Turismo volcánico en Islandia: Una tendencia al alza entre los viajeros

Un hombre toma fotografías mientras la lava emerge de una fisura del volcán Fagradalsfjall, cerca de la montaña Litli-Hrútur, a unos 30 km al suroeste de Reikiavik, Islandia, 10 de julio de 2023\.
Un hombre toma fotografías mientras la lava emerge de una fisura del volcán Fagradalsfjall, cerca de la montaña Litli-Hrútur, a unos 30 km al suroeste de Reikiavik, Islandia, 10 de julio de 2023\. Derechos de autor AP Photo/Marco Di Marco
Por Portia Jones
Compartir esta noticiaComentarios
Compartir esta noticiaClose Button
Este artículo se publicó originalmente en inglés

¿Quiere visitar los volcanes activos de Islandia? Aquí te explicamos cómo hacerlo con seguridad.

PUBLICIDAD

Trece años después de que el volcán Eyjafjallajökull arrojara cenizas al espacio aéreo europeo, las múltiples erupciones en Islandia han dado lugar a una nueva e insólita tendencia turística: el turismo volcánico.

Islandia es uno de los lugares con mayor actividad volcánica de la Tierra, con una erupción cada tres o cinco años aproximadamente para deleite de los aventureros que desean contemplar los fascinantes flujos de lava.

Actualmente, la isla nórdica se prepara para una nueva explosiòn localizada, ya que las autoridades advierten de que un volcán cercano a la región de Hagafell podría entrar en erupción en cualquier momento.

Miles de temblores han sacudido recientemente la península de Reykjanes, en el suroeste del país, y se han emitido órdenes para evacuar la ciudad de Grindavik.

Pero mientras los islandeses huyen, los operadores turísticos especializados reciben numerosas consultas sobre posibles visitas a los volcanes.

El auge del turismo volcánico en Islandia

En los últimos años, el interés de los visitantes por las erupciones volcánicas ha ido en aumento, y la erupción del Fagradalsjall en marzo de 2021 atrajo a miles de curiosos.

Según la Oficina de Turismo de Islandia, más de 356.000 turistas visitaron el lugar mientras duró la erupción.

A menudo se formaron largas colas a lo largo de los principales senderos, y muchos visitantes permanecieron cerca del campo de lava hasta la noche para tomar envidiables fotos nocturnas del espectáculo.

Una de las erupciones más recientes de Islandia, el Litli-Hrútur, despertó el interés de lugareños y turistas cuando escupió lava carmesí y nubes de ceniza.

La espectacular erupción comenzó el 10 de julio de 2023, tras una intensa actividad sísmica en la zona de la península de Reykjanes, a sólo 30 km al suroeste de la capital islandesa, Reikiavik.

Allí, una parte de la montaña Fagradalsfjall se abrió y empezó a expulsar lava fundida y columnas de gas al aire, dando lugar al Litli-Hrútur, apodado "el nuevo volcán bebé de la Tierra".

En cuanto las autoridades islandesas controlaron las llamas, el flamante volcán se convirtió rápidamente en una atracción natural única, con un sendero establecido hasta el cautivador infierno.

"A la luz de la reciente actividad volcánica, debemos subrayar que, debido al paisaje geológico del país, este tipo de sucesos forman parte de la vida islandesa", afirma la responsable de Turismo de Islandia, Lína Petra Þórarinsdóttir.

"Todas las infraestructuras islandesas se planifican y ejecutan teniendo esto en cuenta, y la Oficina Meteorológica de Islandia y equipos de científicos vigilan constantemente toda la actividad volcánica", añade Þórarinsdóttir.

La gente mira la lava que fluye en el volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.
La gente mira la lava que fluye en el volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.AP Photo/Marco Di Marco

Cómo visitar los volcanes islandeses con seguridad

Las autoridades islandesas dan prioridad a la información sobre seguridad y accesibilidad, y la erupción de la península de Reykjanes no fue una excepción.

Þórarinsdóttir explica que los turistas e islandeses recibieron información periódica sobre el lugar de la erupción y se les instó a seguir las instrucciones y la información de seguridad.

Las agencias de viajes quisieron sacar partido de la erupción y organizaron viajes especializados a volcanes.

El operador turístico especializado Discover the World fue uno de los primeros en permitir a los viajeros ver en directo la erupción del volcán Fagradalsfjall a principios de este año.

PUBLICIDAD

Apenas unos días después de que comenzara la erupción al noroeste de la península, en Litli-Hrútur, el especialista islandés esperó a que las autoridades comprobaran el lugar y dieran luz verde a su oferta de excursiones de tres días al volcán.

"Mantenemos un estrecho contacto con las autoridades oficiales de Islandia para asegurarnos de que seguimos sus directrices, y sólo empezamos a organizar visitas para ver la erupción una vez que se ha declarado segura la visita", explica Georgina Hancock, directora de marketing de Discover the World.

