Natalia Bayona, Directora Ejecutiva de la OMT: "Europa tiene la bandera del liderazgo en turismo"

Pasajeros transportan equipaje en el aeropuerto de Barcelona, ​​España.
Pasajeros transportan equipaje en el aeropuerto de Barcelona, ​​España. Derechos de autor Joan Mateu/Copyright 2021 The AP. All rights reserved.
Por David del Valle
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Euronews ha entrevistado a Natalia Bayona, Directora Ejecutiva de la Organización Mundial del Turismo. La apertura de nuevos destinos en Oriente Medio, África y América Latina "es una oportunidad para el continente europeo de llevar a estos países la bandera del liderazgo".

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En una entrevista con Euronews, la Directora Ejecutiva de la OMT, Natalia Bayona, ha destacado el importante papel de Europa en el desarrollo del turismo en Oriente Medio, África y América Latina.

“Europa es la región más potente del turismo, tanto en materia de inversión y gasto como en experiencia y en la formación de personal en este sector”, apunta. En su opinión, el desarrollo y la apertura del turismo en países de Oriente Medio, África y América Latina es una oportunidad para el continente europeo de llevar a estos lugares su “bandera de liderazgo”.

La colombiana Natalia Bayona es Directora Ejecutiva de la Organización Mundial del Turismo desde el pasado 1 de julio
La colombiana Natalia Bayona es Directora Ejecutiva de la Organización Mundial del Turismo desde el pasado 1 de julioNatalia Bayona

El ejemplo saudí

Un ejemplo es Arabia Saudi, en pleno proceso de conversión del país en un lugar de destino turístico, con un crecimiento de la inversión del 80 por ciento en el último año. Este país busca un modelo económico alternativo al tradicional dependiente del petróleo. Para ello, “necesita de la inversión europea, de su experiencia para su desarrollo turístico”, señala. “Francia, como primera potencia del turismo, y España, segunda, tienen una gran oportunidad no solo para llevar turistas sino también para recibir a los mismos saudíes como, por ejemplo, ya ocurre en Marbella (España) y la Costa Azul francesa”. En su opinión, también Grecia y Europa del Este jugarán un papel importante en inversión, apertura y desarrollo del turismo ese este país.

Francia, como primera potencia del turismo, y España, segunda, tienen una gran oportunidad no solo para llevar turistas sino también para recibir a los mismos saudíes

Natalia Bayona subraya que, para el desarrollo del turismo, “el sector privado debe ir de la mano de las políticas públicas, de su diplomacia y de las relaciones multilaterales” para eliminar obstáculos como el visado que se exige en países como Arabia Saudí. “(El visado) debe de cambiar a medio plazo como ya ocurriera en países de América Latina”. afirma.

Los países emergentes

En su opinión, el desarrollo del turismo en países emergentes debe centrarse en tres pilares: en las personas, en la sostenibilidad y prosperidad, y la innovación y tecnología. Para Bayona, lo más importante es centrar el foco en las personas, en su formación, ya que se estima que “el 50 por ciento de las personas que trabajan en el sector turístico solo tienen formación secundaria”. En su opinión, la formación es fundamental y en eso Europa va un paso adelante. Respecto al segundo pilar, Bayona señala que “actualmente solo el 25 por ciento de la inversión se dedica a sostenibilidad”, y apuesta por aumentar esta partida. También es fundamental apoyar la innovación y la tecnología, y potenciar el talento humano.

El 50% de las personas que trabajan en el sector turístico solo tienen formación secundaria

“Hay que diversificar la manera en la que se está invirtiendo, poniendo en el centro a las personas”. En la actualidad, estima que el 66 por ciento de la inversión se dirige a la infraestructura hotelera.

La directora ejecutiva de la OMT también se ha referido a la guerra en Ucrania ya que “el turismo es el sector que más pacifica el mundo porque está centrado en las personas”. En su opinión, “es necesario crear un marco de seguridad, confianza y estabilidad para atraer inversiones en el turismo”, de ahí la importancia de que acabe cuanto antes este conflicto.

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