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La Justicia australiana absuelve a la 'peor madre del mundo' gracias a una científica española

Kathleen Folbigg habla con los medios de comunicación frente al Tribunal de Apelaciones Penales de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia, el jueves 14 de diciembre de 2023.
Kathleen Folbigg habla con los medios de comunicación frente al Tribunal de Apelaciones Penales de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia, el jueves 14 de diciembre de 2023. Derechos de autor Dean Lewins/AAP IMAGE
Derechos de autor Dean Lewins/AAP IMAGE
Por Euronews con EFE
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La Justicia ha anulado las condenas contra la australiana Kathleen Folbigg gracias a una investigación genética, coordinada por la española Carola García de Vinuesa, que planteó dudas sobre su responsabilidad por la muerte de sus cuatro bebés.

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La Justicia australiana anuló este jueves las condenas contra la australiana Kathleen Folbigg, que pasó dos décadas en prisión y que llegó a ser considerada "la peor asesina en serie" de su país, gracias a una investigación genética que planteó dudas sobre su responsabilidad por la muerte de sus cuatro bebés entre 1989 y 1999.

El Tribunal de Apelación Penal del estado de Nueva Gales del Sur determinó hoy en su fallo la existencia de una "duda razonable" que justificaba la "anulación" de las condenas contra Folbigg por tres asesinatos y un homicidio.

Folbigg, cuya defensa considera pedir una jugosa indemnización- se encontraba en libertad desde junio pasado cuando la gobernadora del estado de Nueva Gales del Sur, Margaret Beazley, firmara su indulto tras conocer las conclusiones de un informe del juez retirado Thomas Bathurst.

El exjuez, apoyado en una investigación genética coordinada por la española Carola García de Vinuesa, determinó que existían "dudas razonables" sobre la responsabilidad de esta mujer de 56 años, y además indicó que las entradas de su diario, que se usaron para incriminarla, "no eran admisiones fiables de culpabilidad".

Nueva mirada científica

El caso de Folbigg, conocida como 'la peor madre del mundo', ha abierto la puerta a dar una nueva mirada científica a algunos de los juicios en todo el mundo contra padres acusados de infanticidio. 

El extraño caso acaparó la atención mundial por primera vez en julio de 1999 cuando comenzaron las investigaciones penales tras la muerte de su cuarto hijo. 

Los hijos de Folbigg, Caleb, Patrick, Sarah y Laura, fallecieron entre 1989 y 1999 en Hunter-Newcastle, a unos 120 kilómetros de Sídney, cuando éstos tenían entre 19 días y 18 meses, mientras estaban bajo su cuidado.

Casada en 1987 con Craig Folbigg, todo comenzó cuando Kathleen gritó a su marido la noche del 20 de febrero de 1989 "algo le pasa a mi bebé", al descubrir que su primogénito, Caleb, no respiraba, muriendo 19 días después de nacer.

Post de la científica Carola Vinuesa en X, del 22 de junio de 2023.

Hija de su padre

"Pasó de nuevo", lloró Kathleen Folbigg al pedirle a su marido que regresara a casa cuando su segundo bebé, Patrick, quien ya padecía de daño cerebral, ceguera parcial y ataques epilépticos, murió un 13 de febrero de 1991 a los ocho meses de edad.

En el tercer caso, Folbigg halló a su hija Sarah, de diez meses y medio, azul e inmóvil, muriendo el 30 de agosto de 1993. Seis años más tarde, el 1 de marzo de 1999, su cuarta hija, Laura, fallecía a los 18 meses después de que su madre la pusiera a dormir la siesta.

Inicialmente, los expertos consideraron que Caleb y Sarah fueron víctimas de una muerte súbita y Patrick de un ataque de epilepsia, mientras dejaron como "indeterminadas" las causas del deceso de Laura, lo que abrió la puerta a investigar posibles infanticidios.

El diario de Folbigg resultó de especial relevancia para los investigadores. En él escribió: "soy la hija de mi padre", en alusión a su padre biológico, quien mató a puñaladas a la madre de Folbigg en 1969, cuando ella era un bebé de 18 meses, después de que la mujer se fuera de casa.

El diario incriminador

Folbigg, quien se separó de su marido en el año 2000, escribió en su diario: "Me siento la peor madre del mundo, tengo miedo de que me deje como lo hizo Sarah (su hija). Se que tenía poca paciencia y era cruel con ella a veces y se fue (murió)", o pasajes en las que achacaba que su estrés le hacía "hacer cosas terribles".

Estos textos, que fueron clave en su posterior condena en 2003 por el asesinato de Patrick, Sarah y Laura, así como el homicidio involuntario de Caleb, a 40 años de prisión, aunque en la revisión del caso realizado por el exjuez Bathurst se determinó que las entradas del diario "no eran admisiones fiables de culpabilidad".

Folbigg, quien siempre ha defendido su inocencia, logró que el Tribunal Penal de Apelaciones le rebajara su condena en 2005 a 30 años, con derecho a pedir la libertad condicional después de 25 años de cárcel.

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En 2008, las autoridades australianas ordenaron una investigación no judicial del caso, pero el entonces juez Reg Blanch, a cargo de la revisión, determinó que las evidencias contra la acusada, así como sus diarios, demostraban que Folgbigg había asfixiado intencionalmente a los menores.

El "eureka" de la científica española

El caso dio un giro en 2020, cuando un equipo de 27 científicos internacionales, coordinado por la inmunóloga española Carola García de Vinuesa y liderado por el danés Michael Toft Overgaard, concluyó que los decesos de los bebés de Folbigg podrían deberse a causas genéticas.

La investigación, publicada en la revista especializada "Europace", de la Asociación Europea de Cardiología, vincula una mutación genética (CALM2) de dos de los niños, con la muerte súbita cardíaca, así como constató que los niños portaban variantes raras de un gen que mata a roedores por ataques epilépticos.

El caso fue reabierto nuevamente a raíz de una carta enviada en marzo de 2021 a las autoridades australianas por un centenar de científicos, incluidos dos premios Nobel, para solicitar el indulto y la liberación de Folbigg.

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Fuentes adicionales • Christina Thykjaer (Voz en off)

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