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Calculan el tamaño de la estrella de neutrones más pesada conocida

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Por Euronews
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Calculan el tamaño de la estrella de neutrones más pesada conocida
Derechos de autor  NASA
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Por primera vez se ha calculado el tamaño de la estrella de neutrones más pesada conocida. Se llama J0740, para abreviar, y tiene más del doble de la masa de nuestro Sol. Sin embargo, sólo mide 25 kilómetros de diámetro y está a unos 3.600 años luz de la Tierra.

Una estrella de neutrones es lo que queda de una estrella que ha explotado. Es increíblemente densa, pero no lo suficiente como para convertirse en un agujero negro.

Una estrella de neutrones es una estrella muerta. Las estrellas de neutrones se forman cuando las estrellas masivas, es decir, algo más pesadas que nuestro Sol, llegan al final de su vida y se convierten en supernovas. Y los núcleos de esas estrellas colapsan sobre sí mismos. En el caso de las estrellas más pesadas, ese colapso es absolutamente imparable y produce agujeros negros, de los que no puede escapar ni siquiera la luz. Las estrellas un poco más ligeras producen estrellas de neutrones, que en realidad son más bien planetas diminutos y ultradensos. Y son tan densas que una cucharadita de material de estrella de neutrones pesaría tanto como el Monte Everest”, cuenta Anna Watts, profesora de astrofísica de la Universidad de Amsterdam.

Se descubrió en 2019 utilizando el telescopio "Neutron star Interior Composition Explorer" o NICER, situado en la Estación Espacial Internacional, y desafía las teorías sobre lo que hay en el corazón de las estrellas de neutrones. J0740 no es tan pequeña como se podría espera, lo que pone en duda algunos de los modelos más plausibles

"Algunos de los modelos que existían anteriormente decían que, en realidad, podrían ser bastante pequeñas, incluso aunque contuvieran una enorme cantidad de materia. Pero cuando medimos la estrella, nos dimos cuenta de que no es tan pequeña como podríamos haber esperado", continúa Watts.

Y los investigadores quieren saber por qué las más pesadas se convierten en agujeros negros y las más ligeras en estrellas de neutrones: "Este es un tema realmente candente ahora mismo porque tenemos colegas que también están haciendo análisis con ondas gravitacionales, tratando de llegar a esto desde un punto diferente y encontrando agujeros negros cada vez más pequeños, y estamos tratando de averiguar dónde está el límite para convertirse en una estrella de neutrones. Y en algún punto, hay una línea, más allá de la cual algo tiene que convertirse en un agujero negro", concluye la astrofísica.