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Muere el paleoantropólogo keniano Richard Leakey a los 77 años

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Por euronews  con EFE/AFP
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Richard Leakey
Richard Leakey   -   Derechos de autor  AFP

La Naturaleza acaba de perder a uno de sus defensores, el paleoantropólogo keniano Richard Leakey de 77 años.

Leakey luchó contra la caza furtiva, sobre todo contra las mafias de tráfico de marfil y cuerno de rinoceronte, generando la polémica en numerosas ocasiones, como cuando decidió quemar docenas de toneladas de marfil confiscado.

"Fue dramático", renoció en su día el propio Leakey, y atrajo mucha publicidad hacia los elefantes y la caza furtiva, algo que el paleoantropólogo siempre buscó, sabiendo que la concienciación pública era la mejor vía para recaudar fondos y promover leyes internacionales contra la venta y tráfico del marfil.

También hizo descubrimentos destacados como "Los hombres de Kibish", fósiles de Homo sapiens de 195.000 años, los más antiguos hasta la fecha, o "El niño de Turkana", el esqueleto completo de un niño que falleció hace 1,6 millones de años.

Su obra "The Making of Mankind" (Haciendose hombre) es un referente mundial sobre la evolución de los primeros homínidos.

Después de su trabajo en el Servicio de Conservación de Fauna de Kenia (KWS, por sus siglas en inglés) Leakey entró en política, formando parte del Gobierno del presidente keniano Daniel Arap Moi (1978-2002) entre 1999 y 2001.

"Además de su distinguida carrera en el servicio público, el Dr. Leakey es famoso por su papel destacado en la vibrante sociedad civil de Kenia, donde fundó y dirigió con éxito varias instituciones", destacó en un comunicado difundido tras el anuncio de su fallecimiento, el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta.