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El nuevo Beaujolais se queda sin presentación oficial

Por Euronews español con AFP, EFE
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El nuevo Beaujolais se queda sin presentación oficial
Derechos de autor  Laurent Cipriani/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved
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Tranquilidad absoluta y pocos acontecimientos en la agenda: es el ambiente que se respira en la región vitivinícola del Beaujolais, algo bastante insólito en esta época del año. La explicación, una vez más, está en la pandemia de coronavirus que ha tumbado el "Día del Beaujolais Nuevo o Joven". Lanzado al mercado el tercer jueves de noviembre, los festejos asociados a su presentación es una cita clave para los vitivinicultores, que compiten para colocar las primeras botellas de la cosecha en diferentes mercados.

Aunque hay poco mviemiento, en Châteaux de Pierreux, un castillo del siglo XIII, la actividad continúa. Denostado durante muchos años, el Beaujolais Nuevo vuelve ahora a seducir a los franceses gracias a su renovada calidad y a la relación calidad-precio un factor de peso en tiempos de crisis, como destaca Grégory Large, un peso pesado de la casa Mommessin. "El confinamiento -dice- ha multiplicado la demanda. La gente buscaba un buen vino con una buena relación calidad/precio, generalmente entre 6 y 10 euros, que es lo que suelen costar los vinos del Beaujolais. En cuanto a la distribución, está globalmente en las mismas cifras que se registraron en 2019. Esto significa que se comprometen a mantener los pedidos del año pasado. Pero seguimos perdiendo un 30% de nuestro potencial de ventas con el cierre de los restaurantes".

Los profesionales del sector no pueden contar prácticamente con los restaurantes, pero, ¿qué sucede con las exportaciones? Un tercio de los 20 millones de botellas de Beaujolais Nuevo que se venden cada año van a parar a países como Estados Unidos y Japón, pero también al Reino Unido y Suiza en Europa, que son sus principales mercados. Pero, ¿hasta qué punto la pandemia ha afectado a estas exportaciones?

Nuestro reportero, Guillaume Petit, ha hablado con Philippe Bardet, director general de la Casa Loron, que atesora más de 300 años de historia. Philippe Bardet se hizo cargo de la empresa familiar hace 4 años. Casi la mitad del vino que produce se exporta al extranjero. Pero este año, nos dice, el mercado está cambiando: "Es un año complicado. Hemos logrado un buen vino, pero no es tan fácil venderlo. El mercado japonés es muy importante para nosotros. Es un mercado que tiende a bajar regularmente, pero este año especialmente no está en buena forma. Así que tanto en Japón, como en Estados Unidos e Inglaterra, lo que nos penalizará es el hecho de no poder celebrar la llegada del Beaujolais Nuevo fuera, en los restaurantes".

Se calcula que este año las ventas del Beaujolais Nuevo caerán cerca del 25%, incluyendo el mercado francés y las exportaciones. Los vitivinicultores esperan que el consumo en los hogares incentivado por los servicios de reparto a domicilio organizados por los restaurantes compense, al menos en parte, esas pérdidas. Quienes lo han probado definen el vino joven de este año como fresco, rico y afrutado. En cualquier caso, menos amargo que el 2020.