Crisis en la sanidad pública británica | Situación "intolerable e insostenible" en las urgencias

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Por Carmen Menéndez  con EFE
Personal hospitalario en un centro de Londres
Personal hospitalario en un centro de Londres   -   Derechos de autor  Alberto Pezzali/Copyright 2020 The AP. All rights reserved

El otrora admirado sistema de salud pública del Reino Unido, el NHS, se encuentra en una grave situación de crisis. Los responsables médicos afirman que la presión es "intolerable e insostenible".

Varios hospitales han declarado "incidentes críticos" en los últimos días, lo que significa que no pueden funcionar con normalidad.

El fuerte aumento de los casos de Covid-19 y de gripe ha colocado a los servicios de emergencia de algunos hospitales contra las cuerdas. Hasta tal punto, que fundaciones hospitalarias han llegado a pedir a los pacientes que no acudan a urgencias salvo que están en una situación de vida o muerte.

Ian Higginson, el vicepresidente de un organismo encargado de supervisar los estándares de los cuidados médicos que ofrecen los departamentos de emergencias en hospitales, afirmó que no tiene "ninguna duda" de que esta situación supone un "riesgo" para los pacientes.

Higginson dijo hoy en declaraciones a la emisora británica BBC Radio 4 que las esperas que han de guardar algunos pacientes para ser atendidos por profesionales médicos en departamentos de urgencias hospitalarias son "terribles" y que estas esperas han llegado a durar, en algunos casos, hasta cuatro días.

"Las unidades de emergencia se encuentran en un estado realmente difícil y, en algunos casos, en un completo estado de crisis ahora mismo. En muchos casos nos vemos incapaces de proporcionar cuidados según los estándares que nos gustaría", reconoció.

Este experto admitió asimismo que "no hay duda de que si no se envía una ambulancia a alguien que sufre un ataque al corazón o una apoplejía, algunos de esos pacientes sufrirán daños o morirán como resultado".

"Y no hay duda de que si tratamos a pacientes frágiles, mayores y vulnerables en los pasillos (de los hospitales), no podemos hacer lo mejor por ellos", añadió.

Higginson subrayó que se necesita una mayor inversión para respaldar los servicios sanitarios.