto puede ser bastante impredecible.
Sergey Markedonov
Investigador principal del Centro de Seguridad Euroatlántica del Instituto Estatal de Estudios Internacionales de Moscú

Sergey Markedonov, investigador principal del Centro de Seguridad Euroatlántica del Instituto Estatal de Estudios Internacionales de Moscú, dijo que un factor clave que hay que vigilar es durante cuánto tiempo los dos bandos están dispuestos a continuar la confrontación y "cuán profunda es la escalada".

Otro es si el brote se extenderá a Nakhichevan y Tavush en la frontera entre Armenia y Azerbaiyán.

"Esta sería una situación completamente diferente", dijo Markedonov. "Un choque directo entre dos estados independientes, donde hay lazos y alianzas con Turquía, por un lado, y el OTSC (Organización del Tratado de la Seguridad Colectiva) y especialmente Rusia por el otro.

Por supuesto, este sería el escenario más indeseable. Creo que hoy las partes están tratando de evitarlo hoy, pero la lógica detrás del conflcto puede ser bastante impredecible."

¿Y si Ereván reconoce la independencia de Nagorno-Karabaj?

Sin embargo, Malashenko no cree que las recientes amenazas de Ereván de reconocer oficialmente la independencia de la región vayan a cambiar nada, ya que cree que si esto ocurre, el territorio seguiría bajo el control armenio de facto.

Por otra parte, Oskanian dijo que tal medida "desencadenaría una tormenta diplomática", lo que representa un "paso importante para Armenia".

No cree que Ereván se decida a hacer esto a menos que los combates se intensifiquen drásticamente o se prolonguen durante meses o más.

¿Es probable que se llegue a un acuerdo?

"Se han propuesto muchas soluciones diferentes... cada una de estas opciones es, de diferentes maneras, inaceptable para las partes", dice Broers.

"Lo que necesitamos ver es una transformación de las relaciones, de los términos del conflicto, más contacto, más iniciativas prácticas".

Dice que "no es muy sorprendente que la diplomacia no haya tenido éxito", ya que es difícil avanzar en una solución diplomática en el contexto de una "carrera de armamentos" regional y repetidas escaladas de violencia.

Broers añade que ha habido una falta de compromiso y de atención internacional hacia el conflicto, y falta de firmeza en la demanda de una solución pacífica.

Malashenko cree que una conferencia internacional entre Armenia y Azerbaiyán y en la que intervengan representantes con un nivel de al menos ministros de Exteriores podría ser una buena solución para reducir las tensiones en la región.

"Turquía, Rusia, algunos países europeos y Estados Unidos podrían participar en esas negociaciones", dijo.