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¿Demasiado mayor? El límite de edad en política, a debate

Mitch McConnell durante una rueda de prensa en Washington
Mitch McConnell durante una rueda de prensa en Washington Derechos de autor STEFANI REYNOLDS/AFP
Derechos de autor STEFANI REYNOLDS/AFP
Por Nuno PrudêncioBruno Sousa
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Este artículo se publicó originalmente en portugués

La candidata republicana Nikki Halley pide pruebas de lucidez para los políticos estadounidenses mayores de 75 años. Limitar el número de mandatos es parte de la solución.

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Es natural tener algunos tropiezos cuando se dirige el país más poderoso del mundo. Pero Joe Biden está a punto de cumplir 81 años, y la edad amenaza con ser uno de los temas que se planteen en las próximas elecciones presidenciales estadounidenses.

La candidata republicana Nikki Halley pide pruebas de lucidez (un "test mental básico") para los políticos mayores de 75 años. Al fin y al cabo, las preguntas se multiplican cada vez que se producen incidentes que sugieren confusión mental, ya se trate del líder republicano en el Senado, Mitch McConnell, que además tiene 81 años, o de la demócrata Nancy Pelosi, de 83, que aspira a volver a liderar la Cámara de Representantes.

Las dudas que están surgiendo no son sólo sobre la lucidez, sino sobre la salud en general y los problemas que podrían suponer ausencias laborales. La Casa Blanca, por ejemplo, afirma que Biden se somete anualmente a una batería de pruebas médicas para confirmar su aptitud para el cargo, pero no se dan detalles sobre la naturaleza de las mismas.

Estados Unidos frente a Europa

Limitar el número de mandatos es una forma de gestionar en parte la cuestión, pero no funciona en casos como el del actual presidente de Estados Unidos, que se presenta a la reelección. Y cuando la comparación se hace con Europa, donde los sistemas son mayoritariamente parlamentarios, las diferencias son más que flagrantes: en realidad están en el otro extremo de la escala. Por ejemplo, Rishi Sunak, Emmanuel Macron y Giorgia Meloni siguen en la cuarentena (tienen 43, 45 y 46 años respectivamente).

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Consejo Europeo

  • Edad media - 53,17
  • Mayor - Olaf Scholz 65
  • El más joven - Leo Varadkar 44
  • 6 personas (20 %) de 60 años o más
  • 13 personas (44 %) de 50 años o menos

G20

  • Edad media - 61,65 (si excluimos a los líderes europeos, la edad media sube a 65,18)
  • El más viejo - Joe Biden 80
  • El más joven: Mohammed bin Salman 38
  • 6 personas (26 %) de 70 años o más
  • 5 personas (21 %) menores de 50 años

Senado de EE. UU.

  • Edad media - 64,15
  • Mayor - Dianne Feinstein 90 (en el momento de su muerte, 29/09/2023)
  • El más joven - Jon Ossof 36
  • 2 de 90 años, 5 de 80 o más
  • 34 (34 %) de 70 años o más
  • 68 (68 %) de 60 años o más
  • 11 (11 %) de 50 años o menos

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La experiencia, ¿una desventaja?

Según Michelangelo Vercesi, investigador del Instituto Portugués de Relaciones Internacionales de la Universidad Nueva de Lisboa, "normalmente, los primeros ministros solían llegar al cargo tras acumular mucha experiencia en el Parlamento, en el partido y en el Gobierno. Pero ahora tenemos cada vez más "outsiders" con menos experiencia política, más experiencia técnica y que son jóvenes".

"En estos casos", añade Vercesi, "la cuestión de la edad quizá radique en lo que hacen los primeros ministros una vez en el cargo. Cada vez más, estos líderes pasan al sector privado. Y eso puede plantear cuestiones de responsabilidad".

¿Cuándo se convirtió la experiencia en una desventaja? La esperanza media de vida ha aumentado exponencialmente. Ya existe una edad mínima para votar o presentarse a determinados cargos públicos. Pero imponer un límite de edad por arriba sería una forma de discriminación que las constituciones suelen prohibir. En cualquier caso, quien deposita su voto en la urna es en última instacia el que debe saber qué vota: veteranía o incapacidad.

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