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Dos elefantes jóvenes mueren en Zúrich a causa de un agresivo virus del herpes

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Por Angelica Parra Hernandez
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Muerte de dos elefantes jóvenes en Zúrich
Muerte de dos elefantes jóvenes en Zúrich   -   Derechos de autor  EDDY RISCH/KEYSTONE/AP

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Dos elefantes jóvenes murieron en el zoológico de Zúrich a causa de un virus. Omysha, de 8 años de edad, y Umesh, de 2 años, no pudieron ser salvados por los veterinarios que iniciaron tratamientos intensivos antivirales y transfusiones de plasma con sangre, que contenía anticuerpos, procedente de elefantes sanos.

Su hermana Chandra y su madre Indi se despidieron de los dos miembros de la familia.

"La madre y la hermana mayor se dan cuenta de que los dos miembros de la familia han desaparecido. Por eso, con los animales sociales, cuando un miembro del grupo muere, siempre damos a los demás animales la oportunidad de volver al animal muerto, de olerlo, de captar que ese animal ya está muerto. Aquí también lo hicimos, y ha resultado muy útil", explica Severin Dressen, director del zoológico.

Un virus agresivo para los elefantes jóvenes

El virus del herpes es una enfermedad común en los elefantes, y puede provocar hemorragias internas y fallos orgánicos. Normalmente estos animales pueden ser portadores del virus, pero este no provoca necesariamente la manifestación de la enfermedad.

En los elefantes de más edad, la enfermedad no suele estallar porque su sistema inmunitario ha conseguido formar anticuerpos y puede mantener el virus controlado.

El último análisis de sangre realizado en el zoo de Zúrich surich no reveló un aumento de la carga viral en ninguno de los animales.

Omysha está siendo examinada por los patólogos para seguir optimizando los métodos de tratamiento y desarrollar, más adelante, una vacuna contra este virus, y así proteger a los elefantes jóvenes en el futuro.