¿Qué hace el Consejo Europeo?

Los líderes de la UE posan para una foto de grupo en la cumbre de la UE en Bruselas
Los líderes de la UE posan para una foto de grupo en la cumbre de la UE en Bruselas Derechos de autor Geert Vanden Wijngaert/
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

En vísperas de las elecciones al Parlamento Europeo de junio, analizamos las funciones de los distintos órganos de la Unión Europea como el Consejo Europeo.

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Los votantes de toda la Unión Europea se preparan para acudir a las urnas a principios de junio para las elecciones al Parlamento Europeo de 2024. La percepción de la complejidad de cómo funcionan las cosas en Bruselas provoca una baja participación en las urnas. 'Euronews' les explica el papel del Consejo Europeo.

¿Qué es el Consejo Europeo?

El Consejo Europeo define la dirección política general y las prioridades de la Unión Europea, estableciendo su agenda política.

Está formado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los 27 países miembros de la Unión Europea, también por el presidente del Consejo Europeo y el presidente de la Comisión Europea.

El Consejo Europeo comenzó en 1974 como un foro informal de debate entre estos jefes de gobierno, a partir del cual se desarrolló su función de determinar las prioridades y objetivos de la UE. Su estatus formal quedó consagrado en el Tratado de Maastricht de 1992. En 2009, el Tratado de Lisboa instauró el Consejo Europeo como una de las siete instituciones de la UE.

El Consejo se reúne al menos dos veces por semestre en las llamadas 'cumbres de la UE' en la sede ubicada en el Edificio Europa, en Bruselas. 

¿Qué hace el Consejo Europeo?

El Consejo Europeo es el órgano que establece la agenda de la UE, define la dirección estratégica del bloque en términos de política y representa la cooperación política entre los 27 Estados miembros. Como tal, también desempeña un papel en la resolución de crisis.

Celebra reuniones en las que debate asuntos de interés y decide qué medidas deben tomarse al respecto, lo que se conoce como "conclusiones". Estas conclusiones también pueden servir para fijar plazos para llegar a un acuerdo sobre un tema. Las conclusiones se adoptan por consenso entre todos los Estados miembros de la UE.

El Consejo también interviene en el nombramiento de varios altos cargos de la UE. Es responsable de elegir a su propio presidente, proponer al presidente de la Comisión Europea y nombrar oficialmente a sus comisarios, nombrar al Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad y nombrar al Comité Ejecutivo del Banco Central Europeo, incluido su presidente.

¿Quién está al mando?

El presidente del Consejo Europeo supervisa el trabajo del Consejo y representa a la Unión Europea en la escena mundial. Preside sus reuniones y también puede convocar reuniones extraordinarias del Consejo cuando sea necesario. El Presidente no participa en las votaciones del Consejo.

El Consejo elige a su presidente por mayoría para un mandato de dos años y medio, renovable una sola vez. El actual presidente es el ex primer ministro belga Charles Michel, en el cargo desde 2019. A principios de enero, Charles Michel anunció que dimitiría para optar a un escaño en el Parlamento Europeo, antes de cambiar de opinión y decidir completar su mandato.

Presidente del Consejo Europeo, Charles Michel
Presidente del Consejo Europeo, Charles MichelGeert Vanden Wijngaert/Copyright 2017 The AP. All rights reserved.

¿Cuál es la diferencia entre el Consejo Europeo y el Consejo de la Unión Europea?

El Consejo de la Unión Europea es también un órgano intergubernamental de la UE, que representa a los gobiernos ejecutivos de los Estados miembros, pero, a diferencia del Consejo Europeo, es un órgano legislativo (como el Parlamento Europeo).

Mientras que el Consejo Europeo está compuesto por los Jefes de Estado de cada uno de los 27 países miembros de la UE, las reuniones del Consejo de la Unión Europea están integradas por el ministro del gobierno de cada uno de los Estados miembros responsable de una determinada cartera; por ejemplo, si el tema que se examina en una reunión del Consejo de la UE es la sanidad, asistirá el ministro de sanidad de cada uno de los Estados miembros.

Los ministros debaten, modifican y adoptan legislación, y tienen autoridad para comprometer a sus respectivos gobiernos en las acciones acordadas en las reuniones del Consejo.

La Presidencia del Consejo de la UE rota cada seis meses, y en la actualidad la ostenta Bélgica.

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