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Proteger el medio ambiente para mejorar la salud de los europeos

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Mineral park at the ArcelorMittal Italia steel plant (ex Ilva) seen past the Tamburi residential district in Taranto
Mineral park at the ArcelorMittal Italia steel plant (ex Ilva) seen past the Tamburi residential district in Taranto   -   Derechos de autor  ANDREAS SOLARO/AFP
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El bienestar de los ciudadanos europeos y las necesidades de la industria son dos de los temas que se abordaran en esta Semana Verde Europea. Bruselas espera que la Unión Europea sea climáticamente neutra en 2050. Pero, ¿a que distancia estamos de este objetivo?

La respuesta es que muy lejos. En la ciudad de Taranto, en el sur de Italia, se encuentra Ilva, la mayor planta siderúrgica de Italia, propiedad del grupo Arcelor-Mittal. Durante años ha emitido dioxinas y otros productos nocivos para la salud con consecuencias muy graves para los niños como explica la pediatra Annamaria Moschetti. “El Instituto Superior de Salud realizó un estudio cuyos resultados se conocieron en 2019 y parece que los niños que viven más cerca de las plantas industriales, en comparación con los niños que viven más lejos, tienen una reducción del coeficiente intelectual de unos diez puntos__, detalla la doctora italiana.

Durante todos estos años, el desinterés de Ilva por los problemas ambientales ha llevado a la empresa a los tribunales. Este lunes, los expropietarios de la planta fueron condenados a más de 20 años de prisión y el exgobernador de la región a 3 años y seis meses por desastre ambiental. Pero ahora nadie sabe qué hacer con una fábrica que sigue contaminando.

"Es hora de poner fin a esta agonía y aprovechar los fondos europeos para diseñar una ruta hacia la transición ecológica real. Necesitamos invertir al menos 5 000 millones de euros en Taranto para volver a emplear a los trabajadores de Ilva y poner el futuro de la ciudad en un proyecto verdaderamente sostenible para el día de mañana”, apunta el presidente de Peacelink y activista medioambiental Alessandro Marescotti.

Los efectos en las arcas públicas

La contaminación y los problemas asociados con ella no son solo un problema para Taranto. El Sistema Nacional de Salud financia los tratamientos de los numerosos pacientes con cáncer de la ciudad de Taranto. Por lo que un entorno más saludable acabaría repercutiendo en las finanzas públicas explica Genon Jensen, directora del think tank HEALTH en Bruselas. "Sabemos que la contaminación del aire causa más de 400.000 muertes al año, solo en Europa, y es totalmente prevenible. Si podemos hacer que estos costes sanitarios y su impacto sean más visibles y los ciudadanos lo entiendan, entonces creo que tendremos más apoyo de la Unión Europea para políticas que realmente aborden y reduzcan el impacto para la salud", asegura Jensen.

La Semana Verde de la UE es una oportunidad para concienciar a todas las partes interesadas y a los ciudadanos sobre cómo unir fuerzas para crear un entorno libre de contaminación y sustancias tóxicas. También en Taranto.