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Cómo protege Qatar su 'vida salvaje' y sus tradiciones ancestrales

Por Miranda Atty & Scheherazade Gaffoor
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Cómo protege Qatar su 'vida salvaje' y sus tradiciones ancestrales
Derechos de autor  euronews

El país está dando grandes pasos para proteger su fauna, desde la preservación del halcón y el dromedario, mediante festivales y competiciones, hasta tratar de asegurar la existencia de los manglares del país.

Volar alto con los halcones

El Festival Internacional de Cetrería es uno de los más importantes de la región y se celebra durante la temporada invernal. Numerosos cetreros llevan trece años participando en este evento, ligado a la cultura local y al desierto, que rinde culto a una tradición que se remonta a tiempos ancestrales.

También conocido como Marmi, este festival está organizado por la asociación Al Gannas Society Qatar. Una entidad que, desde 2008, presta servicio y apoyo a los cetreros de Qatar. "Tenemos grandes proyectos. El mayor de todos ellos es el que respecta al genoma de los halcones. También tenemos una campaña, cuyo objetivo es liberar halcones en la naturaleza. La cetrería en Qatar está calificada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad", explica Ali bin Khatam Al Mahshadi, presidente de la asociación y director del Comité Organizador del Festival Marmi.

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Thani Mohammed Al-Kubaisi, vencedor del Festival Marmi 2022, en la categoría de Jóvenes Cetreros.Scheherazade Safla-Gaffoor

Las competiciones implican velocidad, destreza y belleza, y reparten cuantiosos premios en metálico y un vehículo apropiado para desplazarse por el desierto. Uno de los principales objetivos de la competición es mantener vivas las tradiciones para poder inculcárselas a los más jóvenes, como es el caso de Thani Mohammed Al Kubaisi. Con apenas 10 años, se adjudicó el primer premio de la categoría de jóvenes cetreros. Un galardón dotado con 5 000 euros en metálico.

Los dueños de los halcones forjan un vínculo especial con sus ejemplares. Así, se aseguran de que las aves estén en perfecto estado de salud para las competiciones. Durante el resto del año, llevan a sus preciados animales al centro médico Souq Waqif, que ofrece una amplia gama de servicios: desde las últimas tecnologías en materia sanitaria hasta el cuidado estético de las aves rapaces.

Conservar los manglares

Proteger y preservar la vida silvestre de la extinción es también uno de los principales objetivos de Qatar, en el camino hacia un futuro más sostenible. El país alberga varias reservas naturales que constituyen un refugio para aves, plantas, y una gran variedad de especies animales. Una de las personas más influyentes en materia de conservación es el doctor Saif Ali Al-Hajari; un destacado ecologista, fundador y presidente del Centro de Amigos del Medio Ambiente. Entre otras funciones, dirige talleres especiales para niños, con la esperanza de que las próximas generaciones se impliquen más en la protección de su entorno.

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Miranda Atty mantiene una conversación con el doctor Saif Ali Al-Hajari, en una zona de manglares de Qatar.Qatar 365

Un extraordinario concurso de belleza

La relación entre los dromedarios y los qataríes se remonta a los tiempos de los beduinos. Entonces, estos apreciados animales no solamente eran un modo de transporte vital, sino también, un signo de prosperidad. Los qataríes cuidan con mimo a los dromedarios. Los mantienen alejados del sol y los alimentan con leche, trigo, miel y dátiles antes del importante concurso anual de belleza que tiene lugar en Qatar. En el certamen, los animales son puntuados en cuatro categorías principales. Una es el brillo y la luminosidad de su pelaje. Otra es la longitud y la anchura del cuello. La tercera es la proporción de la cabeza, con el tamaño de los labios y la longitud de las pestañas. Y, por último, la forma y la posición de la joroba. Los ganadores son distinguidos con una banda especial.

Los premios en metálico, alcanzan sumas superiores a los 350 000 euros. A pesar de la importancia de los galardones y el prestigio adquiridos, el principal objetivo del evento es mantener vivas las tradiciones. Mohammed Ali Salaan Almarri, jefe del Comité de Medios de Comunicación del Festival del Dromedario de Qatar, explica que, la cita, "introduce a los jóvenes en esta antigua y profunda tradición fuertemente arraigada en la cultura del emirato de Qatar".

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Grupo de dromedarios en un recinto cercado, en Qatar.iloveqatar.net

No es solamente por su belleza, por lo que son venerados los dromedarios. En el marco del Campeonato de carreras de dromedarios, los animales corren a toda velocidad por la pista con robots, a modo de jinetes. Estos robots son controlados por los dueños de los dromedarios, por control remoto, desde los todoterrenos en los que se desplazan, al mismo tiempo que los animales, en torno a la pista donde tiene lugar la competición. El dromedario más rápido es coronado. Sin duda, esta es una industria lucrativa, valorada en millones de euros. Y, como aseguran muchas personas, un espectáculo al que, realmente, merece la pena asistir.