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El Real Madrid se despide de Paco Gento, un hito del fútbol mundial

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Por Juan Carlos De Santos Pascual  con EFE
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Marcelo da su último adiós a Paco Gento en el Santiago Bernabéu
Marcelo da su último adiós a Paco Gento en el Santiago Bernabéu   -   Derechos de autor  RTVE

El blanco Real Madrid se tiñe de negro por la muerte del legendario Paco Gento. Futbolistas como Marcelo, el presidente Florentino Pérez y el entrenador Carlo Ancelotti, han acudido a este sentido homenaje que se ha celebrado en el Santiago Bernabeu para el único jugador que tiene en su haber 6 copas de Europa.

Su féretro envuelto con la bandera del Real Madrid también ha estado rodeado por estos trofeos y numerosas coronas de flores, entre ellas la del Barça. Gento será enterrado en su pueblo natal, Guarnizo en Cantabria, en la más estricta intimidad por expreso deseo de la familia.

Conocido como la 'Galerna del Cantábrico', Paco Gento, como extremo del Real Madrid visitó la camiseta del número 11 durante 18 años. Llegó a atesorar 24 títulos, más que ningún otro futbolista del club blanco. También llegó a jugar con la selección española en 43 partidos.

El transcurso de las horas vieron pasar a figuras bien conocidas de la sociedad madrileña, como el padre Ángel, presidente de la organización caritativa Mensajeros de la Paz, que oraba ante el féretro justo en el momento en el que el entrenador del primer plantel, el italiano Carlo Ancelotti, acudía a dar su homenaje junto a su mujer.

También autoridades políticas como el alcalde de Madrid, José Luis Martínez-Almeida, y la alcaldesa de Santander, Gema Igual, pasaron largo tiempo confortando a la familia Gento, representada por un buen número de familiares, mayores y pequeños, dispuestos a dar su último adiós.

Ejerciendo como anfitrión estuvo el presidente madridista Florentino Pérez, conversando con unos y con otros, así como el director de Relaciones Institucionales de la entidad y exjugador, Emilio Butragüeño.

Junto a ellos al que acompañaron varios exjugadores como Paco Buyo, José Martinéz 'Pirri', Fernando Sanz, Fernando Hierro, el montenegrino Pedja Mijatovic, Álvaro Arbeloa o Rafael Martín Vázquez.

Representando al deporte español acudió el presidente del Consejo Superior de Deportes, José Manuel Franco, y dejando a un lado la histórica rivalidad ciudadana acudió Enrique Cerezo, presidente del Atlético de Madrid.

El sentimiento por el histórico extremo no se redujo a los jugadores y dirigentes. También madridistas de todo tipo y condición acudieron a la capilla ardiente. Los más fueron veteranos que recordaban sus mejores momentos, incluso en algún momento en voz alta.

"Eras una magnífica persona y un mejor jugador, que Dios te tenga en su gloria", exclamó ante el féretro un hombre de edad avanzada.

Otro vino a despedirse de su ídolo con una fotografía enmarcada en blanco y negro del equipo campeón de la sexta Copa de Europa del Real Madrid, la de 1966. "Nunca le vi dar una patada a nadie, le ponían a él la zancadilla para que no corriera", explicó Enrique, un seguidor madridista de 81 años que no quiso dejar pasar la oportunidad de dar su último homenaje a su ídolo con su cuadro.

Gento nació en Guarnizo, pedanía de Astillero, Cantabria, España, el 21 de octubre de 1933. Pasó por el Rayo Cantabria y el Racing de Santander, antes de fichar por el Real Madrid, donde jugó de 1953 a 1971 un total de 761 partidos, en los que marcó 253 goles. Con la selección española disputó 43 partidos y marcó 5 goles, participando en los Mundiales de Chile 1962 e Inglaterra 1966.