La UE cancela una recepción en Israel para evitar el discurso de un ministro israelí

El ministro israelí de Seguridad, Itamar Ben-Gvir, llega a una reunión del gabinete en la oficina del primer ministro en Jerusalén, el 2 de abril de 2023.
El ministro israelí de Seguridad, Itamar Ben-Gvir, llega a una reunión del gabinete en la oficina del primer ministro en Jerusalén, el 2 de abril de 2023.   -  Derechos de autor  Ronen Zvulun/Pool Photo via AP
Por Alice Tidey

La UE no quiere que el ministro israelí Ben-Gvir, condenado por apoyar a un grupo terrorista, pronuncie un discurso en la representación de la UE en Israel.

La Delegación de la Unión Europea en Israel ha cancelado la recepción organizada para el Día de Europa para evitar que el ministro de extrema dereche de Israe, Itamar Ben-Gvir, pronuncie un discurso en el acto. "La Delegación de la UE en Israel está deseando celebrar el Día de Europa, el 9 de mayo, en su país anfitrión, como cada año", ha asegurado el servicio diplomático de la UE, el SEAE, en un comunicado el lunes por la tarde.

"Lamentablemente, este año hemos decidido cancelar la habitual recepción diplomática, ya que no queremos ofrecer una plataforma a alguien cuyas opiniones contradicen los valores que defiende la Unión Europea", se podía leer también en el texto.

Las delegaciones de la UE en todo el mundo acogerán este martes actos para celebrar el Día de Europa. Una jornada que marca el aniversario de la declaración del entonces ministro de Exteriores de Francia, Robert Schuman, del 9 de mayo de 1950, en la que se propuso por primera vez la creación de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, considerada el origen de la actual Unión Europea.  Tradicionalmente se invita a los embajadores de los Estados miembros y a representantes de los gobiernos locales.

En el caso de Israel, la invitación al gobierno por parte de la delegación de la UE fue aceptada el fin de semana por Ben-Gvir, ministro de Seguridad Nacional y líder del partido ultranacionalista Otzma Yehudit, cuyos seis escaños en la Knesset, el equivalente al parlamento nacional, apuntalan el gobierno del Primer Ministro Benjamin Netanyahu.

El anuncio había sido polémico. Habitualmente el invitado pronuncia un discurso, algo que habría hecho que varios funcionarios europeos expresaran su malestar. Este lunes, un portavoz de la Comisión Europea había reconocido que estaban  "consultando internamente y también con nuestros Estados miembros" sobre cómo proceder.

"No apoyamos las opiniones políticas del Sr. Ben-Gvir, no apoyamos las opiniones políticas de su partido porque están en clara contradicción con todos los valores y principios que la Unión Europea defiende y en los que cree", ha añadido el portavoz.

Ben-Gvir, que es responsable de las fuerzas del orden del país, incluida la Policía de Fronteras en la Cisjordania ocupada, fue condenado en 2007 por incitación al racismo contra los árabes y apoyo a una organización considerada grupo terrorista tanto por Israel como por Estados Unidos.

Reaccionando a la cancelación, Ben-Gvir ha asegurado Twitter que "es una vergüenza que la UE, que dice representar el multiculturalismo practique en cambio el silenciamiento".

"Los verdaderos amigos saben cómo expresar sus críticas y también cómo escucharlas", añadió.

En una declaración ampliamente citada por los medios de comunicación israelíes, Ben-Gvir defendió su derecho a pronunciar un discurso durante el fin de semana, escribiendo que "Israel es una democracia, y en una democracia se pueden escuchar opiniones diferentes".

La declaración añadía que entre los temas que el ministro quería plantear estaba la guerra conjunta de la UE e Israel contra el terrorismo, y la necesidad de reforzar la cooperación en esa lucha.

No obstante, la Delegación de la UE en Israel mantendrá su acto cultural del Día de Europa para el público israelí.

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