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Miedo en el Reino Unido a cortes en la cadena de suministros por la burocracia tras el Brexit

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Por Euronews
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Miedo en el Reino Unido a cortes en la cadena de suministros por la burocracia tras el Brexit
Derechos de autor  Frank Augstein/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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En plena noche, el mercado de New Covent Garden, en Londres, es un hervidero de actividad. Una vez que se descargan los camiones que llegan, los distribuidores no pierden tiempo en preparar los pedidos para sus entregas matinales. Incluso durante la pandemia, los restaurantes y proveedores quieren las frutas y verduras más frescas lo antes posible. La gran mayoría se cultiva en el continente, pero, ¿qué pas cuando los alimentos frescos se dejan esperando en una cola en la frontera?

"El producto está bien, está todo ahí fuera creciendo y no tenemos ningún problema con eso. El problema que tenemos es la distribución; cuando sale de nuestras granjas en Portugal o España, sube, pasa por Francia, cuando llega a Calais; ahí es cuando me preocupa que empiecen los problemas", explica Vernon Mascharenhas, director comercial de Nature's Choice.

Los productos frescos se transportan en camiones refrigerados para mantenerlos frescos por más tiempo. Pero algunos artículos no durarán mucho tiempo.

"Pimientos, berenjenas, pepinos, tomates, brócoli; todo eso va a estar bien. Pero cuanto más delicado, las cabezas de ensalada... Cualquier cosa por encima de las 48, 56 horas; entonces empezaremos a ver un deterioro en los productos y me atrevería a decir que podríamos necesitar repensar cosas como el transporte de la espinaca baby que tiene una vida útil muy, muy corta. Las espinacas baby no llegarían en buen estado ni siquiera en un camión refrigerado en tres días", cuenta Mascharenas.

Shane Brennan, jefe ejecutivo de la Federación de la Cadena de Frío, habla en nombre de quienes conducen esos camiones refrigerados. Él es uno de ellos y el gobierno trata de ayudar a los transportistas a prepararse para cualquier escenario."Todavía hay grandes problemas de concienciación, las empresas de logística siguen pidiendo a sus clientes mucha información", explica Brennan, que habla con los transportistas y con el Gobierno y trata de ayudar a todos a estar preparados.

"La frase es 'border-ready'. Tener todo el papeleo en regla dependiendo de los productos que tengas en tu vehículo y que estén listos para pasar la frontera", cuenta Brennan que explica que, "si hay algún tipo de falta de preparación, eso llevará a un retraso en ese vehículo. Y si hay alguna laguna en su documentación, literalmente se tendrá que dar la vuelta.; eso crea un efecto dominó. No hace falta mucho de eso para que todo el sistema empiece a frenar de forma bastante dramática. Pequeños retrasos, vehículo por vehículo, llevan a grandes retrasos para todos los demás"

Los supermercados británicos se están preparando lo mejor que pueden. En el caso de los bienes con una larga vida útil; eso significa almacenamiento. El Gobierno dice que el Reino Unido tiene una cadena de suministro de alimentos muy resistente y que no habrá una escasez general de alimentos, independientemente de los acuerdos comerciales que se firmen con la UE.

Pero el presidente de la mayor cadena de supermercados de Gran Bretaña, Tesco, ha dicho que no se puede descartar la escasez de alimentos frescos durante un período de semanas, o posiblemente meses. Otras personas en esta industria ven los retrasos como una certeza más que un riesgo. La verdadera incertidumbre es cuánto tiempo pueden durar.