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La Comisión Europea está "dispuesta a considerar" subvenciones para la tecnología nuclear, dice von der Leyen

La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, viajó a Praga para reunirse con el Primer Ministro checo, Petr Fiala.
La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, viajó a Praga para reunirse con el Primer Ministro checo, Petr Fiala. Derechos de autor European Union, 2023.
Derechos de autor European Union, 2023.
Por Jorge Liboreiro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Ursula von der Leyen ha acogido favorablemente la idea de conceder subvenciones industriales en el ámbito de la energía nuclear, un tema muy controvertido en la Unión Europea.

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En su intervención en la República Checa, país que obtiene más de un tercio de su electricidad de sus centrales nucleares, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha afirmado que cada Estado miembro es libre de marcar su propio camino hacia la neutralidad climática.

"La elección de la combinación energética es y seguirá siendo una prerrogativa nacional", ha dicho von der Leyen en una breve declaración a la prensa junto al primer ministro del país, Petr Fiala.

"Sabemos que la energía nuclear desempeña un papel central en el sistema energético checo y que seguirá necesitando inversiones para desempeñar su papel en la transición energética checa", ha proseguido. "Y por eso siempre estamos dispuestos a considerar ayudas estatales, por supuesto, siempre que se den las condiciones adecuadas. Pero esto es importante", ha defendido la alemana.

Como principal responsable de la aplicación de las normas de competencia, la Comisión Europea tiene potestad para aprobar y rechazar el dinero público que los gobiernos inyectan en sus industrias nacionales. Este puede adoptar la forma de subvenciones, descuentos en los precios y rebajas fiscales, entre otras.

Si el Ejecutivo considera que la intervención estatal supone un riesgo excesivo para el mercado único y puede poner en desventaja a otros países de la UE, puede rechazar la propuesta. Los principios de equidad e igualdad han guiado el pensamiento de la Comisión desde el inicio de la integración europea y actualmente están consagrados en la legislación de la UE.

Sin embargo, ante la creciente competencia mundial y el aumento de los costes de la transición ecológica y digital, la política de competencia se ha visto sometida a un intenso escrutinio, y algunos Estados miembros piden más flexibilidad para reforzar sus empresas nacionales y evitar el éxodo industrial.

En cierta manera, la Comisión ha claudicado aunque sin ceder demasiado terreno: a principios de este año, flexibilizó las normas para aprobar subvenciones en seis áreas clave de la transición verde: baterías, paneles solares, turbinas eólicas, bombas de calor, electrolizadores y tecnología de captura de carbono. Además, Bruselas presentó la Ley sobre la Industria de Cero Emisiones Netas para aumentar significativamente la producción nacional de estos productos imprescindibles.

Cabe destacar que el borrador original de la Ley excluye la tecnología nuclear de su lista de "proyectos estratégicos" y sólo menciona de pasada las "tecnologías avanzadas (que) producen energía a partir de procesos nucleares con un mínimo de residuos" y los "pequeños reactores modulares", que aún están en fase de desarrollo.

"Apoyamos la tecnología nuclear de vanguardia en el marco de nuestra Ley sobre la Industria de Cero Emisiones Netas para impulsar la innovación y la cooperación transfronteriza", ha apuntado von der Leyen en Praga.

La ley está en fase de negociación entre los Estados miembros y el Parlamento Europeo, donde se presiona para que la energía nuclear figure como "proyecto estratégico".

Pero conseguirlo no será fácil: la energía nuclear es un tema muy divisivo e incluso emocional en toda la UE, con la mayoría de los paísesdivididos en facciones a favor y en contra de la energía nuclear. El grupo pro-nuclear está liderado por Francia, país que obtiene alrededor del 70% de su electricidad de su amplia red de reactores, y cuenta con el apoyo de países como la República Checa, Bulgaria, Hungría, Polonia, Rumanía y Eslovaquia. Argumentan que la nuclear es una tecnología baja en carbono que puede funcionar las 24 horas del día y disminuir las dependencias externas.

Por el contrario, Alemania, la potencia industrial del bloque, ha adoptado una postura antinuclear inflexible, con el respaldo de España, Portugal, Austria, Dinamarca y Luxemburgo. Creen que promover la energía nuclear equivale a un lavado de cara ecológico debido a la huella de carbono de la extracción de uranio y a los residuos radiactivos de larga duración.

Ambas partes han formado alianzas e intentan incorporar a más países para consolidar la mayoría cualificada necesaria para aprobar la legislación sobre energía y clima.

"Le recordé a la presidenta de la Comisión Europea que la energía nuclear es realmente importante para la República Checa. Es un sector industrial tradicional en nuestro país. (Es) una de las vías para que nuestro país alcance los objetivos climáticos y disponga de suficientes fuentes de energía", ha dicho el primer ministro Fiala, junto a von der Leyen.

"Es importante que la energía nuclear siga siendo una de las fuentes preferidas de energía limpia en la República Checa. Y estamos haciendo todo lo posible para que la energía nuclear siga siendo la fuente de energía aceptada".

Fiala ha dicho que su equipo está evaluando licitaciones para ampliar la capacidad de la central nuclear de Dukovany, que alberga cuatro de los seis reactores nucleares del país. Paralelamente, ha añadido, el Gobierno está redactando la notificación que la Comisión debe revisar antes de decidir si aprueba o bloquea las subvenciones.

"La finalización del proceso de notificación es una gran prioridad para nosotros", ha dicho. "Estoy contento de que, tras la discusión de hoy con la presidenta, pueda ver que hay posibilidades de que tengamos éxito con el proceso de notificación".

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