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Bitcoin por las nubes: alcanza por primera vez los 50.000 dólares

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Por euronews con AP
Un cajero de criptomonedas en Estados Unidos
Un cajero de criptomonedas en Estados Unidos   -   Derechos de autor  Charles Krupa/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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Bitcoin no conoce límites. La criptomoneda cotiza ya a 50.000 dólares (41.292 euros) empujada por el interés de la banca y de grandes empresas como Tesla, que anunció invertir la friolera de 1.500 millones de euros en Bitcoin la semana pasada.

Hace mucho que dejó de ser la moneda de los expertos informáticos, incomprensible para el resto, o la divisa preferida en el Dark Web, el lado oscuro y sin controles de Internet. Cada vez más empresas apuestan por que Bitcoin se convertirá en un medio de pago más.

Hasta ahora el Bitcoin se utilizaba principalmente como un valor refugio, como el oro, y pocos lugares lo aceptan a cambio de bienes o servicios.

El mundo financiero establecido hasta ahora se mostraba receloso frente a la volatilidad del Bitcoin y a su uso por parte de personas que quieren evitar el sistema bancario tradicional por un sinfín de razones, a menudo el anonimato y las transacciones de bienes ilegales.

El lunes pasado, sin embargo, la empresa de coches eléctricos Tesla hizo temblar los mercados de la moneda digital, al decir que estaba comprando 1.500 millones de dólares en Bitcoin como parte de una nueva estrategia de inversión, y que pronto aceptaría Bitcoin a cambio de sus coches.

A continuación, el Blue Ridge Bank de Charlottesville, Virginia, dijo que se convertiría en el primer banco comercial en ofrecer acceso a Bitcoin en sus sucursales. El banco regional dijo el miércoles que los titulares de tarjetas pueden comprar y canjear Bitcoin en 19 de sus cajeros automáticos.

BNY Mellon, el banco más antiguo de EE.UU., le siguió un día después, diciendo que incluiría las monedas digitales en los servicios que presta a sus clientes. Mastercard dijo que empezaría a admitir "criptomonedas selectas" en su red.

¿Una transición lenta pero inevitable hacia el medio de pago?

Aunque la mayoría espera una lenta evolución hacia el uso generalizado de los bitcoins como moneda Richard Lyons, profesor de finanzas de la Universidad de California en Berkeley, dice que es inevitable. Lyons predice que el Bitcoin y otras monedas digitales "se convertirán en monedas transaccionales cada vez más en los próximos cinco años. No va a ocurrir de la noche a la mañana", dijo.

Lee Reiners, que imparte cursos de fintech y criptodivisas en la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke, dijo que el movimiento de BNY Mellon tiene sentido porque "ahora hay numerosos individuos de alto valor neto y fondos de inversión que adoptan las criptodivisas como una clase de activos a añadir a su cartera."

Pero Reiners cree que las empresas seguirán dudando en aceptar el Bitcoin como medio de pago debido a su volatilidad.

"Si fueras un comerciante, ¿por qué aceptarías un pago en un activo que podría valer un 20% menos un día después de recibirlo?", dijo Reiners en un correo electrónico.

Los inversores también tendrán que lidiar con esa volatilidad. El precio de Bitcoin ha subido y bajado desde su debut en el mercado de futuros en 2017. Hace un año, Bitcoin se vendía por debajo de los 10.000 dólares. Esas fluctuaciones, advierten los analistas, podrían causar estragos en los resultados de una empresa y disuadir a los inversores.

Suponiendo que Tesla comprara Bitcoin al precio medio ponderado por volumen de 34.445 dólares en enero, la compañía se está sentando en una ganancia de alrededor del 38% con su inversión. Pero en el anuncio reglamentario que desvela la inversión, Tesla advirtió sobre la volatilidad de Bitcoin, su dependencia de la tecnología para su uso y la falta de un emisor centralizado, como un gobierno.

"Si bien tenemos la intención de tomar todas las medidas razonables para asegurar cualquier activo digital, si tales amenazas se hacen realidad o las medidas o controles que creamos o implementamos para asegurar nuestros activos digitales fallan, podría resultar en una apropiación indebida parcial o total o en la pérdida de nuestros activos digitales, y nuestra condición financiera y los resultados operativos podrían verse perjudicados", dijo Tesla en la presentación.

"Tesla va a tener que ser muy cuidadosa y exhaustiva a la hora de contabilizar su inversión en Bitcoin en sus libros", dijo Anthony Michael Sabino, profesor de Derecho, en la Universidad de St. "Como cualquier otro activo financiero que no sea efectivo, podría fluctuar".

Parece que hay cierta reticencia entre las empresas tradicionales respecto a Bitcoin, al menos como vehículo de inversión.

Durante una conferencia telefónica con inversores, la directora general de General Motors, Mary Barra, dijo que su empresa no tenía planes de invertir en Bitcoin, pero que seguiría "vigilando y evaluando" el uso potencial de la moneda digital. "Si hay una fuerte demanda de los clientes en el futuro, no hay nada que nos impida hacerlo", dijo Barra.