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La urgencia de vacunar contra la gripe para evitar un cóctel letal en los hospitales

Por Guillaume Petit  & euronews español
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La urgencia de vacunar contra la gripe para evitar un cóctel letal en los hospitales
Derechos de autor  Keith Birmingham/ 2020, Pasadena Star-News/SCNG
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Francia ya ha comenzado su campaña de vacunación contra la gripe. El objetivo de las autoridades es que este año se vacune el mayor número posible de personas mayores y vulnerables, así como de sanitarios y otros profesionales que trabajen de cara al público, para evitar que la conjunción de gripe y segunda ola de la COVID-19 desborde el sistema de salud.

Cédric es tripulante de cabina de pasajeros. Ha acudido a una farmacia a ponerse la vacuna. "Lo hago siempre -dice-, desde hace cinco años. Creo que es una prevención muy eficaz".

Aumenta la demanda de vacunas. Las farmacéuticas aumentan su producción

En Francia, la gripe causa cada año entre 8000 y 14500 muertes. La mayoría de los fallecidos son mayores de 65 años.

Pese a estas cifras, la tasa de vacunación disminuye desde hace tiempo. Aunque esa tendencia podría invertirse este otoño. Las farmacéuticas ha aumentado notablemente su producción para responder a una demanda creciente tanto en Francia como en otros países europeos.

"Tengo la impresión de que este año los pacientes están mucho más ansiosos por vacunarse -asegura Xavier Bonnet, farmacéutico en la ciudad francesa de Lyon-. Han empezado a pedir la vacuna antes y muchos vienen a reservarla para asegurarse de que la van a recibir a tiempo".

Menos del 50 % de las personas mayores se vacunan contra la gripe

A nivel europeo, la vacunación en los últimos años también ha estado por debajo de lo aconsejado. El Consejo de Europa marcó como objetivo en 2009 que se vacunaran el 75 % de las personas mayores o de riesgo, pero estamos lejos de llegar a ese punto. En Francia, el año pasado, solo la mitad de las personas mayores de 65 años se vacunaron.

En el resto de Europa, la tasa es similar, con una media del 43 %. Pero mientras en el Reino Unido se acerca al 75 % y en España e Italia supera el 50 %, en Polonia, menos del 7 % de las personas mayores se han vacunado.

Un tercio de las camas de cuidados intensivos en Francia ya están ocupadas por enfermos de COVID-19

Evitar una gran epidemia de gripe se ha vuelto este año vital. En Francia, un tercio de las camas en las unidades de cuidados intensivos ya están ocupadas por pacientes de COVID-19. A eso se sumará en breve la gripe, que el año pasado provocó más de 8000 visitas a urgencias y 800 hospitalizaciones.

"La vacunación aporta más de un beneficio -explica la doctora Anne-Marie Durand, directora de Salud Pública de la región de Auvernia-Ródano-Alpes-. Es importante para que la gente no enferme, por supuesto, pero también para que no tenga que acudir al médico de cabecera o al hospital, y garantizar así el buen funcionamiento y la eficacia del sistema sanitario".

En primera línea están los profesionales de salud. La Academia Nacional de Medicina de Francia considera que para ellos la vacuna de la gripe debería ser obligatoria. El año pasado solo se vacunó un tercio.