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Tráfico de órganos, sed de venganza: Los crímenes de guerra que se están investigando en Kosovo

Un coche pasa por delante de un graffiti que dice "Thank You Nato" y que muestra la bandera estadounidense cerca del pueblo de Stagovo el 24 de marzo de 2019.
Un coche pasa por delante de un graffiti que dice "Thank You Nato" y que muestra la bandera estadounidense cerca del pueblo de Stagovo el 24 de marzo de 2019.   -   Derechos de autor  ARMEND NIMANI/AFP or licensors
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El 26 de septiembre, oficiales de seguridad de la Unión Europea allanaron la oficina de los veteranos del Ejército de Liberación de Kosovo (ELK) en Pristina, Kosovo, y se llevaron a su presidente, Hysni Gucati, esposado.

Fue la culminación de una quincena muy concurrida, y a la par extraña, en Kosovo, donde un tribunal internacional con sede en La Haya está investigando los crímenes de guerra supuestamente cometidos durante y después de la guerra de dos años de la nación balcánica con Serbia hace más de dos décadas.

El 22 de septiembre, Gucati anunció que su organización, que representa a los veteranos kosovares de ese conflicto, había recibido archivos pertenecientes a la corte internacional por una persona no identificada. Era la tercera vez que ocurría en dos meses.

Luego ofreció a los periodistas los expedientes, en los que al parecer se nombraba al presidente Hashim Thaci y a otras figuras destacadas del Ejército de Liberación del Kosovo, así como los cargos que se les imputaban.

La Cámara de Especialistas de Kosovo está investigando las afirmaciones de que los miembros del Ejército de Liberación de Kosovo cometieron crímenes de guerra durante y después de la guerra.

Menos de 24 horas después de que Gucati fuera arrestado y enviado a La Haya, su ayudante, Nasim Haradinaj, también fue detenido en Pristina, "por [...] intimidación de testigos, represalias y violación del secreto de instrucción", según una declaración de este organismo.

Por un lado, los cargos contra Gucati y Haradinajis son un evento paralelo a otro arresto en Kosovo, el del ex comandante del Ejército de Liberación del Kosovo Salih Mustafa por crímenes de guerra. Mustafa está acusado de detención arbitraria, tortura y asesinato en un centro de detención en abril de 1999.

Gucati y Haradinaj representan uno de los mayores desafíos del tribunal que está investigando crímenes de guerra supuestamente cometidos no por los perdedores de un conflicto, sino por los ganadores: el Ejército de Liberación de Kosovo (ELK).

¿Quiénes son el ELK?

El ELK comenzó su andadura en 1996 como una fuerza guerrillera radical que se oponía al control serbio de Kosovo, entonces una provincia de Serbia pero con una considerable mayoría étnica albanesa. Internacionalmente, el ELK - que llevó a cabo ataques a comisarías y políticos serbios, fue considerado como una organización terrorista, y fue incluido en la lista de organizaciones prohibidas de Estados Unidos.

Todo eso cambió en 1998, cuando las fuerzas serbias lanzaron una sangrienta ofensiva contra la población de etnia albanesa en Kosovo. El ELK se convirtió en el principal protagonista de la lucha por la independencia de Kosovo, ganando el respaldo de Estados Unidos y beneficiándose de una afluencia masiva de dinero y apoyo de la diáspora albanesa, conmocionada por las acciones de Serbia en Kosovo.

Cuando la OTAN comenzó los ataques aéreos a las fuerzas serbias para poner fin al conflicto en 1999, el ELK libró la batalla sobre el terreno. En junio de 1999, cuando el conflicto terminó y Serbia se retiró de Kosovo, el ELK aceptó ser desarmado y disuelto y se trajo a las fuerzas internacionales de mantenimiento de la paz.

