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Baja por enfermedad remunerada: ¿Qué países europeos tienen las prestaciones más generosas?

Paga por enfermedad en la UE: Estos son los países más generosos
Paga por enfermedad en la UE: Estos son los países más generosos Derechos de autor Euronews/Canva
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Por Camille Bello
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El año pasado los trabajadores franceses se dieron de baja por enfermedad en cifras récord. ¿A qué tienen derecho y en qué se parecen los demás países?

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Casi la mitad de los trabajadores franceses se tomaron al menos un día de baja por enfermedad el año pasado, cuando el absentismo alcanzó un nuevo récord, según un nuevo estudio.

Es el tercer año consecutivo en que el absentismo aumenta en todos los grupos de edad, independientemente de la antigüedad de los trabajadores o del tamaño de su empresa, según destaca la aseguradora Axa en su último informe "Datascope".

El informe señala que los motivos psicológicos, como el agotamiento, son el principal factor detrás de las bajas por enfermedad de larga duración.

Al igual que otros países, Francia flexibilizó las normas relativas a las bajas por enfermedad en el momento álgido de la pandemia de COVID-19, para ayudar a prevenir la propagación del virus. Sin embargo, en los últimos meses, al igual que Alemania, ha dado marcha atrás en estas medidas especiales en un intento de reducir las reclamaciones fraudulentas.

¿Cuál es la situación de los permisos retribuidos en Europa? ¿Se dan más bajas por enfermedad cuando existen regímenes generosos?

En primer lugar, es interesante observar cuánto gastan los gobiernos en prestaciones por enfermedad y sanidad en general. Alemania es el primer país de la UE que destina el 11% de su PIB a bajas por enfermedad y asistencia médica pública. Le siguen Francia y los Países Bajos (ambos con un 10,2%), según Eurostat, la oficina estadística de la UE.

Los países de la UE que menos asignan a prestaciones por enfermedad y sanidad son Estonia (4,9%), Lituania (5%), Polonia, Hungría e Irlanda (todos con un 5,5%).

Enfermedad/atención sanitaria gastos de protección social

Según cifras de 2020, Alemania es también el país que más gasta en prestaciones por baja de enfermedad, concretamente. El país destina el 2,3% de su PIB a apoyar a los empleados enfermos. Le siguen los Países Bajos (2,1%), Suecia (1,7%), España (1,5%) y Luxemburgo (1,4%).

Puede que la clasificación de 2020 se haya visto influida por la pandemia de coronavirus, pero si nos fijamos en las cifras de 2018, los países con mayor gasto son casi los mismos, salvo España, que no gastaba tanto hace unos años.

Gasto en prestaciones de baja por enfermedad (en % del PIB)

¿Una baja remunerada generosa anima a la gente a decir que está enferma?

Se podría suponer que los países que gastan más en bajas por enfermedad son aquellos en los que la gente se toma más tiempo libre. Pero la realidad es contraria a la intuición.

A finales de 2022, los países con mayor proporción de personas empleadas ausentes del trabajo eran Francia (14,9%), Finlandia (14,8%), Suecia (14,7%), Dinamarca (13,6%), Estonia (13,2%) y Países Bajos (12,4%).

Los países con menor absentismo laboral son Rumanía (2,5%), Bulgaria (2,9%), Grecia (4,9%), Polonia (5,8%) y Serbia (5,9%).

Vale la pena señalar que la tasa media de ausencias laborales de la UE es significativamente más alta para las mujeres (12,1%) que para los hombres (7,8%). Un estudio de 2018 realizado por académicos del Instituto Noruego de Salud Pública identificó los "estresores laborales y familiares" como la explicación "más significativa" de esta brecha de género.

Total de bajas laborales por sexo, personas de 20 a 64 años

Los países que declaran más bajas laborales no coinciden con los que más gastan en prestaciones de enfermedad y sanidad. Sin embargo, se encuentran entre aquellos en los que las condiciones de los permisos retribuidos son más generosas, tanto en cuantía como en duración.

Los países europeos con las pagas por enfermedad más generosas

La siguiente lista de países ha sido elaborada por Euronews Next y debe interpretarse con cautela.

Existen muchas normas y condiciones para poder optar a una baja remunerada. Por ejemplo, en algunos países sólo pueden optar a ella quienes hayan cotizado lo suficiente a sus organismos de seguridad social en un periodo de referencia anterior a la incapacidad laboral.

Algunos países también tienen excepciones condicionales que permiten aumentar la cuantía concedida como ayuda, por ejemplo, si la persona tiene una infección contagiosa como la tuberculosis o el VIH.

Luxemburgo

Cuantía del subsidio: Las empresas luxemburguesas están obligadas a abonar a los trabajadores de baja por enfermedad el salario íntegro durante unos tres meses, concretamente durante 77 días o hasta el final del mes natural en el que se produce el 77.º día de incapacidad laboral.

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Duración del subsidio: Si la incapacidad laboral se prolonga más allá de este periodo, el organismo del seguro de enfermedad concede una prórroga de hasta 78 semanas (1,5 años).

Estonia

Cuantía del subsidio: 70 % del salario de referencia con cargo a la Caja Pública del Seguro de Enfermedad a partir del segundo día de baja por enfermedad.

El salario de referencia se determina en función del salario medio de los últimos seis meses y de las cotizaciones sociales abonadas durante el año natural precedente.

