¿Quién era Alexéi Navalni? ¿Y cómo se convirtió en el opositor más feroz de Putin?

ARCHIVO - En esta foto de archivo del sábado 15 de septiembre de 2012, el líder opositor ruso Alexei Navalny habla durante una manifestación de protesta en Moscú, Rusia.
ARCHIVO - En esta foto de archivo del sábado 15 de septiembre de 2012, el líder opositor ruso Alexei Navalny habla durante una manifestación de protesta en Moscú, Rusia. Derechos de autor Sergey Ponomarev/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.
Por Euronews con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El más firme opositor a Putin ha muerto en prisión. Pero, ¿quién era Navalni? ¿Y cómo llegó a la fama este abogado convertido en líder de la oposición?

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Alexéi Navalni, crítico con el Kremlin, murió en una prisión, según anunciaron este viernes las autoridades rusas. Navalni, de 47 años, era un abogado convertido en bloguero, YouTuber, organizador de protestas, activista anticorrupción y rostro de la oposición rusa.

En las últimas décadas, saltó a la fama como el más feroz opositor al presidente ruso Vladimir Putin, en una cruzada contra la corrupción oficial y organizando protestas masivas contra el Kremlin. 

En la Rusia de Putin, los opositores políticos a menudo se han desvanecido en medio de disputas entre facciones o se han exiliado tras ser encarcelados. Pero Navalni se hizo cada vez más fuerte, llegando a la cima de la oposición gracias a su valentía y a su aguda comprensión de cómo las redes sociales podían burlar el férreo control del Kremlin sobre las noticias en Rusia.

El líder de la oposición rusa, Alexei Navalny, escucha una pregunta mientras habla a los medios de comunicación en Moscú, Rusia, el 27 de agosto de 2013.
El líder de la oposición rusa, Alexei Navalny, escucha una pregunta mientras habla a los medios de comunicación en Moscú, Rusia, el 27 de agosto de 2013.Alexander Zemlianichenko/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

Nació en Butyn, a unos 40 kilómetros de Moscú. Se licenció en Derecho por la Universidad Popular de la Amistad en 1998 y obtuvo una beca en Yale en 2010. Navalni llamó la atención al centrarse en la corrupción entre la élite rusa.

Uno de sus primeros pasos fue comprar participaciones en empresas rusas de petróleoy gas para convertirse en accionista activista y presionar en favor de la transparencia.

Al centrarse en la corrupción, el trabajo de Navalni apeló al sentimiento generalizado de los rusos de sentirse engañados, y resonó con más fuerza que otras preocupaciones más abstractas y filosóficas sobre los ideales democráticos y los derechos humanos.

¿Por qué estuvo Navalny en la cárcel?

En 2013, fue declarado culpable de malversación de fondos en lo que él calificó como un proceso por motivos políticos y condenado a cinco años de prisión, pero la fiscalía solicitó más tarde, sorprendentemente, su puesta en libertad a la espera de la apelación. Más tarde, un tribunal superior le impuso una condena condicional.

El día antes de ser condenado, Navalni se registró como candidato a la alcaldía de Moscú. La oposición vio en su liberación el resultado de las grandes protestas en la capital contra su sentencia, pero muchos observadores lo atribuyeron al deseo de las autoridades de dar a las elecciones a la alcaldía un barniz de legitimidad.

Navalni quedó segundo, una actuación impresionante frente al actual alcalde, que contaba con el respaldo de la maquinaria política de Putin y era popular por haber mejorado las infraestructuras y la estética de la capital. La popularidad de Navalni se disparó después de que otro político carismático, Boris Nemtsov, fuera asesinado a tiros en un puente cerca del Kremlin en 2015.

Siempre que Putin hablaba de Navalni, se esforzaba por no mencionar nunca al activista por su nombre, refiriéndose a él como "esa persona" o frases similares, en un aparente esfuerzo por restarle importancia.

La policía detiene al líder de la protesta, Alexei Navalny, después de un mitin en la plaza Pushkin en Moscú, el 5 de marzo de 2012.
La policía detiene al líder de la protesta, Alexei Navalny, después de un mitin en la plaza Pushkin en Moscú, el 5 de marzo de 2012.Maria Turchenkova/Copyright 2024 The AP. All rights reserved.

