Los ortodoxos celebran su Navidad, ensombrecida por los conflictos bélicos

El rito ortodoxo celebra su día de Navidad.
El rito ortodoxo celebra su día de Navidad. Derechos de autor Oleg Varov/Russian Orthodox Church Press Service
Por Euronews con AP
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Los cristianos ortodoxos llenaron las iglesias para celebrar su día de Navidad. En Rusia, el patriarca pidió oraciones para el país. Ucrania se desvinculó de esta celebración con motivo de su invasión. Las celebraciones en Medio Oriente se vieron empañadas por la guerra entre Israel y Hamás.

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Los cristianos ortodoxos llenaron las iglesias el sábado por la noche para los servicios de Nochebuena, un día festivo eclipsado para muchos creyentes por el conflicto. Las tradiciones varían, pero normalmente el principal servicio de adoración para los cristianos ortodoxos tiene lugar la noche antes de Navidad, que es el 7 de enero.

El patriarca Kirill, líder de la Iglesia Ortodoxa Rusa, la denominación ortodoxa más grande del mundo, dirigió servicios elaborados y muy concurridos en la Catedral de Cristo Salvador de Moscú. Con vestimentas ornamentadas, participaron decenas de sacerdotes y oficiantes, agitando incensarios humeantes y cantando la liturgia. En su mensaje de Navidad, transmitido justo antes del servicio del sábado por la noche, Kirill habló sobre el tema del amor sacrificial, señalando que Jesucristo "nos salvó del camino equivocado en la vida, de la orientación de vida equivocada". También pidió oraciones por Rusia, para que "ninguna mala voluntad externa pueda perturbar el flujo pacífico de la vida".

El presidente ruso Vladimir Putin estuvo acompañado por familias de militares que murieron en la guerra en Ucrania en los servicios de Nochebuena en su residencia Novo-Ogaryovo, en los suburbios occidentales de Moscú. En una declaración felicitando a los cristianos ortodoxos, Putin destacó los "esfuerzos de las organizaciones religiosas destinados a apoyar a nuestros héroes, participantes en la operación militar especial", como se refiere el Kremlin a los esfuerzos de Rusia en Ucrania.

Rusos y ortodoxos en algunos otros países celebrar la Navidad el 7 de enero

Pero Ucrania, que es un país predominantemente ortodoxo, celebró oficialmente la Navidad este año como un día festivo el 25 de diciembre. El cambio refleja la consternación de los ucranianos ante la la invasión rusa de casi 23 meses y su afirmación de una identidad nacional.

En la vecina Bielorrusia, la Navidad se celebra oficialmente con días festivos tanto el 25 de diciembre como el 7 de enero. Alrededor del 80% de los creyentes son ortodoxos y pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Rusa, mientras que alrededor del 14% son católicos y viven principalmente en el oeste. norte y centro del país. El presidente Alexander Lukashenko, que ha gobernado Bielorrusia durante 30 años, se autodenomina un "ateo ortodoxo". Suele asistir a los servicios de Nochebuena y enciende una vela en una iglesia ortodoxa.

Los creyentes ortodoxos en Serbia celebraron el día quemando ramas de roble en los servicios fuera de iglesias y templos, incluidos cientos de personas que se reunieron en el Templo de San Sava, la iglesia ortodoxa más grande de los Balcanes. El roble joven simboliza a Cristo y su entrada al mundo, según la tradición centenaria dirigida por los sacerdotes de la iglesia ortodoxa serbia. Mientras se encendía el fuego, decenas de personas de todas las edades arrojaban pequeñas ramas de roble seco a la gran hoguera. "En estos tiempos difíciles, debemos unirnos y fomentar la paz, el amor y el respeto mutuo", dijo a The Associated Press Mica Jovanovic, residente de Belgrado.

Las celebraciones en Medio Oriente se vieron ensombrecidas por otro conflicto: la guerra entre Israel y Hamas

En Belén, donde la Nochebuena ortodoxa normalmente atrae a decenas de miles de turistas para visitar el tradicional lugar de nacimiento de Jesús, aproximadamente 100 observadores se arremolinaban en la Plaza del Pesebre. Casi los superaban en número los agentes de policía y los clérigos. 

Las festividades navideñas fueron canceladas en la ciudad de Cisjordania después de que los jefes de las principales iglesias de Jerusalén pidieran a sus congregaciones que "renunciaran a cualquier actividad festiva innecesaria" a la luz de los combates en Gaza. La mayoría de los cristianos de la región son palestinos y los líderes cristianos han pedido a los observadores que pasen las fiestas orando por la paz y el fin de la guerra.A pesar de la cancelación de las festividades, los líderes de las iglesias aún se reunieron para dar la bienvenida a la llegada de patriarcas de diferentes iglesias ortodoxas (griega, copta y etíope) y una procesión habitual de Boy Scouts avanzó por Belén, aunque sin la fanfarria habitual.

En Irak, muchos cristianos cancelaron las celebraciones de Navidad y Año Nuevo en solidaridad con los palestinos en Gaza, así como en un acto de duelo continuo por las víctimas de un incendio mortal que mató a más de 100 personas en una boda en la zona predominantemente cristiana de Hamdaniya en el norte de Irak en septiembre. Decenas de cristianos ortodoxos armenios iraquíes asistieron a la misa de Nochebuena en Bagdad, pero la celebración se limitó a oraciones y rituales navideños.

En Estambul, el Patriarca Ecuménico Bartolomé I presidió la ceremonia de Bendición de las Aguas en el Cuerno de Oro. Según la tradición, el patriarca arroja una cruz de madera a una cala, que este año casi 50 nadadores compitieron por recuperar.

Miembros de la pequeña comunidad ortodoxa griega de Estambul y visitantes de la vecina Grecia asistieron a un servicio de Epifanía dirigido por Bartolomé I en la Iglesia Patriarcal de San Jorge en el distrito Fener de Estambul. Bartolomé I es considerado el "primero entre iguales" entre los patriarcas de la ortodoxia oriental y el líder espiritual de los cristianos ortodoxos del mundo. El patriarcado data del Imperio Bizantino Griego Ortodoxo de 1.100 años de duración, que terminó en 1453 cuando los turcos musulmanes otomanos conquistaron Constantinopla, la actual Estambul.

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