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La pandemia resucita el espíritu de la Navidad en Londres

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La pandemia resucita el espíritu de la Navidad en Londres
Derechos de autor  Matt Dunham/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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La pandemia ha disparado la actividad en los bancos de alimentos del Reino Unido, asociaciones conformadas por voluntarios que dependen de las donaciones de la gente. Según un reciente estudio, incrementarán su actividad este invierno en 61% en comparación con los meses previos al estallido de la pandemia.

En esos centros comunitarios, los voluntarios trabajan duro para ayudar a su banco de alimentos local, en un año particularmente agitado, debido a la pandemia. En el periodo previo a la Navidad tendrán más bocas que alimentar que el año pasado.

Los miembros de la organización benéfica Goodgym son voluntarios que ayudan a los bancos de alimentos al tiempo que se ejercitan. Es el caso de Michelle Grimley:

"Estamos llenando bolsas de comida para individuos, parejas y familias pequeñas, dándoles todos los productos básicos que puedan necesitar: té, café, azúcar, comida en lata, pasta, arroz... En el período previo a la Navidad nos aseguramos de que la gente tenga la cantidad correcta de alimentos para las comidas semanales", explica.

En otros lugares, tras un año oscuro, la gente busca nuevas formas de sentir que es un periodo festivo:

"Hay un grupo de WhatsApp en la calle, decidimos poner luces y todos estamos muy contentos del resultado. Es algo que hemos visto durante todo el año; en el Día de la Educación Vocacional, durante el verano... Probablemente no teníamos ese sentido de comunidad antes. Antes la gente era amable, pero ahora se se cuidan entre sí, tratan de hacer cosas buenas", afirma Jon Restall, vecino de Londres.

"Encendimos las luces y paseamos en familia. Tuvimos la oportunidad de ver a los vecinos y tomar una copa de vino mientras caminábamos, y fue una situación realmente encantadora, realmente edificante", añade Nicola Wetherall.

Este año, hay una demanda sin precedentes de árboles de Navidad, que están a la venta desde el mes de noviembre:

"Creo que levanta el ánimo, ¿no?, pone un poco de color en la casa; la hace más alegre. Hay canciones de Navidad, cosas así, que ayudan a recordar tiempos más positivos", argumenta Stephen Lyall, también vecino de la capital británica.

No será una Navidad fácil para todos en el Reino Unido, aunque el inminente inicio de la campaña de vacunación alimenta la esperanza tener un año 2021 mucho más brillante que 2020.