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Desarrollan un implante para que las personas ciegas puedan mejorar su percepción visual

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Por Juan Carlos De Santos Pascual
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Bernardeta Gómez mira una de las hojas de prueba del implante
Bernardeta Gómez mira una de las hojas de prueba del implante   -   Derechos de autor  Universidad Miguel Hernández

Científicos españoles demuestran que una persona ciega después de 16 años aún puede tener percepciones visuales. Han probado un implante cerebral que demuestra que las células del cerebro que se encargan de la vista todavía están vivas y responden a estímulos fisiológicos. Han podido comprobarlo en Bernardeta Gómez. La paciente ha podido percibir de nuevo patrones, reconocer algunas letras o jugar al 'comecocos'.

Bernardeta señala: "Sabía desde el primer momento que en el momento que me quitasen el microchip yo no iba a volver a ver. De hecho mucha gente me decía, tú que beneficio vas a obtener, pues... cada vez que sale una cosa nueva, damos un paso adelante, es que para mi esa satisfacción es lo más de lo más."

De momento solo han podido emplear este implante de 4 milímetros y 100 microelectrodos en una paciente y ha demostrado ser seguro.

"No hemos tenido ninguna afectación de ninguna otra función cerebral y ni hemos podido evidenciar ningún efecto secundario", destaca el doctor Eduardo Fernández, doctor de la Universidad Miguel Hernández.

El sistema que incluye una retina artificial,capta el campo de visión y lo transforma en impulsos eléctricos optimizados para estimular las neuronas de la corteza visual. Sin embargo aún queda mucho para que esta tecnología mejore

"Ahora tenemos que validar estos resultados en más personas , ver si la misma cantidad de corriente es capaz de inducir percepciones parecidas en otras personas. Por ejemplo, todos los estudios se han hecho en un entorno de laboratorio, todavía no tenemos un sistema portatil y luego el número de electrodos es muy pequeño y eso significa que el campo visual todavía es muy pequeñito", añade Fernández.

Los investigadores están reclutando nuevos voluntarios. En próximos estudios, esperan utilizar un sistema codificador que sea capaz de reproducir imágenes visuales más complejas.