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El Defensor del Pueblo de Europa investiga a Croacia por denuncias de abuso a inmigrantes

Por Lillo Montalto Monella
Imagen de la espalda de un migrante tras sufrir agresiones.
Imagen de la espalda de un migrante tras sufrir agresiones.   -   Derechos de autor  AP Photo
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El Defensor del Pueblo de Europa debe investigar el uso de los fondos que se han dado a Croacia para la seguridad de sus fronteras tras las denuncias de abusos y violencia contra los migrantes por parte de la policía en su frontera con Bosnia y Herzegovina.

La Oficina ha iniciado una investigación después de que un informe de Amnistía Internacional afirmara que los migrantes fueron golpeados, azotados y agredidos sexualmente cuando trataban de cruzar a Croacia antes de ser obligados a volver al otro lado de la frontera.

Según la denuncia de Amnistía, se han destruido teléfonos móviles, se han retirado efectos personales y se ha obligado a las personas a caminar por la nieve o por el lecho congelado de los ríos. Incluso hay informes de migrantes que sufren heridas de bala.

Ha habido informes similares, que hablan de violencia contra los refugiados, en las fronteras de los estados balcánicos, en Hungría, Rumania y Grecia. Conocida como la "ruta de los Balcanes", los migrantes a menudo pasan por estados como Croacia, Bosnia y Herzegovina y Serbia en su camino para solicitar asilo en la Unión Europea.

Se investigará el dinero dado a las autoridades croatas para la gestión de las fronteras por la Comisión Europea.

La EU ya solicitó información a Croacia

Por su parte, la comisaria de Interior de la UE, Ylva Johansson, enviaba una carta el 23 de octubre a Davor Božinović, Viceprimer Ministro y Ministro del Interior de Croacia. La misiva, a la que ha tenido acceso Euronews, urgía al ministro a compartir información sobre la actuación policial en su fronteta con Bosnia y Herzegovina, tras los numerosos informes de organizaciones no gubernamentales que denunciaban violencia y violaciones de derechos a los migrantes y solicitantes de asilo. "Las organizaciones de la sociedad civil continúan observando y presentando informes sobre los casos de empujones y violencia grave contra los migrantes que son detenidos en la frontera, que son muy preocupantes", comenzaba la misiva.

"Le agradecería que compartiera el número de denuncias que las autoridades croatas han recibido e investigado en los últimos tres meses, y de cuántas se ha hecho seguimiento", solicita la carta, que pide, además, informes detallados sobre la tramitación y la imparcialidad a la hora de investigar las mismas.

"Quién, qué, cuándo, cómo y por qué"

"Nuestras preguntas son muy simples, casi periodísticas: quién, qué, cuándo, cómo y por qué. Cuál fue el destino del dinero, quién estuvo involucrado en este mecanismo", explicó a Euronews la Defensora del Pueblo Europeo, Emily O'Reilly.

"Tenemos el poder de inspeccionar los documentos, analizar la respuesta de la Comisión, que debe llegar antes de enero, y pasársela al demandante (Amnistía). Una vez hecho esto, si descubrimos que es un mal caso. administración, haremos recomendaciones a la Comisión Europea", explica O'Reilly.

Hechos atroces

Según Clare Daly, eurodiputada irlandesa, la Unión Europea es consciente de la violencia y, sin embargo, sigue financiando a las autoridades croatas. Eso, dice Daly, la haría tan responsable como los que hacen estos actos atroces.

Daly acusó a la Unión Europea de ignorar voluntariamente las pruebas reunidas por las organizaciones que vigilan la situación en la frontera exterior de la UE, así como de no haber establecido ningún mecanismo de vigilancia para garantizar el respeto de los derechos humanos.

Los salarios de las fuerzas policiales croatas "son pagados en parte por la Unión Europea". Por lo tanto, es importante que se asegure de que la Comisión Europea sigue permitiendo que se utilicen sus fondos sin exigir el respeto de los derechos humanos", ha declarado Eve Geddie, directora de Amnistía Internacional en las instituciones europeas.

La Oficina del Defensor del Pueblo Europeo espera una respuesta de la Comisión para el 31 de enero. La solicitud de aclaración tiene por objeto establecer la naturaleza del mecanismo de control y la forma en que la Comisión lo verificó.

Si se ha creado uno, ¿cómo se ha verificado su eficacia? Y, de manera más general, ¿cómo se asegura la Comisión de que las operaciones de gestión de fronteras, pagadas con fondos de la Unión Europea, garanticen el respeto de los derechos fundamentales?

El Defensor del Pueblo Europeo se ocupa de los casos de mala administración por parte de las instituciones europeas. Independiente e imparcial, siempre busca una mediación constructiva con la institución investigada.

Si el intento de conciliación fracasa, el Defensor del Pueblo puede emitir recomendaciones. Si la institución - en este caso, la Comisión de la UE - no las acepta, el defensor del pueblo puede presentar un informe especial al Parlamento Europeo.

Las decisiones del Defensor del Pueblo no son legalmente vinculantes - lea aquí la página del Defensor del Pueblo-, pero la tasa de cumplimiento de sus conclusiones es alta.