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El reto del bórax: la última tendencia nociva para la salud que se apodera de TikTok y por qué se debería evitar

Un nuevo reto difundido en TikTok afirma falsamente que ingerir bórax puede tener efectos beneficiosos.
Un nuevo reto difundido en TikTok afirma falsamente que ingerir bórax puede tener efectos beneficiosos. Derechos de autor AP Photo/Matt York, File
Derechos de autor AP Photo/Matt York, File
Por Giulia Carbonaro
Publicado Ultima actualización
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los vídeos de TikTok que promueven la ingestión de un detergente en polvo para la ropa se han hecho virales, con usuarios que afirman falsamente que la sustancia no es tóxica.

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El bórax, calificado por los especialistas en salud como la "tendencia sanitaria más estúpida" que jamás hayan visto, se ha apoderado de ciertos sectores de TikTok, después de que varios usuarios hayan afirmado que se han "subido al tren del bórax", una supuesta moda de limpieza corporal que implica el uso de un limpiador doméstico en polvo.

El bórax, también conocido como borato sódico, tetraborato sódico o tetraborato disódico, es un mineral natural que combina boro, sodio y oxígeno.

No es ni mucho menos un descubrimiento nuevo y lleva años utilizándose como limpiador doméstico y detergente para la ropa, aunque también puede encontrarse en pequeñas dosis en dentífricos, cosméticos y pesticidas.

Pero no ha sido hasta hace poco que la sustancia ha cobrado vida propia en TikTok, donde los usuarios han empezado a alabar los supuestos beneficios de ingerir el mineral a través de vídeos virales.

¿Qué es el #boraxchallenge y por qué es malo?

Los usuarios de TikTok afirman que añadir una pizca de bórax a un vaso de agua puede ayudar a controlar varios problemas de salud, como la disfunción eréctil y los cálculos renales. Otros dicen que bañarse con una pizca de bórax en el agua de la bañera mejorará el aspecto de la piel.

Pero no hay absolutamente ninguna prueba de que ingerir bórax pueda tener ninguno de estos beneficios para la salud, sino todo lo contrario.

Según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo de Estados Unidos, si se inhala, el bórax puede causar irritación en los ojos, la piel y el sistema respiratorio superior, así como dermatitis, hemorragias nasales, tos y dificultad para respirar.

WebMD, una plataforma de noticias e información sobre salud, escribe que el bórax puede provocar náuseas, vómitos y diarrea si se ingiere solo, mientras que grandes cantidades pueden generar shock e insuficiencia renal. En Estados Unidos, el bórax está prohibido en los productos alimenticios.

Expertos médicos en TikTok y en los medios de comunicación están arremetiendo contra esta tendencia, advirtiendo a los usuarios de los peligros de ingerir bórax.

"Sólo porque sea natural no significa que sea bueno que lo comas. Recuerda que el arsénico también es natural", afirma un médico que se hace llamar Dr Idz en TikTok en un vídeo publicado en la plataforma.

La afirmación de que el bórax no es tóxico -en dosis pequeñas o en cualquier dosis-, como aseguran algunos en TikTok, ha sido desmentida por los fact-checkers de Full Fact, que determinaron que la sustancia está reconocida como tóxica para la salud reproductiva, según lo declarado por la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos.

La agencia escribe que el bórax "puede perjudicar la fertilidad y dañar al feto" y se considera peligroso según la clasificación y el etiquetado armonizados de la UE.

La ECA añade que el uso del bórax como biocida -sustancia química utilizada para controlar organismos nocivos, como los plaguicidas- estaba autorizado anteriormente en el EEE y/o Suiza, pero la autorización ha expirado.

Preguntada por la difusión de información errónea en la plataforma, TikTok señaló a varios medios de comunicación, entre ellos Vox y NBC News, que no consideraban el reto del bórax como una tendencia y que la mayoría de los vídeos al respecto eran contrapuntos a la ingesta de la sustancia.

Euronews Next se ha puesto en contacto con TikTok para pedirle una valoración.

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