Buenas noticias: 90% del plástico de los océanos podría desaparecer y un avance para el Alzheimer

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Por Camille Bello
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La humanidad ha triunfado en varias batallas recientes, se ha producido un avance histórico para el Alzheimer tras décadas de investigación, un avión de pasajeros totalmente eléctrico ha realizado un viaje inaugural y otras tres Buenas Noticias de las que alegrarse.

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Estas son las buenas noticias de hoy: Alrededor del 90% del plástico de nuestros océanos podría desaparecer en 2040 gracias a la nueva tecnología del proyecto Ocean Cleanup; la hibernación de los osos pardos podría darnos la clave para tratar la diabetes; se ha producido un "momento histórico" en la lucha contra el Alzheimer tras el éxito de un fármaco experimental; el equipo ecuatoriano que lucha contra el desperdicio de alimentos y el primer vuelo de un avión totalmente eléctrico.

Haz clic en el vídeo de arriba para ver el resumen completo y tener más detalles sobre lo siguiente:

1. Alrededor del 90% del plástico de nuestros océanos podría desaparecer en 2040

La nueva tecnología de The Ocean Cleanup, un proyecto holandés que desarrolla sistemas para limpiar el plástico flotante de los océanos, podría eliminar el 90% de este plástico para el año 2040, según la empresa.

La última generación de su tecnología, el Sistema 03, les permitirá limpiar todo el Gran Parche de Basura del Pacífico, un conjunto de desechos marinos en el Pacífico Norte que ocupa tres veces el tamaño de Francia y contiene hasta 100 millones de kilos de residuos plásticos. De momento, ya han retirado más de 100.000 kilos.

Este vídeo animado muestra su visión de este futuro.

"Nuestras proyecciones muestran que el despliegue de diez sistemas basados en el Sistema 03 nos permitirán limpiar definitivamente toda la Gran Mancha de Basura del Pacífico, lo que nos acercará a completar nuestra misión de liberar los océanos de plástico", dijo el equipo en un comunicado.

The Ocean Cleanup también ha desarrollado una solución inteligente para el origen del problema del plástico marino.

Han desarrollado el primer recolector de plásticos fluviales escalable del mundo, una embarcación transportable alimentada por energía solar y totalmente autónoma que puede recoger unos 50.000 kg de plástico al día de los ríos más contaminantes del mundo, antes de que los residuos tengan la oportunidad de llegar al océano.

2. La hibernación de los osos pardos podría darnos la clave para tratar la diabetes

Justo antes de la temporada de hibernación, los osos pardos comen mucho, hasta 20.000 calorías diarias, suficientes para engordar unos cuatro kilos al dia.

Y luego no se mueven prácticamente nada, durante meses.

Si los humanos hiciéramos lo mismo, ganaríamos una cantidad peligrosa de peso, y después probablemente tendríamos diabetes.

Pero los osos pardos son lo suficientemente inteligentes como para evitarlo. Y los científicos han descubierto cómo.

"Pensamos que, si podíamos averiguar cómo los osos son capaces de hacer esto de forma natural cada año sin consecuencias negativas, tal vez eso nos dé alguna información sobre cómo desarrollar potencialmente nuevas terapias para los humanos. Y eso es exactamente lo que hemos hecho", dijo a Good News la profesora Joanna L Kelley, una de las investigadoras de la Universidad Estatal de Washington.

Han identificado ocho proteínas clave que también se encuentran en las personas que ayudan a los osos a controlar sus niveles de insulina.

"Son proteínas conocidas, comunes entre los osos y los humanos (...) lo que significa que es mucho más probable que puedan ser utilizadas como terapéuticas."

La insulina es una hormona que regula la concentración de glucosa (azúcar) en la sangre, y lo hace, por ejemplo, enviando señales a los músculos, el hígado y las células grasas para que absorban el azúcar.

Los científicos han descubierto que incluso cuando los osos pardos se atiborran de comida, la resistencia a la insulina sólo ocurre después, durante la hibernación, y no durante la preparación calórica antes de la hibernación, lo que les permite a los osos pardos mantenerse libres de diabetes.

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"Todavía no hemos analizado los metabolitos, que también pueden desempeñar un papel muy importante", dice la profesora Kelley.

"Es muy emocionante, ahora tenemos esta imagen mucho más clara de la actividad y la hibernación, pero esos periodos de transición nos van a decir mucho sobre cómo está ocurriendo ese proceso".

"Estamos muy interesados en saber cómo se relaciona esto con los humanos. Y la verdad es que todo se relaciona con nosotros, ¿no? No importa qué tipo de organismo estemos viendo o qué ecosistema o lo que sea, todos estamos conectados."

Este descubrimiento, publicado en iScience, podría ser la clave para el tratamiento de la diabetes en humanos.

Algunas de las proteínas identificadas en el proceso en el que los osos controlan el azucar en sangre no se habían asociado previamente con la diabetes. Y todo este fenómeno de cómo controlan la insulina ofrece a los científicos una oportunidad única para comprender mejor la enfermedad y quizá, en última instancia, averiguar cómo frenar la resistencia a la insulina en los humanos.