Pero no estuvo exento de polémica. Incluso en los círculos de la oposición, a menudo se consideraba a Navalni excesivamente nacionalista en su apoyo a los derechos de los rusos étnicos.

Aunque condenó repetidamente la anexión ilegal de Crimea por parte de Rusia en 2014 como un acto de agresión y una violación del derecho internacional, Navalni también evitó comprometerse con su devolución incondicional a Ucrania, prefiriendo en su lugar dar largas al asunto con otro referéndum y la perspectiva de una solución negociada.

Aun así, pudo superar en gran medida las consecuencias de estas declaraciones gracias al poder de las investigaciones llevadas a cabo por su Fondo Anticorrupción.

Aunque los canales de televisión rusos controlados por el Estado ignoraron a Navalni, sus investigaciones resonaron entre los jóvenes rusos a través de vídeos en YouTube y publicaciones en su sitio web y sus cuentas en las redes sociales.

Su trabajo pasó de centrarse en la corrupción a ser una crítica general al sistema político de Putin, que ha dirigido Rusia durante más de dos décadas.

Navalni fue uno de los principales impulsores de unas protestas sin precedentes contra los dudosos resultados de las elecciones nacionales y la exclusión de candidatos independientes.

Envenenado en Siberia

Mientras, cumplía una pena de prisión en 2019 por su participación en las protestas electorales, Navalny fue trasladado al hospital con lo que las autoridades dijeron que era una reacción alérgica. Algunos médicos dijeron que parecía envenenamiento.

Un año después, el 20 de agosto de 2020, cayó gravemente enfermo en un vuelo a Moscú desde la ciudad siberiana de Tomsk, donde organizaba a los candidatos de la oposición.

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Se desplomó en el pasillo cuando volvía del baño y el avión hizo un aterrizaje de emergencia en la ciudad de Omsk, donde pasó dos días en el hospital mientras sus partidarios suplicaban a los médicos que permitieran su traslado a Alemania para recibir tratamiento.

Una vez en Alemania, los médicos determinaron que había sido envenenado con una cepa de Novichok, similar al agente nervioso que casi mató al exespía ruso Sergei Skripal y su hija en Inglaterra en 2018, y causó la muerte de otra mujer.

Navalni estuvo en coma inducido médicamente durante unas dos semanas, y luego luchó por recuperar el habla y el movimiento durante varias semanas más.

Las autoridades rusas subieron entonces la apuesta, anunciando que Navalni había violado los términos de una sentencia suspendida en una de sus condenas por malversación mientras estaba en Alemania, y que sería arrestado si regresaba a casa.

Alexei Navalny está rodeado de periodistas en un avión antes de un vuelo a Moscú en el aeropuerto de Berlín-Brandeburgo, el 17 de enero de 2021.
Alexei Navalny está rodeado de periodistas en un avión antes de un vuelo a Moscú en el aeropuerto de Berlín-Brandeburgo, el 17 de enero de 2021.Mstyslav Chernov/Copyright 2021 The AP. All rights reserved

Pero quedarse en el extranjero no estaba en su naturaleza. Navalni y su esposa se embarcaron en un avión rumbo a Moscú el 17 de enero de 2021. En poco más de dos semanas fue juzgado, declarado culpable y condenado a dos años y medio de prisión.

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Los hechos desencadenaron protestas masivas que llegaron a los rincones más recónditos de Rusia y en las que la policía detuvo a más de 10.000 personas.

Cuando Putin envió tropas para invadir Ucrania el 24 de febrero de 2022, Navalni condenó enérgicamente la guerra en publicaciones en las redes sociales desde la cárcel y durante sus comparecencias ante el tribunal.

Menos de un mes después del inicio de la guerra, fue sentenciado a otros nueve años por malversación de fondos y desacato al tribunal en un caso que él y sus partidarios tacharon de inventado. Los investigadores iniciaron inmediatamente una nueva investigación, y en agosto de 2023 Navalni fue declarado culpable de extremismo y condenado a 19 años de prisión.

El viernes, tras dar un paseo por la prisión, se sintió indispuesto y perdió el conocimiento, según el Servicio Penitenciario Federal. Llegó una ambulancia para intentar reanimarlo, pero falleció. Se dijo que la causa de la muerte estaba "bajo investigación".

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