Durante la guerra, el dirigente serbio Slobodan Milosovic inició una campaña de limpieza étnica en Kosovo, obligando a cientos de miles de albaneses kosovares a huir a los países vecinos. En 1999, Milosevic fue acusado de crímenes de guerra por las acciones de Serbia en Kosovo, así como durante la guerra en Bosnia entre 1991 y 1996. Murió en 2006 mientras esperaba el juicio en La Haya.

Entonces, ¿qué pasó?

Aunque el Ejército de Liberación de Kosovo se disolvió como fuerza militar después de la guerra, sus comandantes y líderes se convirtieron en actores principales en Kosovo, sobre todo después de que el país declarara su independencia de Serbia en 2008. Entre ellos, Hashim Thaci, el primer primer primer ministro de Kosovo independiente y desde 2016 su presidente. Durante la guerra, lideró el ala política del ELK.

Otras figuras de alto nivel del ELK pasaron a ocupar los puestos más altos en Kosovo después de la guerra, entre ellos Agim Ceku, comandante del ELK que fue primer ministro de 2006 a 2008, y Kadri Veseli, ex presidente del parlamento kosovar que fue uno de los fundadores del movimiento.

¿Por qué reconozco esos nombres?

Uno de ellos es el presidente de Kosovo y en los últimos 12 meses, todos ellos han sido acusados de crímenes de guerra.

El de Thaci fue quizás el más dramático, ya que el presidente kosovar se dirigía a Estados Unidos para mantener conversaciones con el presidente estadounidense Donald Trump con el objetivo de normalizar las relaciones entre Kosovo y Serbia, que nunca ha reconocido la independencia de Kosovo.

Todos los hombres acusados por el tribunal especial han negado las acusaciones, y Thaci ha llegado a decir que renunciará inmediatamente si la acusación es confirmada por los jueces de instrucción.

AFP
El presidente de Kosovo, Hashim Thaci, saluda a sus partidarios y a los veteranos de guerra del Ejército de Liberación de Kosovo.AFP

¿Cómo empezó todo esto?

En 2008, justo después de que Kosovo declarara la independencia, Carla Del Ponte, la fiscal jefe del Tribunal Penal Internacional de las Naciones Unidas para la ex Yugoslavia (TPIY) de 1999 a 2007, publicó sus memorias: 'Señora Presidenta: Enfrentamientos con los peores criminales de la humanidad y la cultura de la impunidad' ('Madame President: Confrontations with Humanity's Worst Criminals and the Culture of Impunity').

En ella, no sólo alegaba que durante el conflicto de Kosovo se habían cometido graves delitos contra nacionales serbios que habían permanecido en Kosovo después de la guerra, sino que esos delitos no se habían investigado seriamente. Participaron importantes figuras del gobierno kosovar de la posguerra.

Además de los abusos, asesinatos y desapariciones de prisioneros en una amplia red de centros de detención del Ejército de Liberación del Kosovo en Albania septentrional y central, Del Ponte destacó las denuncias de que se habían extraído órganos de algunos prisioneros en una clínica médica de Albania, se habían transportado al extranjero y se habían vendido.

Entonces, ¿qué ocurrió?

Las afirmaciones de Del Ponte provocaron una investigación dirigida por el eurodiputado del Consejo de Europa Dick Marty, que en diciembre de 2010 respaldó las acusaciones de tráfico de órganos e implicó a importantes figuras del ELK.

Entre ellos, nombró a Thaci, que dijo ser el jefe de una facción dentro del ELK conocida como el Grupo Drenica. En 1998, dijo, Thaci no sólo tenía apoyo dentro de Kosovo, sino que se había convertido en socio preferente en Washington: un respaldo que, según Marty, lo hacía "intocable".

Marty alegó que una vez que las fuerzas de seguridad serbias se retiraron de Kosovo ante una campaña de bombardeos de la OTAN en junio de 1999, el grupo Drenica y otras facciones tenían "un control ilimitado de un área territorial ampliada en la que llevar a cabo diversas formas de contrabando y tráfico".

