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La singladura europea de los parques solares flotantes

Por Andrea Buring
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La singladura europea de los parques solares flotantes
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Entre el cielo y el suelo, la energía solar busca nuevos espacios para su desarrollo. Desde hace años, hemos visto paneles solares en edificios, mobiliario urbano, casas aisladas y en grandes instalaciones, que fueron rápidamente bautizadas como parques solares. Sin embargo, la aparición de estructuras flotantes en aguas tranquilas es una relativa novedad que abre un amplio espectro de posibilidades.

En Holanda, se ha construido el parque solar flotante más grade del mundo fuera del continente asiático. La instalación reposa sobre un lago de 18 hectáreas (una extensión equivalente a 25 campos de fútbol) cerca de Zwolle, en Países Bajos, y produce 27,4 MWp, lo que supone el 6% de las necesidades energéticas de la ciudad. Consta de 73 000 paneles solares, 13 transformadores y 338 inversores de corriente. Esto es alta tecnología en acción en medio de la naturaleza.

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La placas solares reposan sobre estructuras flotanteseuronews

"La energía solar flotante funciona como un parque solar normal montado en el suelo o los paneles solares en los tejados. Pero, en este caso, básicamente se podría decir que hay paneles solares montados sobre un pequeño barco, con cuatro flotadores. Esa es la base del barco. Y luego, alrededor de los flotadores, está la construcción de acero, como un tejado", explica Willem Biesheuvel, Gerente de Proyecto Solar Flotante, BayWa r.e..

Uso de espacios inútiles

BayWa r.e. es una compañía alemana proveedora de energía solar, que opera en todo el mundo y busca soluciones de energía renovable que puedan hacer uso de recursos que de otro modo no se explotarían, como la gravera abandonada de los Países Bajos en la que ha construido su parque solar flotante.

- "La gran ventaja es que en los países que tienen una población densa pero poca tierra disponible podemos usar espacios para los que no hay un uso más conveniente.

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Inversores de corriente más potentes han permitido reducir espacio y costes finaleseuronews

Costes de producción y durabilidad

Nuestras instalaciones en Polonia, en Europa del Este, demuestran que, por primera vez, podemos generar energía solar por el mismo coste o incluso menos que el gas, el carbón o el petróleo", explica Benedikt Ortmann, director global de proyectos solares, BayWa r.e..

El aspecto económico es crucial, ya que los costes de inversión para los sistemas de energía renovable siguen siendo elevados. Sin embargo, al integrar componentes de vanguardia, el parque solar se vuelve altamente eficiente y duradero, lo que, a largo plazo, reduce los costos para el consumidor y el proveedor.

"La belleza de las energías renovables es que el sol y el viento son gratuitos. Esto significa que cuanto más tiempo dure un parque solar o eólico, más barata será la electricidad. Esto también significa que necesitamos componentes duraderos”, añade Benedikt Ortmann.

El papel de los inversores de corriente

Uno de los elementos clave de cualquier granja solar son sus inversores o convertidores de corriente. En el parque flotante puede verse como cada hilera de estructuras flotantes terminan en un inversor. Son de la marca china Huawei y transforman la corriente continua de los paneles solares en corriente alterna, que puede transportarse a través de la red eléctrica y alimentar nuestros hogares. La eficiencia de los inversores es fundamental:

"En este momento estamos utilizando inversores de mayor capacidad, por lo que también necesitamos menos inversores en el sistema para ahorrar espacio y costos", explica Willem Biesheuvel.

El enorme parque solar flotante de Swolle tiene una vida útil de al menos 30 años. La mayor parte del material utilizado es reciclable. La experiencia servirá de modelo para futuras instalaciones. Como afirma Biesheuvel, este tipo de innovación es clave para el futuro. Se trata de un primer paso, muy importante. El siguiente será construir instalaciones en lagos más grandes e incluso el mar.

Periodista • Andrea Buring