Duración de la prestación: Hasta 182 días naturales consecutivos de baja por enfermedad retribuida, con un máximo de 240 días al año.

Finlandia

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Cuantía de la prestación: Los trabajadores pueden solicitar un subsidio de enfermedad nueve días laborables después del inicio de la enfermedad. Por lo general, el empresario abona el salario del trabajador durante este periodo de espera, y muchos abonan también el salario íntegro durante el primer o los dos primeros meses.

Después, Kela -el Instituto de la Seguridad Social de Finlandia- se hace cargo del subsidio, en función de los ingresos medios anuales del trabajador.

Duración de la prestación: Hasta 300 días laborables (aproximadamente un año).

Suecia

Cuantía del subsidio: Aproximadamente el 80 % del salario, pero puede ser superior si existe un convenio colectivo.

Duración del subsidio: 364 días, pero es posible una prórroga con un permiso retribuido que asciende entonces al 75 % de los ingresos del trabajador.

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No obstante, si la persona en cuestión está gravemente enferma, puede seguir solicitando prestaciones por enfermedad equivalentes al 80 % de su salario más allá de este límite.

Francia

Cuantía del subsidio: Dependiendo del tipo de enfermedad y de la situación profesional, las prestaciones pueden variar. No obstante, el subsidio diario asciende normalmente al 50 % del salario de referencia del trabajador.

No obstante, el salario de referencia bruto tiene un límite máximo de 2.885,61 EUR al mes, lo que significa que el subsidio diario abonado no puede superar los 47,43 EUR al día. Pero cuando la baja por enfermedad supera los tres meses, esa indemnización diaria puede reevaluarse e incrementarse.

Duración de la prestación: si el estado de salud del trabajador lo justifica, la baja por enfermedad puede durar hasta tres años.

Portugal

Cuantía de la prestación: Cuanto más larga es la baja por enfermedad, mejor se paga. Mientras que las bajas por enfermedad inferiores a un mes se cubren con el 55% de los ingresos medios del trabajador, ese porcentaje sube al 70% si la enfermedad dura más de tres meses y al 75% si la baja es superior a un año.

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Duración de la prestación: hasta 1.095 días (tres años).

En otras palabras, Francia y Portugal son muy generosos en lo que se refiere a la duración de la baja remunerada y no a la cuantía cubierta por cada día de enfermedad.

Letonia

Cuantía del subsidio: El primer día de enfermedad no se abona, pero el empresario debe abonar la baja por enfermedad del segundo al décimo día como mínimo al 75 % del salario medio diario del trabajador.

A partir del undécimo día de enfermedad, la Agencia Estatal de la Seguridad Social concede subsidios de enfermedad que ascienden al 80 % del salario medio.

Duración del subsidio: Hasta 26 semanas (seis meses).

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Lituania

Cuantía de la prestación: El seguro público de Lituania se hace cargo de la factura a partir del tercer día de enfermedad, con un 62 %. No obstante, es muy frecuente que los empresarios completen esta cuantía hasta alcanzar el 100 % del salario del trabajador.

Duración de la prestación: hasta 90 días naturales en un año natural.

Alemania

A pesar de encabezar la clasificación en términos de PIB destinado a prestaciones por enfermedad y asistencia sanitaria, Alemania no figura entre los países más generosos en lo que respecta a la prestación por baja por enfermedad retribuida, sino que se sitúa en la media en comparación con otros países de la UE.

Cuantía de la prestación: El salario íntegro durante un máximo de seis semanas. Transcurrido este periodo, los trabajadores perciben del seguro de enfermedad una prestación por enfermedad que representa el 70% de su salario ordinario.

Duración de la prestación: Hasta 78 semanas (1,5 años) durante un periodo de tres años por la misma enfermedad.

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Reino Unido

El subsidio de enfermedad en el Reino Unido, sexta economía mundial, puede parecer menos generoso si se compara con las prestaciones que ofrecen algunos países de la UE.

Cuantía de la prestación: los trabajadores del Reino Unido tienen derecho a 109,40 libras (123,91 euros) semanales a partir del cuarto día de enfermedad. Pero algunos pueden recibir más si la empresa tiene un régimen de subsidio de enfermedad.

Duración de la prestación: hasta 28 semanas. Una vez transcurrido ese tiempo, quienes estén demasiado enfermos para volver al trabajo pueden optar a solicitar la prestación de empleo y manutención (ESA), que concede entre 74,35 y 113,35 libras semanales.

Duración máxima de la baja por enfermedad retribuida en Europa

¿La generosidad de las prestaciones se basa en la riqueza?

Sólo algunos de los países enumerados están por encima de la media en el índice de PIB per cápita de la UE. Sin embargo, la mayoría de ellos figuran entre las 30 naciones más felices del Informe sobre la Felicidad en el Mundo, que destaca que la gente está más satisfecha con su vida en los países donde hay calidad institucional y generosidad del Estado del bienestar.

Índice del PIB per cápita, 2022

Los países europeos ofrecen algunas de las bajas por enfermedad más generosas del mundo. E incluso los países con el PIB per cápita más bajo de la UE, como Bulgaria, Eslovaquia y Grecia, ofrecen mejores prestaciones de protección social que algunos de los países más ricos del mundo, como Estados Unidos, donde ninguna ley federal establece el derecho a baja familiar o médica retribuida.

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