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Los científicos creen que el origen de las alergias infantiles más comunes está en el intestino

Los investigadores han descubierto un origen común tras las principales alergias infantiles
Los investigadores han descubierto un origen común tras las principales alergias infantiles Derechos de autor Canva
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Por Luke Hurst
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Se descubrió que un microbioma intestinal desequilibrado está relacionado con cuatro alergias infantiles comunes: eccema, asma, alergias alimentarias y fiebre del heno.

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Los científicos podrían haber identificado el origen de las alergias infantiles más comunes, entre las que se incluyen el eccema, el asma, las alergias alimentarias y la fiebre del heno.

Un nuevo estudio revela que todas ellas pueden estar relacionadas con el microbioma intestinal, la comunidad de microorganismos (bacterias, hongos y virus) que viven en el aparato digestivo.

Las conclusiones del estudio, publicado en la revista Nature Communications, podrían conducir a métodos para predecir si un niño desarrollará alergias, y también a formas de prevenir su aparición, afirman los investigadores.

Científicos de la Universidad de Columbia Británica y del Hospital Infantil de Columbia Británica (Canadá) descubrieron que las características del microbioma intestinal y las influencias de los primeros años de vida estaban relacionadas con la aparición de estas cuatro alergias comunes.

Aunque las alergias tienen sus propios síntomas, los investigadores querían ver si tenían un origen común relacionado con el microbioma intestinal de los bebés.

La Dra. Charisse Petersen, coautora principal del artículo, afirmó que, aunque técnicamente las alergias son diagnósticos diferentes, a nivel celular "en realidad tienen mucho en común".

Los investigadores analizaron las evaluaciones clínicas de 1 115 niños cuyos datos se siguieron desde el nacimiento hasta los cinco años. Aproximadamente la mitad de ellos no presentaban síntomas de alergia en ningún momento, pero 592 fueron diagnosticados de uno o más trastornos alérgicos por un médico.

Microbioma intestinal desequilibrado

Al estudiar las muestras de heces recogidas en las visitas clínicas a los tres meses y al año de edad, descubrieron una firma bacteriana asociada a los niños que desarrollaron alguna de las alergias al cumplir los cinco años.

La firma bacteriana es un sello distintivo de un microbioma intestinal desequilibrado, que probablemente dé lugar a un revestimiento intestinal comprometido y a una respuesta inflamatoria elevada dentro del intestino.

"Normalmente, nuestros cuerpos toleran los millones de bacterias que viven en nuestros intestinos porque hacen muchas cosas buenas por nuestra salud. Algunas de las formas en que las toleramos consisten en mantener una fuerte barrera entre ellas y nuestras células inmunitarias y en limitar las señales inflamatorias que llamarían a esas células inmunitarias a la acción", explica Courtney Hoskinson, doctoranda de la UBC y primera autora del artículo.

"Encontramos un fallo común en estos mecanismos en los bebés antes del desarrollo de las alergias".

Las causas de este desequilibrio pueden atribuirse a varios factores, como la dieta, la forma en que nace el bebé, el lugar donde vive y su exposición a medicamentos como los antibióticos. Los antibióticos pueden destruir las bacterias sensibles, mientras que se sabe que la lactancia materna repone y proporciona el alimento necesario para las bacterias del intestino del lactante.

El Dr. Stuart Turvey, catedrático del Departamento de Pediatría de la UBC y coautor principal del estudio, afirma: "Este sólido análisis puede aportar muchas ideas".

"A partir de estos datos podemos ver que factores como el uso de antibióticos en el primer año de vida tienen más probabilidades de provocar trastornos alérgicos posteriores, mientras que la lactancia materna durante los primeros seis meses es protectora. Esto fue universal para todos los trastornos alérgicos que estudiamos".

Los investigadores esperan utilizar los resultados para encontrar tratamientos que corrijan un microbioma intestinal desequilibrado.

Cientos de millones de niños de todo el mundo sufren alergias, que pueden tener importantes repercusiones sanitarias y psicológicas.

Además de los evidentes riesgos para la salud, la organización benéfica Allergy UK explica que las alergias pueden afectar al bienestar de los niños de muchas otras maneras, como el miedo a una posible reacción alérgica, la preocupación por el uso de autoinyectores de adrenalina, la aversión a la comida y la privación de sueño.

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