"A medida que la policía y las fuerzas paramilitares serbias se retiraban de Kosovo, se desplegaron en Kosovo unidades del Ejército de Liberación del Kosovo del norte de Albania con el objetivo aparente de "asegurar el territorio", pero alimentadas por una ira irreprimible, e incluso por la venganza, hacia cualquiera que creyeran que había contribuido a la opresión del pueblo de etnia albanesa", dijo Marty.

"Los habitantes serbios de las comunidades predominantemente étnicas albanesas se convirtieron rápidamente en blanco de la venganza", escribió, y añadió que tanto los serbios, los romaníes y otras minorías figuraban como posibles colaboradores, al igual que los albaneses étnicos de clanes rivales de la élite del ELK.

Muchas de esas personas estaban recluidas en centros de detención del ELK en el sur y el norte de Albania, según el informe, donde los comandantes locales eran "una ley en sí mismos". Además de ser interrogados, muchos fueron golpeados, maltratados y aterrorizados por sus captores, dijo Martí.

También respaldó las acusaciones de Del Ponte sobre el tráfico de órganos, argumentando que los testimonios "hablaban de manera creíble y consistente de una metodología por la cual todos los cautivos eran asesinados, generalmente con un disparo en la cabeza, antes de ser operados para extraerles uno o más de sus órganos".

¿Qué pasó después?

Las afirmaciones de Marty condujeron a la creación del Grupo Especial de Investigación en enero de 2011. Con sede en Bruselas y financiado por la Unión Europea, comenzó a investigar las alegaciones del informe de Marty y en 2014 informó de que se había llevado a cabo la extracción de órganos, pero 'a escala limitada'.

En 2015, el parlamento kosovar, con cierta reticencia, acordó establecer un tribunal especial para ocuparse de las acusaciones y, en 2016, las recién establecidas Salas Especializadas y la Fiscalía Especializada, con sede en La Haya, iniciaron su labor.

Pero aunque el tribunal internacional recibió un mandato del parlamento de Kosovo, su acogida no ha sido muy cálida en Kosovo, especialmente entre los que formaban parte del Ejército de Liberación de Kosovo. Los primeros en criticarlo han sido la asociación de veteranos del ELK y su presidente, Gucati.

"Para nosotros, el tribunal y sus acciones son inaceptables", dijo antes de su arresto.

¿Y ahora qué?

El tribunal internacional ha sido muy reservado sobre lo que viene a continuación. Además, las acusaciones de Thaci y Veseli son sólo preliminares y tendrán que ser aprobadas por un juez de instrucción.

Aunque las acusaciones contra Mustafa son graves, era un comandante de bajo nivel en el Ejército de Liberación de Kosovo con muy poco papel en la política kosovar después de la guerra.

En cuanto al tribunal, recientemente tuvo que nombrar seis nuevos jueces internacionales, además de los 17 que ya tiene, pero después de cinco años aún no ha comenzado un solo juicio en relación con los cargos.

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Albaneses de Kosovo se abrazan frente a una placa conmemorativa dedicada a las víctimas de la masacre de Racak el 15 de enero de 2020.ARMEND NIMANI/AFP

¿Por qué es esto importante?

El informe de Marty puede no ser popular entre muchos en Kosovo - y tal vez con más de una década de antigüedad - pero los argumentos que el legislador suizo hizo en 2010 parecen tan pertinentes hoy como entonces.

"Los terribles crímenes cometidos por las fuerzas serbias, que despertaron sentimientos muy fuertes en todo el mundo, dieron lugar a un estado de ánimo que se reflejó también en la actitud de ciertos organismos internacionales, según la cual invariablemente se consideraba que una parte era la autora de los crímenes y la otra las víctimas, por lo tanto necesariamente inocentes. La realidad es menos clara y más compleja", dijo.

"No puede ni debe haber una justicia para los ganadores y otra para los perdedores. Siempre que se ha producido un conflicto, todos los delincuentes deben ser enjuiciados y considerados responsables de sus actos ilegales, cualquiera que sea el bando al que pertenezcan e independientemente del papel político que hayan asumido".