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Cientos de muertos debido a la ola de calor extrema que afecta a Estados Unidos y Canadá

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Por Juan Carlos De Santos Pascual con EFE
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Cientos de muertos debido a la ola de calor extrema que afecta a Estados Unidos y Canadá
Derechos de autor  JASON FRANSON/AP
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Canada y Estados Unidos arden. Cientos de personas han muerto y decenas de incendios se han registrado debido a la ola de calor extrema que azota a ambos países. El mercurio ha llegado hasta los 50 grados. Las autoridades temen que la cifra de muertes se dispare. Solo en la Columbia Británica en Canadá medio millar de personas han muerto, el triple de lo habitual en estas fechas.

Muchos de los fallecidos eran personas vulnerables que vivían solas en hogares sin la adecuada ventilación para temperaturas que, en Vancouver, en Columbia Británica, alcanzaron los 40 grados centígrados.

Los expertos advierten de que según se intensifique el calentamiento global se puede esperar un clima extremo similar en otros lugares del planeta.

Robert Vautard, director del Instituto Pierre-Simon Laplace destaca: "Puede ocurrir en cualquier parte del mundo. En Europa Occidental hemos tenido una ola de calor muy fuerte, batiendo récords con creces, también en 2019. Y lo que ocurre actualmente en Canadá y Estados Unidos puede ocurrir en todas partes. También ha ocurrido en Rusia, en Siberia".

Según expertos de la Oficina Federal de Meteorología de Suiza esta ola de calor extrema está relacionada con las temperaturas más bajas y las tormentas que experimenta Europa. Apuntan que se produce un pequeño efecto de compensación en las corrientes de aire.

Decenas de incendios

El calor de los últimos días ha favorecido también los incendios, con 78 fuegos forestales activos a fecha de este jueves en Columbia Británica.

Las llamas han obligado a evacuar varias comunidades, entre ellas la localidad de Lytton, que el martes alcanzó la máxima temperatura en la historia de Canadá, 49,6 grados celsius.

Conforme Columbia Británica y los estados de Washington y Oregón (EE.UU.), en la costa del Pacífico, han empezado a disfrutar de la moderación de las altas temperaturas, la atención se centra ahora en las provincias canadienses de Alberta, Saskatchewan y Manitoba.

El Servicio Meteorológico de Canadá ha avisado de que zonas de las tres provincias están alcanzado máximos históricos a medida que la "cúpula de calor", como se conoce este fenómeno meteorológico consistente en una montaña de aire caliente que "se ha quedado atascada" en las capas altas de la atmósfera, se desplaza lentamente hacia el este del país.