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San Petersburgo o un destino de primera categoría para los amantes del fútbol

St Petersburg
St Petersburg   -   Derechos de autor  Dmitri Lovetsky/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
Por Helen Elfer & Euronews

¿Por qué San Petersburgo es un destino de primera categoría para los aficionados al fútbol? Puede que San Petersburgo sea una ciudad más conocida por su arte, su cultura y su historia. Pero, en los últimos años, la segunda ciudad más importante y poblada de Rusia ha demostrado ser, también, un escenario fantástico para la organización de encuentros en el marco de grandes torneos de fútbol; una sede dinámica, con un ambiente especial y con notables normas y protocolos de seguridad con respecto a la COVID-19.

La ciudad rusa acogió este año siete partidos de la Eurocopa 2020 (el torneo se aplazó a 2021 debido a los retrasos provocados por la pandemia de coronavirus), lo que permitió que un total de 132 752 personas asistieran a los partidos, en directo, en el estadio Gazprom Arena.

Luke Zawadzki, ciudadano de Chicago, es un gran aficionado al fútbol. El estadounidense viaja para ver jugar a su equipo y a su selección, siempre que puede. Durante el verano estuvo en San Petersburgo cuando se disputaron buena parte de los encuentros de la pasada edición competición continental.

Así, asegura a Euronews que visitó Rusia con motivo de la Copa del Mundo de fútbol de 2018 y que le gustó mucho el país. “Estuve en Moscú y Kazán. Así que, en esta ocasión quise visitar San Petersburgo porque me habían dicho que es una ciudad muy bonita. No me decepcionó en absoluto", afirma.

Pawel Maryanov
Imágenes de San Petersburgo al anochecerPawel Maryanov

Luke añade: "Estuve dos semanas en San Petersburgo. Por supuesto, me gustó su ambiente. Resultaba un poco diferente con respecto al del Mundial; probablemente por la COVID-19. Pero, en general, la experiencia resultó muy positiva. El Gazprom Arena es un estadio precioso. Fui allí a ver tres partidos. Asistí al encuentro en el que se enfrentaron Polonia y Eslovaquia, al que jugó Suecia contra Eslovaquia y al que enfrentó a Polonia con Suecia".

El Gazprom Arena, situado en la isla de Krestovsky, fue diseñado por el arquitecto japonés Kishō Kurokawa, cuya extravagante inspiración para la arquitectura fue la visión de una nave espacial que había aterrizado en las costas del Golfo de Finlandia. Con capacidad para alrededor de 68 000 espectadores, el estadio está cerca del centro de la ciudad y cuenta con tres estaciones de metro, cercanas, a las que se puede acceder a pie.

El 28 de mayo de 2022, el estadio acogerá la final de la Liga de Campeones, torneo organizado por la UEFA.

Foto de A. Savin / recogida por Osepu
Foto aérea del Gazprom Arena, también conocido como Estadio Krestovsky, en San Petersburgo, Rusia.Foto de A. Savin / recogida por Osepu

Eduard Osipovich Dvorkin, secretario de Prensa del Comité de Cultura Física y Deportes de San Petersburgo, explicó a Euronews que la ciudad ya ha empezado a preparar el gran partido, entre bastidores.

Además, afirmó que las normas de seguridad para la COVID-19, que se aplicaron durante la Eurocopa, pusieron el listón muy alto en la ciudad.

Los aficionados al fútbol que planeen acudir a San Petersburgo para el encuentro desde otros lugares, pueden hacerlo en avión, ya que el aeropuerto de la ciudad ofrece conexiones con la mayoría de los países europeos y con algunos asiáticos. O, también, pueden viajar en tren, a través de los enlaces ferroviarios desde los países centroeuropeos, así como desde el Báltico, Francia, Alemania y Finlandia.

AP Photo / Dmitri Lovetsky
Aficionados viendo la final de la Eurocopa 2020 de fútbol, entre Inglaterra e Italia, en una pantalla gigante en una zona habilitada en San Petersburgo, Rusia.AP Photo / Dmitri Lovetsky

Independientemente del lugar que elijan los aficionados y visitantes, para pasar su tiempo durante el evento, a muchas personas les tranquilizará saber que toda la ciudad forma parte del programa internacional del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) para un ‘turismo seguro’: Safe Travels.

Esta iniciativa reconoce a San Petersburgo, que fue la primera ciudad de Rusia en adherirse al programa, por haber implantado normas sanitarias y de higiene que se ajustan a los Protocolos Globales de Viajes Seguros del WTTC. En otras palabras, los turistas pueden estar tranquilos sabiendo que los servicios prestados por las organizaciones turísticas de la ciudad cumplen con las normas internacionales.

Así que, con los asuntos sanitarios en buenas manos, los ‘turistas futbolísticos' no tendrán que preocuparse mucho en los próximos meses. Su preocupación debería ser puramente futbolística y quedando reservada al hecho de saber si su equipo alcanza, o no, la final de la Liga de Campeones.