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3. Un "momento histórico" en la lucha contra el Alzheimer tras el éxito de un fármaco experimental

En otra gran victoria para la medicina, un fármaco experimental ha frenado significativamente la progresión del Alzheimer.

Se trata del primer medicamento de la historia que muestra una fuerte mejora en el tratamiento de Alzheimer, que es el tipo más común de demencia.

El fármaco, llamado Lecanemab, redujo el ritmo de deterioro cognitivo en personas con la enfermedad en fase inicial, en un 27% a lo largo de 18 meses, en comparación con un placebo, cumpliendo así el principal objetivo del ensayo.

Se trata de un hito importante para los investigadores que llevan décadas tratando de combatir el grave deterioro mental de los enfermos de Alzheimer.

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La Asociación de Alzheimer dice que los resultados del ensayo son los más alentadores en el tratamiento de las causas de fondo del Alzheimer hasta la fecha.

4. El equipo ecuatoriano luchando contra el desperdicio de alimentos

Viajamos a Quito, Ecuador, donde un proyecto sociogastronómico llamado Idónea, dirigido por Santiago Rosero, un periodista y cocinero amante de la gastronomía, y Estefanía Gómez, especialista en desarrollo; lucha contra el desperdicio de alimentos.

Rescatan verduras y frutas desechadas de mercados y granjas de Quito y otras ciudades de Ecuador, y luego preparan menús vegetarianos, que ofrecen al público en general a precios razonables y de forma gratuita a las personas necesitadas.

Las raíces de Idoneá se remontan a París, donde Rosero había sido voluntario en el Freegan Pony, un restaurante sin fines de lucro que lucha contra el desperdicio de alimentos, en su doble condición de periodista y cocinero.

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"Empecé a construir una historia desde dentro, pero también a interesarme por el gran tema que dio forma a toda la experiencia, que es el desperdicio de alimentos, que era algo que desconocía. Me interesé mucho y me comprometí fácilmente con ese tema. Me pareció crucial no sólo para el mundo de la gastronomía, sino para el mundo social en general, y para toda la práctica de la regeneración medioambiental."

Cuando Rosero regresó a Ecuador en 2017 dice que ya tenía claro cómo armar un proyecto basado en esos principios. Para entonces, le habían hablado de una ecuatoriana que estudiaba en Holanda, llamada Estefanía Gómez, que también estudiaba temas de desarrollo.

"Rápidamente, Estefanía se convirtió en mi socia en la creación del proyecto, y a finales de 2018, comenzamos".

Los lugares donde se establece Idónea cambian con regularidad; pero a menudo son restaurantes de amigos, donde organizan eventos que combinan la gastronomía y la formación.

"Esto que estamos haciendo es bastante fácil de replicar. Es una cuestión de voluntad y determinación, de compromiso; y ese compromiso no es muy difícil de adquirir una vez que se entiende el problema."

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La recogida de los ingredientes, las tareas de cocina, servicio y limpieza son posibles gracias a un equipo de voluntarios, mientras que la visión gastronómica queda en manos de los chefs de los restaurantes anfitriones, que aportan sus estilos y conceptos.

Uno de los principios fundamentales de Idónea, es que es elemental, y no muy rebuscado, dice Rosero: "si rescatamos comida y hay gente a quien le falta comida, le vamos a compartir comida. Básico, ¿no? Entonces también les invitamos a que se lleven, lo que está fresco ahí, para que puedan cocinar en sus casas.”

Idónea se está preparando para escalar su impacto: "Estamos solicitando nuevos fondos que tienen que ver con el drástico problema de la desnutrición infantil crónica. Estamos tratando de armar un programa multidisciplinario que involucre a nutricionistas, gente que haga sistemas de agua portátiles y accesibles en comunidades remotas y también la construcción de sistemas que puedan ayudar a lograr estas cosas", explica Rosero.

5. El primer vuelo de un avión totalmente eléctrico.

En Estados Unidos, Alice, un avión totalmente eléctrico, ha celebrado su primer vuelo.

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Tras años de desarrollo sobre el terreno, la empresa estadounidense Eviation consiguió mantener el avión en el aire durante ocho minutos, antes de aterrizarlo con seguridad.

"Fue una experiencia maravillosa para todos los que estuvimos aquí. Pudimos ser testigos de la creación de la historia. El vuelo duró ocho minutos. Volamos a 3500 pies de altura y pudimos completar nuestro plan de pruebas exactamente como pretendíamos,” dijo Gregory Davis, director general de Eviation.

La empresa, con sede en Arlington, tiene como objetivo distribuir aviones eléctricos de pasajeros y de carga para 2027.

Dicen que la promesa dependerá del avance de la tecnología de las baterías, pero la empresa ya tiene encargos de aviones de compañías aéreas regionales.

Eviation forma parte de una lista creciente de empresas que se han sumado al reto de transformar la forma en que volamos: haciendo de la aviación un medio más eficiente, sostenible y menos costoso gracias a tecnologías de propulsión más ecológicas.

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Y recuerda, puede ser difícil encontrarlas entre los titulares, pero algunas noticias, son, buenas noticias.

Editor de vídeo • Mert Can Yilmaz

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