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Este programa poco conocido de NVIDIA apoya económicamente a 4.500 startups europeas

Cartel de un edificio de Nvidia en Santa Clara, California, el 31 de mayo de 2023.
Cartel de un edificio de Nvidia en Santa Clara, California, el 31 de mayo de 2023. Derechos de autor Jeff Chiu/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Jeff Chiu/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por Anna DesmaraisEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El programa Inception de NVIDIA apoya a 4.500 startups europeas que trabajan en inteligencia artificial (IA).

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Stijn Verrept sabía en 2018 que su empresa necesitaba encontrar una solución poco convencional si quería desarrollar una lámpara inteligente de calidad que detectara el movimiento de la caída de una persona mayor para avisar a los cuidadores.

Verrept, fundador de la startup belga Nobi, probó a calcular manualmente la distancia a la que podía caerse una persona, a montar cámaras en el techo o en las propias lámparas sin suerte... La tecnología está pensada para que los ancianos puedan permanecer en sus casas.

La empresa optó por los microchips de NVIDIA por su gran capacidad de procesamiento y la posibilidad de reentrenar rápidamente las lámparas.

En 2020, Nobi y sus lámparas inteligentes se unieron al programa Inception de NVIDIA "para ayudar a las startups a evolucionar más rápido a través de tecnología punta", según el sitio web de la empresa.

Nobi canjeó créditos de NVIDIA por valor de 100.000 dólares (92.000 euros) para almacenar su entrenamiento de IA en la nube de la compañía, donde aún permanece hoy.

"Nos ayudó mucho, porque cada dólar que no tenemos que gastar en la nube, lo podemos invertir en desarrollo, y cualquier startup tecnológica tiene un alto componente de desarrollo", explica Verrept a 'Euronews Next'.

Según un portavoz de NVIDIA, Nobi es una de las 4.500 empresas de Europa y más de 17.000 de todo el mundo que reciben apoyo del programa.

A través de Inception, NVIDIA ofrece una ventaja a determinadas startups de IA del continente con "precios preferentes" en sus tarjetas gráficas, cursos y eventos exclusivos, según su página web.

Es una de las tres ramas de inversión que la segunda empresa más rentable del mundo está utilizando para construir lo que denominan un ecosistema global de IA.

NVIDIA "aporta los ingredientes" a las startups de IA

Verrept calcula que el programa ha dado a su empresa Nobi una ventaja de 18 meses en la construcción de su prototipo.

En Moon Surgical, una startup franco-estadounidense de tecnología médica, Inception les permitió acceder a la tecnología de NVIDIA para construir un sistema de robótica quirúrgica diseñado para ayudar a los cirujanos con la precisión y el control en procedimientos mínimamente invasivos.

Jeffery Alvarez, director de operaciones de Moon Surgical, afirma que han ganado entre tres y seis meses para "perfeccionar los algoritmos y hacer que el hardware sea más fiable".

Las startups inscritas en NVIDIA pueden acceder a créditos de formación para cursos de programación y a precios preferentes en los productos de la compañía.

En 2023, dos años después de que Moon Surgical se uniera a Inception, NVIDIA se convirtió en inversor formal de Moon Surgical, aportando a la empresa 55 millones de dólares (51,19 millones de euros) en una ronda de financiación.

"Creamos un ecosistema completo para poder abordar y apoyar a estas empresas que quieren dar el paso a la IA [Generativa]".
Serge Palaric
Vicepresidente de Europe, Oriente medio y África en NVIDIA

Mohamed (Sid) Siddeek, director de Nventures, la rama de capital riesgo de NVIDIA, es ahora observador del consejo de administración de la empresa.

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Serge Palaric, vicepresidente de NVIDIA para Europa, Oriente Próximo y África, declaró anteriormente a 'Euronews Next' que el programa Inception forma parte de un "ecosistema" más amplio de la compañía para trabajar con "todas las empresas de IA".

El objetivo del programa, prosiguió Palaric, es "aportar los ingredientes" a las empresas de IA para que puedan desarrollar sus propios dispositivos, pero "no están desarrollando la aplicación para ellas".

NVIDIA ha invertido por separado en las francesas Mistral AI y Hugging Face, así como en la británica Synthesia.

¿Es anticompetitiva la inversión de NVIDIA en estas startups?

Anne-Christine Witt, profesora de Derecho antimonopolio en la Escuela de Negocios EDHEC de Lille, afirma que los abogados antimonopolio necesitarían demostrar tres cosas para presentar un caso contra NVIDIA o contra cualquier programa de nuevas empresas apoyado por grandes compañías tecnológicas.

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Entre ellas, demostrar que tienen una cuota de mercado significativa, que hacen un uso indebido de esa cuota para disuadir a la competencia o que abusan de su posición dominante para adquirir empresas más pequeñas.

Sería muy difícil afirmar que (el programa Inception fomenta) una conducta contraria a la competencia, siempre y cuando las nuevas empresas sean libres de cambiar de tecnología
Anne-Christine Witt
Profesora en EDHEC Business School de Lille

Se calcula que la cuota de mercado de NVIDIA oscila entre el 70% y el 95%, según los medios de comunicación, pero Witt afirma que tener una gran cuota de mercado no es ilegal.

Según su fundador, Stijn Verrept, no hay condiciones que obliguen a Nobi a seguir utilizando productos NVIDIA o su programa Inception. Nobi aún puede pivotar a un modelo más barato y eficiente si existe, dijo.

A los profesionales de la defensa de la competencia les resulta difícil saber si hay infracciones del control de fusiones u otros factores debido a la falta de transparencia de las empresas tecnológicas, explicó Witt.

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"No es información que esté en los contratos y que podamos poner a disposición de los organismos de defensa de la competencia", continuó Witt. "Mucho de esto está en la caja negra, todo se mantiene muy en secreto".

La Comisión Europea cuenta con la Ley de mercados digitales ('Digital Markets Act'), una nueva ley que podría ayudar a investigar las infracciones de las leyes antimonopolio por parte de las empresas de inteligencia artificial "caso por caso", dijo un portavoz a 'Euronews Next'.

La Comisión se negó a hacer comentarios sobre NVIDIA en concreto, que al parecer se enfrenta a posibles cargos antimonopolio en Francia, pero sí dijo que están "investigando algunos de los acuerdos que se han llevado a cabo... entre grandes actores del mercado digital y desarrolladores y proveedores de IA generativa", y cómo están afectando a la dinámica del mercado.

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