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¿Cuál es la causa de las lluvias torrenciales en Dubái?

Vehículos abandonados en una carretera inundada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.
Vehículos abandonados en una carretera inundada en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Derechos de autor AP Photo/Jon Gambrell
Derechos de autor AP Photo/Jon Gambrell
Por Euronews Green con AP
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Los meteorólogos y científicos del clima afirmaron que las precipitaciones extremas son similares a lo que el mundo espera del cambio climático provocado por el hombre.

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Con la siembra de nubes, puede llover, pero no diluviar ni inundar, al menos nada parecido a lo que ha empapado los Emiratos Árabes Unidos y paralizado Dubái esta semana, según los meteorólogos.

La siembra de nubes, aunque tiene décadas de antigüedad, sigue siendo controvertida en la comunidad meteorológica, sobre todo porque ha sido difícil demostrar que logra mucho. 

Nadie informa del tipo de inundaciones que el martes anegaron los EAU, que a menudo despliegan la tecnología en un intento de exprimir hasta la última gota de humedad de un cielo que suele dar menos de 10 a 13 centímetros de lluvia al año.

"Desde luego, no se trata de una siembra de nubes", afirma el meteorólogo privado Ryan Maue, antiguo científico jefe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

"Si eso ocurriera con la siembra de nubes, tendrían agua todo el tiempo. No se puede crear lluvia de la nada y obtener 15 centímetros de agua. Eso es parecido a la tecnología del movimiento perpetuo".

Un todoterreno chapotea sobre agua estancada en una carretera de Dubái, con el hotel de lujo Burj Al Arab.
Un todoterreno chapotea sobre agua estancada en una carretera de Dubái, con el hotel de lujo Burj Al Arab.AP Photo/Jon Gambrell

Los meteorólogos y científicos del clima afirmaron que las precipitaciones extremas son similares a lo que el mundo espera del cambio climático provocado por el hombre. Una forma de saber con certeza que no fue causado por la manipulación de las nubes es que se predijo con días de antelación.

Tomer Burg, investigador en ciencias atmosféricas, se refirió a modelos informáticos que seis días antes habían pronosticado varios centímetros de lluvia, la cantidad típica para todo un año en los EAU.

Tres sistemas de bajas presiones formaron un tren de tormentas que se desplazaba lentamente a lo largo de la corriente en chorro -el río de aire que mueve los sistemas meteorológicos- hacia el Golfo Pérsico, afirmó el científico del clima Michael Mann, de la Universidad de Pensilvania. Echar la culpa a la siembra de nubes ignora las previsiones y la causa, añadió.

Muchas de las personas que apuntan a la siembra de nubes son también negacionistas del cambio climático que están tratando de desviar la atención de lo que realmente está sucediendo, dijeron Mann y otros científicos.

Cuando hablamos de lluvias torrenciales, tenemos que hablar de cambio climático.
Friederike Otto
Climatóloga del Imperial College de Londres

"Cuando hablamos de lluvias torrenciales, tenemos que hablar de cambio climático. Centrarse en la siembra de nubes es engañoso", afirma Friederike Otto, climatóloga del Imperial College de Londres, que dirige un equipo que realiza atribuciones rápidas de fenómenos meteorológicos extremos para ver si fueron causados por el calentamiento global o no.

"Las precipitaciones son mucho más intensas en todo el mundo a medida que el clima se calienta, porque una atmósfera más cálida puede retener más humedad".

¿Qué es la siembra de nubes?

Para que llueva, las nubes necesitan pequeñas gotas de agua o hielo llamadas núcleos. Este método de modificación del tiempo utiliza aviones y cañones terrestres para disparar partículas a las nubes y crear más núcleos, atrayendo humedad que cae en forma de nieve y lluvia.

Carver Cammans instala equipos de siembra de nubes el sábado 3 de diciembre de 2022, en Lyons, Colo.
Carver Cammans instala equipos de siembra de nubes el sábado 3 de diciembre de 2022, en Lyons, Colo.Brittany Peterson/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.

