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¿Qué significan las nuevas normas ferroviarias de la UE para los pasajeros?

Viajeros caminan por la estación Gare du Nord de París.
Viajeros caminan por la estación Gare du Nord de París. Derechos de autor Christophe ARCHAMBAULT / AFP
Derechos de autor Christophe ARCHAMBAULT / AFP
Por Euronews Travel
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Algunos pasajeros que sufran retrasos y cancelaciones de sus viajes en tren podrían no tener derecho a indemnización este verano.También hay nuevas disposiciones para cambiar la reserva del viaje en caso de interrupción y reembolso de los billetes de conexión.

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Las nuevas normas de la UE, introducidas el 7 de junio, eximen a las compañías ferroviarias del pago de indemnizaciones en determinadas condiciones. Anteriormente, los pasajeros tenían derecho a reclamar el 25% del precio del billete en caso de retrasos superiores a una hora y el 50% en caso de retrasos superiores a dos horas en la mayoría de los casos.

Pero, según las nuevas normas, las compañías no tendrán que pagar indemnizaciones en caso de "fuerza mayor" o circunstancias extraordinarias. Se trata de acontecimientos que escapan al control razonable de los operadores ferroviarios, como tormentas, inundaciones, atentados terroristas o pandemias.

Las nuevas normas sólo se aplican si la empresa no puede prevenir o evitar los retrasos o cancelaciones causados por estos acontecimientos. Las huelgas no se considerarán circunstancias extraordinarias y los operadores ferroviarios seguirán teniendo que cumplir otras obligaciones, como el reembolso de los costes de los billetes o el transporte alternativo de los pasajeros.

Según la Comisión Europea, la medida pretende "establecer la igualdad de condiciones con otros modos de transporte". En el futuro se elaborará un nuevo formulario normalizado de compensación y reembolso para toda la UE.

La UE asegura que las nuevas normas protegen mejor a los pasajeros

A pesar de los cambios en las compensaciones, las nuevas normas introducidas el miércoles incluyen algunas protecciones adicionales para los pasajeros.

Si el viaje se ve interrumpido y no se les ofrece una solución para proseguirlo en un plazo de 100 minutos, tienen un nuevo derecho de "autorreembolso". Esto significa que los pasajeros podrán organizar su propio viaje en tren o autobús y la compañía ferroviaria les reembolsará el coste "necesario, apropiado y razonable" del nuevo billete.

Las nuevas normas también regulan los "billetes directos", es decir, los billetes de tren que se venden juntos. Los pasajeros tienen más derechos si pierden una conexión, como el reembolso del billete o una indemnización, alojamiento cuando el viaje no puede continuar el mismo día y refrigerios.

"Necesitamos unos derechos de los pasajeros ferroviarios sólidos y modernos para atraer a más personas al ferrocarril y contribuir a nuestros objetivos climáticos", afirma la Comisaria de Movilidad y Transportes, Adina Vălean.

"Las nuevas normas mejorarán la protección de los viajeros de ferrocarril que se enfrentan a retrasos, cancelaciones y conexiones perdidas".

JOSEP LAGO/AFP or licensors
Viajeros suben a un AVE con destino Figueres en la estación de Barcelona-Sants.JOSEP LAGO/AFP or licensors

¿Cómo pretenden las nuevas normas mejorar los viajes de los pasajeros discapacitados?

Por otro lado, se han introducido pequeñas mejoras para los pasajeros discapacitados y con movilidad reducida, aunque los activistas afirman que siguen estando lejos de garantizar un viaje sin barreras.

La nueva normativa prohíbe a los operadores ferroviarios exigir que los pasajeros vayan acompañados de otra persona a menos que sea estrictamente necesario. En tal caso, el acompañante tiene derecho a viajar gratis y a sentarse cerca de la persona a la que asiste.

También se ha reducido a 24 horas el plazo de notificación previa de las solicitudes de asistencia, y las estaciones de ferrocarril deben disponer de un punto central de contacto para estas solicitudes. Este plazo es sensiblemente inferior al de otros medios de transporte: 36 horas para autobuses y autocares y 48 horas para vuelos y transbordadores.

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