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¿Por qué una ciudad ucraniana impactada por la guerra quiere llamarse Nueva York?

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Por Stefan Weichert and Emil Filtenborg
Novhorodske, en Ucrania, a la izquierda, quiere cambiar su nombre por el de Nueva York, a la derecha.
Novhorodske, en Ucrania, a la izquierda, quiere cambiar su nombre por el de Nueva York, a la derecha.   -   Derechos de autor  Emil Filtenborg/AP
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¿Qué tiene en común una ciudad del este de Ucrania, devastada por la guerra, con Nueva York?

En casi todos los niveles imaginables, absolutamente nada. No hay rascacielos, taxis amarillos ni museos de renombre mundial.

Pero eso no ha impedido que los habitantes de Novhorodske, cerca de Donetsk, se postulen para cambiar su nombre por el de Nueva York.

Una comisión parlamentaria ha aprobado el cambio, pero ahora debe presentarse ante todos los diputados para que se decida su destino.

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Posición en el mapa de Novhorodske.Euronews

¿Cuál es la historia de Novhorodske?

Fue fundada por colonos alemanes y apareció por primera vez en el mapa en 1846 con el nombre de Nueva York. Pasó de albergar a unas pocas personas a convertirse en el centro de varios asentamientos alemanes.

Se dice que los colonos eran muy religiosos y llevaban una vida apartada de los demás. Tenían sus propias escuelas y se enriquecieron, produciendo alimentos y maquinaria agrícola.

Los alemanes empezaron a abandonar Ucrania primero tras la Revolución Rusa y luego, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron expulsados por los soviéticos.

En la posguerra y con el inicio de la Guerra Fría se cambió el nombre de la ciudad. Nueva York se convirtió en Novhorodske en 1951.

"No sabemos por qué se cambió el nombre, pero creemos que fue por la situación política durante la Guerra Fría", explica Nadiya Gordiuk, profesora de niños con necesidades especiales. "No podía seguir llamándose Nueva York".

Crédito: Emil Filtenborg
Nadiya Gordiuk es profesora de niños con necesidades especiales y guía turística de la ciudad. Está orgullosa del trabajo que ha hecho la ciudad para cambiar el futuro.Crédito: Emil Filtenborg

Novhorodske se convirtió en una próspera ciudad industrial y siguió creciendo hasta que la Unión Soviética se derrumbó a principios de los años 1990.

Tres décadas después, la ciudad se encuentra en un estado desesperado. La industria se ha hundido y la ciudad está cerca de la primera línea de una guerra que ha matado a unas 13.000 personas.

"Aquí hemos visto tiempos mucho mejores", dice Gordiuk. "Muchos se han ido desde la guerra, y sólo nos queda una fábrica en funcionamiento, pero esperamos poder cambiar esta realidad [cambiando el nombre de la ciudad].

"Antes teníamos muchas fábricas e incluso producíamos algunos coches, azulejos y papel", añadió. "Mucho ha cambiado".

El declive de Novhorodske es compartido por muchas otras ciudades de la región del Donbás. El conflicto les ha hecho perder el acceso tanto al mercado ruso como a las principales ciudades de la región, como Donetsk y Horlivka, actualmente ocupadas por los separatistas apoyados por Rusia. Horlivka está a solo cinco kilómetros de distancia.

Crédito: Emil Filtenborg
Novhorodske solía ser una próspera ciudad industrial. Ahora sólo le queda una fábrica en funcionamiento.Crédito: Emil Filtenborg

¿Por qué los habitantes quieren cambiar Novhorodske por Nueva York?

Se espera que les dé un nuevo comienzo y ayude a atraer a los turistas.

En la época de los colonos alemanes, la calle principal se llamaba Gartenstraße (calle de los jardines), y aún hoy es visible con varias casas antiguas de ladrillo, una vieja fábrica de papel desgastada por la guerra y varios edificios escolares de la época de los colonos alemanes. Estas son las atracciones que los lugareños esperan que atraigan a los visitantes.

Cerca de allí se está terminando un nuevo centro cultural. Actuará como un pequeño museo con fotografías de los colonos alemanes y mapas antiguos, que revelarán cómo la ciudad creció a lo largo de los años, pasando de un puñado de colonos a una ciudad de tamaño considerable.

Crédito: Emil Filtenborg
La ciudad desde su cementerio en la cima de la colina.Crédito: Emil Filtenborg

Tatiana Krasko, secretaria del ayuntamiento local, muestra con alegría tanto las fotos antiguas como los nuevos planos del centro cultural.

Cuando se le pregunta por qué es esencial cambiar el nombre de la ciudad, Krasko dice que se trata de los turistas.

"Será un nuevo comienzo para nosotros", dice Krasko, "esperamos que nos traiga inversiones y que podamos hacer que los turistas vengan aquí a conocer nuestra historia".

Para otros, se trata de devolver la ciudad a sus orígenes. Kristina Shevchenko es la líder del grupo juvenil de la ciudad, la Iniciativa Juvenil de la Nueva York Ucraniana. En un guiño a la historia, ha ayudado a restaurar el cementerio de los colonos alemanes, que se encuentra en la cima de una colina con vistas a Novhorodske.

"Esperamos que el nuevo nombre atraiga la atención hacia nuestra ciudad y tenemos muchos planes para restaurarla para un futuro mejor", dijo, añadiendo que el cambio de nombre trata de devolver a Novhorodske a sus raíces en lugar de ser una réplica de la ciudad de Nueva York.

Crédito: Emil Filtenborg
Kristina ShevchenkoCrédito: Emil Filtenborg

Deshacerse de la influencia rusa

Shevchenko dice que no le gusta el nombre de Novhorodske porque representa la influencia rusa y soviética sobre la ciudad.

El conflicto hace que Rusia hace que esto sea lo primero que viene a la mente de las personas. Con la línea del frente a pocos kilómetros, hay bombardeos ocasionales en las afueras de la ciudad.

"Es importante que nos deshagamos de la influencia rusa aquí", dijo Shevchenko, que ha estado abogando por el cambio de nombre en el parlamento ucraniano en la capital, Kiev.

"Si cambiamos el nombre, podremos mostrar al mundo entero que nuestra ciudad no tiene ninguna base en Rusia. Porque nuestra historia no es la historia rusa, es nuestra historia. Una historia europea".

"Creemos que este nuevo nombre puede darnos nuevas inversiones, lugares de trabajo y más turistas", dijo, expresando su esperanza de que el cambio se apruebe pronto. "Mucha gente se ha mudado desde la guerra, y queremos cambiar eso".

Debido a las restricciones de la COVID-19, muchos de los planes de la ciudad se han pospuesto. Uno de ellos es celebrar un festival neoyorquino como gran celebración del nuevo futuro de la ciudad.

Sin embargo, para que los no ucranianos puedan asistir, necesitarían el permiso del ejército ucraniano. Se sigue considerando que Novhorodske está en zona de guerra.