Normalmente se utiliza yoduro de plata, pero también puede ser hielo seco y otros materiales. El método, pionero en la década de 1940, se popularizó en el oeste de Estados Unidos a partir de los años 60, sobre todo para la nieve.

No se puede crear agua a partir de un cielo despejado: hay que disparar partículas a una nube de tormenta que ya contenga humedad para que caiga, o para que caiga más de lo que caería de forma natural.

¿Funciona la siembra de nubes?

Un estudio reciente sobre la siembra aérea ha detectado un claro patrón de precipitaciones en un radar que reflejaba la siembra y ofrece pruebas de que el método funciona. Pero los científicos afirman que su eficacia sigue sin estar clara.

La física tiene sentido, pero los resultados han sido tan pequeños que los científicos no se ponen de acuerdo sobre si es justo decir que realmente funciona, dicen Maue y Mann.

Las fuerzas atmosféricas son tan grandes y caóticas que, técnicamente, la siembra de nubes "es una escala demasiado pequeña para crear lo que ha ocurrido", dijo Maue. Según ambos, las precipitaciones suplementarias debidas a la siembra de nubes habrían sido mínimas.

Vehículos circulan bajo una intensa lluvia por la autopista Sheikh Zayed Road en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.
Vehículos circulan bajo una intensa lluvia por la autopista Sheikh Zayed Road en Dubai, Emiratos Árabes Unidos.AP Photo/Jon Gambrell

¿Quién utiliza la siembra de nubes?

A pesar de desconocer su eficacia, los gobiernos de regiones azotadas por la sequía como el oeste de Estados Unidos y EAU suelen estar dispuestos a invertir en tecnología como la siembra con la esperanza de conseguir aunque sea una pequeña cantidad de agua.

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Utah estima que la siembra de nubes ayudó a aumentar su suministro de agua en un 12% en 2018, según un análisis de la División de Recursos Hídricos del estado. El análisis utilizó estimaciones que les proporcionaron los contratistas pagados para realizar la siembra.

Decenas de países de Asia y Oriente Medio también utilizan la siembra de nubes.

La Oficina de Reclamación de los Estados Unidos gastó 2,4 millones de dólares (2,2 millones de euros) el año pasado en la siembra de nubes a lo largo del desbordado río Colorado. Recientemente, Utah ha multiplicado por diez su presupuesto de siembra de nubes.

¿Qué causó el diluvio de Dubái?

En esa zona de Oriente Medio no hay muchas tormentas, pero cuando las hay, son gigantescas y empequeñecen lo que la gente está acostumbrada a ver en Estados Unidos, explica Maue.

Enormes tormentas tropicales como ésta "no son raras en Oriente Próximo", afirma Suzanne Gray, catedrática de Meteorología de la Universidad de Reading.

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Gray citó un estudio reciente en el que se analizaron casi 100 fenómenos de este tipo en el sur de la península arábiga entre 2000 y 2020, la mayoría en marzo y abril, incluida una tormenta de marzo de 2016 que dejó caer casi 24 centímetros de agua en Dubái en tan solo unas horas.

Según el estudio de 2021, "se ha constatado un aumento estadísticamente significativo de la duración (de las tormentas de gran intensidad) sobre el sureste de la Península Arábiga, lo que sugiere que estos fenómenos extremos pueden ser aún más impactantes en un mundo que se calienta".

Aunque la siembra de nubes puede funcionar en los márgenes, no logra grandes cosas, dicen los científicos.

"Es tal vez un poco de un engreimiento humano que, sí, podemos controlar el clima en como un sentido de Star Trek", dijo Maue, quien fue nombrado para NOAA por el entonces presidente Donald Trump.

"Tal vez en escalas de tiempo largas, escalas de tiempo climáticas, estamos afectando la atmósfera en escalas de tiempo largas. Pero cuando se trata de controlar tormentas de lluvia individuales, no estamos ni cerca de eso. Y si fuéramos capaces de hacer eso, creo que seríamos capaces de resolver muchos problemas más difíciles que crear una lluvia sobre Dubái."

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