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Ingerir cacahuetes podría ayudar a los bebés a prevenir su alergia más adelante, según un estudio

Un bol de cacahuetes
Un bol de cacahuetes Derechos de autor Canva
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Por Lauren ChadwickEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los nuevos hallazgos aportan pruebas de que la introducción de los cacahuetes en la dieta de los lactantes podría prevenir la alergia a este fruto en la adolescencia.

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Alimentar regularmente a los niños, desde la infancia hasta los 5 años, con productos que contengan cacahuete redujo en un 71% la tasa de alergia al cacahuete cuando eran adolescentes, según un nuevo estudio.

Los resultados, publicados esta semana en la revista NEJM Evidence, constataron que el consumo regular de cacahuetes en los primeros años de vida proporcionaba una 'tolerancia duradera' al fruto, incluso si los participantes dejaban de comer cacahuetes después.

El estudio era una ampliación de un ensayo aleatorizado y controlado anterior en el que la mitad de los participantes consumían cacahuetes regularmente, desde la infancia hasta los 5 años, mientras que la otra mitad los evitaba.

En la primera parte del ensayo comprobaron que la introducción temprana de los cacahuetes en la dieta 'disminuía significativamente' la frecuencia de la alergia al cacahuete entre los niños con alto riesgo de padecerla, reduciendo su riesgo a los 5 años en un 81%.

A continuación, los investigadores hicieron un seguimiento de los participantes, desde que tenían seis años hasta los 12 años o más. El grupo con consumo regular y temprano de cacahuetes redujo su riesgo de alergia en la adolescencia en un 71%, en comparación con el grupo que los evitaba.

"Décadas de consejos para evitar los cacahuetes han hecho que los padres teman introducirlos a una edad temprana", señaló en un comunicado Gideon Lack, investigador principal y profesor de alergia pediátrica en el King's College de Londres.

"Las pruebas dejan claro que la introducción precoz del cacahuete en la infancia induce tolerancia a largo plazo y protege a los niños de la alergia hasta bien entrada la adolescencia", añadió Lack.

Aumentan las alergias al cacahuete

Los cacahuetes son una causa común de alergias alimentarias. Un estudio de 2023 estimaba que la prevalencia de la alergia a los cacahuetes en Europa se situaba en torno al 1,5%. La alergia puede ser potencialmente mortal.

"En este momento, las alergias alimentarias están aumentando en el Reino Unido, y la incidencia está creciendo entre los niños", indicó Amena Warner, jefa de Servicios Clínicos de Allergy UK.

Warner señaló que el estudio proporciona "esperanza a las generaciones futuras de que la prevalencia de la alergia al cacahuete puede reducirse", y añadió que la importancia de la investigación sobre las causas de la alergia a los alimentos "no puede ser exagerada".

"Vivir con alergia a los cacahuetes puede ser especialmente difícil. Sabemos, por las muchas personas a las que ayudamos, que el miedo a tener una reacción alérgica mortal al cacahuete no puede ser entendido, realmente, por quienes no tienen alergia alimentaria", afirmó.

El coinvestigador principal, George Du Toit, también del King's College de Londres, señaló que los cacahuetes pueden empezar a administrarse a partir de los cuatro meses de edad.

"El lactante debe estar preparado, desde el punto de vista del desarrollo, para iniciar el destete, y el cacahuete debe introducirse en forma de puré de pasta blanda o en una especie de 'bocaditos' de cacahuete", explicó.

El estudio ha sido cofinanciado, en parte, por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID).

La directora del NIAID, Jeanne Marrazzo, afirmó en un comunicado que los resultados "deberían reforzar la confianza de padres y cuidadores en que alimentar a sus hijos pequeños con productos a base de cacahuete desde la infancia, siguiendo las directrices establecidas, puede proporcionar una protección duradera contra la alergia al cacahuete".

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