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Un judío austríaco lega su fortuna a Chambon-sur-Lignon, su refugio

Por Laurence Alexandrowicz
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Un judío austríaco lega su fortuna a Chambon-sur-Lignon, su refugio
Derechos de autor  Cleared
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Un remoto pueblo de Francia recibe una herencia inesperada de dos millones de euros. Chambon-sur-Lignon está en el departamento de Alto Loira, tiene 2.500 habitantes, y ese dinero supone dos tercios de su presupuesto anual.

Su benefactor: un judío austríaco, que encontró allí refugio, cuando era un niño, durante la Segunda Guerra Mundial.

Eric Schwam murió a finales de diciembre, a los 90 años, en Lyon, sin dejar descendencia.

"Es un gesto que nos ha conmovido. Hay que saber que es el trabajo de toda una vida. No es una fortuna que ha llegado de cualquier manera. Para nosotros es muy importante", dice Denise Vallat, concejala de cultura en el Ayuntamiento Chambon-sur-Lignon.

Esta exprofesora de historia intenta reconstruir la vida de Eric Schwam, que tras la guerra se trasladó a Lyon, donde estudió farmacia y se casó.

En Chambon-sur-Lignon solo queda una persona que lo recuerda, explica Denise Vallat:

"Primero fue a la escuela del pueblo. Tenemos el testimonio de un anciano que se relacionaba con él. Era el hijo de unos maestros. Y el joven Eric, según él, a menudo llegaba temprano. Estaba solo en el patio de la escuela. Y los padres de este niño le decían que bajara y jugara con él, porque parecía muy triste".

"Y es exactamente aquí, en esta casa, donde Eric Shwam pudo huir de los nazis y escapar de la deportación gracias a la solidaridad de los habitantes de Chambon-sur-Lignon y alrededores", cuenta Laurence Alexandrowicz, Euronews.

Entre 1.500 y 4.000 personas, judías y no judías, encontraron refugio en esta zona remota y boscosa del Alto Loira, conocida como La Meseta. Un 30% eran niños.

"Hay varios elementos, los dos principales son, primero, una geografía protectora, el campo, las montañas, el aislamiento de las grandes ciudades y luego también la presencia del protestantismo, una religión con una historia de persecución en Francia y que por tanto comprendió lo que vivían los judíos a finales de los años 30 y los años 40", explica Floriane Barbier, a cargo del Lieu de Mémoire de Chambon-sur-Lignon.

Toda esta zona recibió un diploma extremadamente raro por parte de Israel, en 1990, que comparte con un pueblo holándés.

Respecto a los dos millones donados Eric Schwan, se destinarán a la juventud, como deseaba el niño judío austríaco que encontró refugio en Chambon-sur-Lignon.