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Buenas Noticias: Científicos descubren cómo crear nanodiamantes a partir de plásticos PET

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Por Camille Bello
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Buenas Noticias
Buenas Noticias   -   Derechos de autor  Cerca de una vacuna universal contra el COVID-19 y una nueva prueba para detectar la enfermedad de Parkinson gracias al increíble sentido del olfato de una mujer son algunas de las #BuenasNoticas esta semana.

Aquí tienes cuatro buenas noticias sobre cómo la ciencia ha mejorando nuestras vidas en las últimas semanas.

  1. Un grupo de científicos ha encontrado una forma de crear nanodiamantes a partir de plásticos PET.
  2. Una vacuna universal contra el COVID-19 está a punto de ser probada en humanos.
  3. Hay nuevos hallazgos sobre el poder de realizar actos de bondad al azar.
  4. Una mujer con un agudo sentido del olfato ha ayudado a crear una sencilla prueba para diagnosticar el Parkinson.

Mira el vídeo de arriba para el resumen completo y tener todos los detalles, o sigue leyendo:

1. Un grupo de científicos ha encontrado una forma de crear nanodiamantes a partir de plásticos PET.

Hacer diamantes con plástico parece un cuento de hadas, pero un experimento que en principio se concibió para comprender mejor los planetas conocidos como los gigantes de hielo, como Urano y Neptuno, ha conducido a un descubrimiento inesperado.

Los científicos estaban investigando un fenónmeno llamado "lluvia de diamantes", que se cree que se forma debido a la mezcla única de elementos dentro de estos planetas.

Para ello, hacían unos experimentos utilizando plástico PET, el polímero que se encuentra en envases como las botellas de agua, que está compuesto de una mezcla de hidrógeno y carbono. 

El plastico PET les permitía imitar el proceso que sucede dentro de los gigantes de hielo creando ondas de choque de alta presión con un láser óptico.

Los científicos se emocionaron mucho cuando las ondas de choque de alta presión sobre el plástico produjeron diminutos diamantes sintéticos.

Lo realmente extraordinario es la claridad que se vio en los resultados, dice el Prof. Dr. Dominik Kraus, de la Universidad de Rostock, que participó en los experimentos: "una gran fracción de los átomos de carbono se convierte en diamantes, y muy rápidamente, en unos pocos nanosegundos".

"También, cuando se libera la presión, los diamantes permanecen. Y eso significa que hay formas de recuperarlos y hacerlos aplicables para utilizarlos quizá para otras cosas", dijo a Euronews.

Los diamantes artificiales comparten muchas de las propiedades más importantes de los diamantes naturales, así que además de ser muy bonitos, tienen aplicaciones potenciales para la tecnología cuántica y la medicina.

El estudio ha desvelado una forma nueva y eficaz de producir nanodiamantes utilizando los mismos plásticos PET baratos que van a parar a los vertederos cada año, lo que podría ser una gran noticia para nuestro planeta.

2. Una vacuna universal contra el COVID-19 está a punto de ser probada en humanos.

Durante años, líderes y científicos se han quejado de la falta de financiación para desarrollar vacunas que nos protejan contra los virus presentes y futuros.

Pero la COVID-19 cambió las cosas.

Desde el inicio de la pandemia, millones de dólares se destinaron a grupos de investigación que buscaban vacunas universales contra el coronavirus.

¿Qué haría exactamente una vacuna universal contra la COVID-19? Derrotaría cualquier variante que pudiera aparecer en el futuro, así como cualquier enfermedad futura causada por tipos de coronavirus totalmente nuevos.

La buena noticia es que mucho antes de que hubiéramos oído hablar de alfa, delta y omicron, algunas personas visionarias empezaron a trabajar por esta vacuna universal.

Una de esas personas es Alexander Cohen, un estudiante de doctorado del Instituto Tecnológico de California, quien junto a otros investigadores de su labotorio, se está acercando mucho al objetivo.

Los resultados iniciales parecen realmente prometedores.

En marzo de este año, el grupo informó de que la vacuna parecía proteger a ratones y monos que habían sido expuestos a una serie de coronavirus. En julio, publicaron los resultados en Science.

El siguiente paso es probar la vacuna en humanos, y la financiación para ello ya está en marcha. Si tiene éxito, podría evitar que tengamos que volver a soportar otro confinamiento relacionado con la COVID.

3. Hay nuevos hallazgos sobre el poder de realizar actos de bondad al azar.

¿Cuándo fue la última vez que hiciste o recibiste un acto altruista?

Llevar a cabo pequeños gestos de bondad hace felices a todos: a los que dan y a los que reciben. Sin embargo, lo extraño es que los buenos samaritanos del mundo tienden a no darse cuenta de lo felices que hacen a la gente, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Experimental Psychology.

Los investigadores creen que esto podría estar impidiendo que muchos de nosotros hagamos cosas buenas por los demás con más frecuencia, lo que significa que la gente está perdiendo oportunidades para sentirse bien y hacer que los demás también lo estén.

Llevaron a cabo experimentos con cientos de personas, que realizaban y recibían actos altruistas, como invitar a un desconocido a un café o a una taza de chocolate caliente, y en todos ellos, los que realizaban estos actos bondadosos subestimaban sistemáticamente lo positivos que harían sentir a los demás.

La idea de que ser más amables puede aumentar nuestro bienestar no es realmente nueva. Muchos estudios ya han demostrado que ayudar voluntariamente a los demás genera emociones positivas para ambas partes.

Pero los expertos dicen que cada nuevo hallazgo refuerza la idea, convirtiéndola en un argumento científico más sólido, y no sólo en algo que parece lógico.

4. Una mujer con un agudo sentido del olfato ha ayudado a crear una sencilla prueba para diagnosticar el Parkinson.

Joy Milne insistía en que el olor de su marido había cambiado 12 años antes de que se le diagnosticara el Parkinson. Y tenía razón.

"Curiosamente, cuando me despierto por la mañana no abro los ojos, sino que huelo lo que me rodea", dijo.

Un equipo de la Universidad de Manchester puso a prueba su increíble sentido del olfato y descubrió que, efectivamente, la enfermedad de Parkinson tiene un olor particular. Gracias a ella, ahora han desarrollado una prueba que podría determinar en sólo tres minutos si alguien tiene la enfermedad de Parkinson.

"Hacemos un hisopo en la espalda de la gente, y luego lo llevamos al espectrómetro de masas, donde analizamos los compuestos de la piel, y a partir de ellos podemos averiguar si alguien tiene Parkinson o no", explica a Euronews la profesora Perdita Barran, que dirigió la investigación.

"Nuestro objetivo es hacer lo que se denomina un diagnóstico confirmatorio para que el especialista le ayude a conseguir el tratamiento adecuado".

Hasta ahora no había ninguna prueba específica para el Parkinson, y el diagnóstico se basaba en los síntomas y el historial médico del paciente.

Todo esto está a punto de cambiar, con un simple bastoncillo de algodón.

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Y recuerda, puede ser difícil encontrarlas entre los titulares, pero algunas noticias son buenas noticias.

Editor de vídeo • Maxime Caron