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Tecnología y datos para luchar contra incendios forestales en España

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Tecnología y datos para luchar contra incendios forestales en España
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Climate Now es el espacio mensual de Euronews, que trata sobre lo que está ocurriendo realmente en nuestro planeta. Los datos climáticos podrían ser la clave para frenar la propagación de los incendios forestales.

"Un tipo de incendio subterráneo que no era pensable hace 20 años, ahora es una realidad", declara Marc Castellnou, analista estratégico de incendios forestales del Servicio de Bomberos de Cataluña.

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Si se observan los últimos datos del Servicio de Cambio Climático del programa Copérnico, se puede ver que, a nivel mundial, el mes de marzo fue el más ‘fresco’ de los últimos cinco años, aunque las temperaturas permanecieron 0,2 grados centígrados por encima de la nueva media establecida entre 1991-2020.

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Anomalía de la temperatura en marzo de 2021Euronews

En Europa, las temperaturas no fueron especialmente extremas, pero hubo una gran variabilidad en otros lugares. En el oeste de la Antártida y el norte de Siberia se registraron, alrededor de 6 grados centígrados menos, con respecto a la media. En una enorme franja que se extiende desde la península arábiga, pasando por Mongolia, China y el este de Rusia la temperatura fue varios grados más cálida que los valores medios de referencia. Y otro punto ‘caliente’, se registró en el archipiélago de Svalbard, en Noruega.

Imágenes del programa Copernicus Sentinel-3, de la Unión Europea, procesadas por la DG DEFIS
Anomalía de la extensión del 'hielo marino' en marzo de 2021Imágenes del programa Copernicus Sentinel-3, de la Unión Europea, procesadas por la DG DEFIS

Se puede mostrar cómo se ve eso desde el espacio con la foto de uno de los satélites Sentinel-3. Una zona de mar azul, al norte de Svalbard, estaría, normalmente, cubierta de hielo en marzo. Así que, se puede ver cómo la cantidad de hielo, de marzo de 2021, encaja en un gráfico que agrupa datos desde 1979 y que muestra la disminución general de la banquisa del Ártico.

Merced a los correspondientes informes es conocido que, a medida que el planeta se calienta, en algunas zonas aumenta el riesgo de incendios forestales; que se cobran vidas y destruyen propiedades. Para gestionar mejor ese riesgo, los bomberos y los científicos del clima trabajan juntos en un nuevo e inteligente sistema de predicción. El equipo de Euronews viaja a España para conocerlo.

El incendio que ha ennegrecido una ladera cerca de Tarragona es un ejemplo de una nueva clase de incendio forestal, que registra temperaturas más altas, avanza más rápido y puede permanecer activo, durante semanas, bajo tierra. El experto catalán en incendios, Marc Castellnou, afirma que ahora las llamas se avivan constantemente.

"El fuego sigue latente en el subsuelo, en las raíces y puede activarse de nuevo. Y esto ha ocurrido aquí, once veces, en las últimas tres semanas. Es un claro ejemplo del cambio que está sufriendo nuestro régimen de incendios en los últimos años", afirma Marc Castellnou.

El cambio que está presenciando se debe, en parte, a un clima más cálido. Los inviernos no son tan fríos y los periodos secos son más largos. La mala gestión de los bosques es otro factor. El objetivo de Marc es adelantarse a las llamas, por lo que ahora trabaja en un nuevo sistema de predicción de incendios, con la experta en riesgos del cambio climático, Laia Romero, quien disfruta de la experiencia.

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"Trabajar con los bomberos que están sobre el terreno día a día y entender el comportamiento del fuego desde su perspectiva, nos da un conocimiento profundo para el trabajo que estamos haciendo para poder ir más allá de un modelo teórico y usar, realmente, todas las fuentes de datos que hay disponibles", señala Laia Romero, directora de Lobelia Earth.

La empresa de Laia, con sede en Barcelona, utiliza la inteligencia artificial para incorporar una gran cantidad de datos al nuevo sistema de predicción de incendios forestales. Esto incluye información sobre la cubierta vegetal, la topografía, las precipitaciones y la temperatura, además de simulaciones climáticas a largo plazo, y un nuevo elemento clave, que debería marcar la diferencia: mapas de humedad del suelo, como este. Laia nos lo explica.

"La sequía representa un riesgo crónico. Es un riesgo que tiene una inercia y que se va acumulando y que, por el hecho de que hoy deje de llover, no significa que haya sequía. Tienes que observar lo que ha ocurrido en el pasado y la humedad del suelo es un indicador perfecto para anticipar en uno, dos o tres meses, que haya probabilidades de que se produzca un incendio", añade Laia Romero.

Poder ver con meses de antelación qué zonas se encuentran en riesgo de incendio ayudará a los bomberos a tomar medidas preventivas y a utilizar sus limitados recursos, de forma segura y eficaz. Los incendios no desaparecerán, pero, al menos, se podrán limitar los daños que causan.

"Tenemos que ser más inteligentes y entender que el proceso de cambio climático se va a producir. Y, tenemos que llegar al otro lado de ese proceso con toda la riqueza de biodiversidad posible, no habiéndolo perdido todo", concluye Castellnou.

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