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¿Cómo afectarán los atascos en los puertos europeos a la Navidad?

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Por Bryan Carter  & Ana Lázaro
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¿Cómo afectarán los atascos en los puertos europeos a la Navidad?
Derechos de autor  Euronews

Con la llegada de la Navidad, aumenta el temor a que los problemas en la cadena de suministros deje a los compradores sin sus regalos favoritos.

En el puerto de Amberes se trabaja a pleno rendimiento para acortar los tiempos de espera que ya están afectando a las empresas de transporte y a los minoristas, que a su vez deben responder a un aumento de la demanda.

“Lo que vemos aquí en Amberes es un retraso de uno a dos días para los barcos y podemos decir que entre el 20 y el 30 % llegan a tiempo. Pero si se pone en perspectiva y se compara con otros puertos, por ejemplo los de la costa oeste de Estados Unidos, allí vemos un retraso de entre ocho y nueve días", explica Elke Verbeelen, asesora de comunicación del puerto de Amberes .

El puerto de Amberes es el segundo más grande de Europa. Trabajan 64.000 personas que manejan unos 12 millones de contenedores al año.

Dado que sólo el 15% provienen de Asia, este puerto es menos vulnerable a los cuellos de botella logísticos que se han formado tras el repunte de la producción que siguió al fin del confinamiento.

Las autoridades portuarias dicen que una serie de factores adicionales han contribuido a aliviar la presión.

“Manejamos una amplia variedad de mercancías. Esto nos hace menos vulnerables a estas situaciones. Además, aquí en Europa hay varios puertos cercanos. Si las compañías navieras constatan demasiada actividad en Rotterdam o aquí en Amberes, pueden optar fácilmente por otros puertos", añade Verbeelen.

Pero según los minoristas, todo esto no bastará para evitar la escasez en una serie de productos específicos de importación.

“Las áreas donde ha habido algunas interrupciones importantes para nuestro sector son tres: ropa, electrónica y juguetes. Y esto está directamente relacionado con la producción de esos productos en el Lejano Oriente y con todos los problema derivados de los problemas de capacidad en el transporte marítimo", afirma Neil McMillan, director de comercio de EuroCommerce.

Y estos artículos no solo son importantes para las fiestas navideñas, su escasez también podría tener un impacto en las previsiones de crecimiento económico de la UE para 2022.