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Alerta por calima, la "niebla sucia" que ciega las Islas Canarias

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Esta fotografía de la NASA muestra como un tormenta de calima procedente de Marruecos se acerca a las Islas Canarias.
Esta fotografía de la NASA muestra como un tormenta de calima procedente de Marruecos se acerca a las Islas Canarias.   -   Derechos de autor  AP/AP
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Una niebla sucia envuelve las Islas Canarias desde hace días para preocupación de las autoridades y de muchos de sus habitantes: se trata de la calima, polvo en suspensión procedente del Sáhara, que reduce la visibilidad y repercute muy negativamente en la calidad del aire. Este miércoles, la alerta amarilla por calima afecta a todas las islas salvo a Lanzarote. La omnipresencia del polvo en suspensión puede tener serias repercusiones en salud:

- "A mí me afecta bastante, al caminar me molesta", afirmaba una anciana en Las Palmas de Gran Canaria.

- "Yo soy alérgica y no puedo ni respirar", añadía un joven.

- "Estamos cerca de África y esto es lo que nos toca", afirmaba con resignación otro vecino de la ciudad.

El martes se anularon 16 vuelos en las islas por culpa de la calima. En estos momentos, Canarias registra una de las peores calidades del aire del mundo.

La calima se ha ido intensificando en la jornada del 17 de febrero. Los canarios podrán comenzar a respirar el fin de semana.

Mala para el hombre, buena para los océanos

En algunas zonas de Canarias se están registrando concentraciones de más de 600 microgramos por metro cúbico de partículas MP10, es decir, aquellas cuyo diámetro varía entre 2,5 y 10 micrómetros. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no exponerse a más de 50 microgramos por metro cúbico, cantidad que estos días se supera con creces en todas las islas. Al tener un diámetro tan pequeño pasan directamente a los pulmones. Una exposición prolongada puede tener efectos nocivos.

La calima o polvo sahariano está compuesta principalmente por minerales, como cuarzo y feldespato, pero también transporta arcillas y óxidos de hierro. Aunque pueden ser muy perjudiciales para la salud humana, aportan minerales escasos beneficiosos para la vida en el Océano.

Más calima en Europa el fin de semana

Después del episodio de calima que tiñó de dorado la nieve de los Pirineos y los Alpes, llegará más polvo sahariano a Europa Occidental.

Según las primeras previsiones del Servicio de vigilancia de la atmósfera de la red europea Copernicus, el fin de semana estará marcado por una nueva oleada importante de polvo del desierto que podría llegar hasta Francia y las Islas Británicas, mucho menos acostumbradas que las Canarias a recibir la calima.