"Nos aseguramos de que nuestros clientes entiendan que la situación en el lugar se vigilará constantemente y que es posible que tengamos que cambiar los preparativos a nivel local. Aun así, la seguridad siempre será nuestra principal preocupación", añade Hancock.

Discover the World cuenta ya con fieles seguidores entusiastas de los volcanes. En 1986 puso en marcha su "Volcano Hotline" para ofrecer el primer viaje a Islandia en el que se podía ver una erupción en directo.

La exclusiva excursiones para osbservar la lava sigue funcionando hoy en día para informar a los clientes sobre posibles viajes para presenciar nuevas erupciones en Islandia.

PUBLICIDAD
Una persona camina cerca de la lava que emerge de una fisura del volcán Fagradalsfjall cerca de la montaña Litli-Hrútur, 10 de julio de 2023.
Una persona camina cerca de la lava que emerge de una fisura del volcán Fagradalsfjall cerca de la montaña Litli-Hrútur, 10 de julio de 2023.AP Photo/Marco Di Marco

¿Es seguro visitar un volcán activo?

Sin embargo, viajar a un volcán activo no está exento de riesgos y cuestiones éticas. Perseguir la lava puede ser la emoción de toda una vida o un error fatal.

Entre 2010 y 2020, se calcula que al menos 1.143 personas han muerto en explosiones volcánicas. El popular sitio turístico de Nueva Zelanda, el volcán Whakaari, entró en erupción repentinamente el 9 de diciembre de 2019, matando a 22 turistas e hiriendo a otros 25.

"La seguridad depende de las condiciones, la accesibilidad y el tipo de erupción", afirma Magnús Tumi Gudmundsson, profesor de Geofísica de la Universidad de Islandia.

"La mayoría de las personas que visitan la reciente erupción y las anteriores de los dos últimos años en el yacimiento de la península de Reykjanes van por iniciativa propia, y los viajes no son guiados", añade Gudmundsson.

También explica que, aunque estas erupciones producen lava, sólo son ligeramente explosivas, y los flujos sólo se producen en los respiraderos.

PUBLICIDAD

"No son realmente peligrosas si te acercas a ellas con respeto y mantienes una distancia de seguridad entre tú y la lava".

"El peligro para los turistas que hacen senderismo en Islandia es sobre todo el clima y la posibilidad de perderse, de no encontrar el camino correcto", agrega.

Un grupo de turistas hace senderismo frente al volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.
Un grupo de turistas hace senderismo frente al volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.AP Photo/Brynjar Gunnarsson

¿Cuáles son los riesgos de visitar un volcán activo?

A pesar de la avalancha de fotos de lava brillante en las redes sociales, no todas las erupciones en Islandia son tan turísticas, y existen peligros inherentes para los visitantes que intentan acceder a estos lugares volátiles.

Las erupciones suelen producir gases venenosos, como el SO2 (dióxido de azufre), que puede dañar los pulmones.

Debido a los peligrosos gases liberados durante una erupción de gran magnitud en el Holuhraun (Islandia) en 2014-15, se cerró al tráfico una amplia zona, excepto para los científicos y la protección civil, que contaban con el equipo de protección necesario.

PUBLICIDAD

Durante la erupción del Eyjafjallajökull en 2010, también se prohibieron ciertas zonas a los turistas debido al riesgo de inundación por el deshielo de las aguas del glaciar.

Entonces, ¿cómo se pueden visitar los volcanes en erupción de Islandia de forma responsable y segura?

"Un sistema de senderos organizados y señalizados es fundamental", dice Gudmundsson, "para que la gente no se pierda".

Explica que las últimas erupciones en Reykjanes han tenido una baja descarga de magma y la liberación de gases no ha alcanzado niveles peligrosos, lo que significa que, hasta cierto punto, es seguro visitar estos lugares volcánicos.

Los guardabosques también controlan la situación, por lo que los visitantes pueden reservar excursiones especializadas al volcán o seguir senderos y caminos señalizados para contemplar los serpenteantes flujos de lava desde una distancia segura.

PUBLICIDAD

Según un estudio de 2021, la gestión de los lugares volcánicos y su apertura a los espectadores es posible gracias a la estrecha colaboración entre las instituciones científicas islandesas y los organismos de protección civil.

La erupción del Fagradalsfjall de 2021 brindó la oportunidad de afinar, probar y validar los modelos de evaluación de riesgos y mejorar el suministro de información de seguridad al público.

Gracias a esta cooperación, no se han producido percances graves ni víctimas humanas durante las erupciones más recientes, lo que ha permitido a Islandia seguir sacando provecho del turismo volcánico.

Una imagen de cerca de la lava que fluye desde el volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.
Una imagen de cerca de la lava que fluye desde el volcán Fagradalsfjall en Islandia el 3 de agosto de 2022.AP Photo/Marco Di Marco

¿Es seguro viajar a Islandia en estos momentos?

A pesar de la actual actividad sísmica, los vuelos siguen con normalidad de Islandia, y el Ministerio de Asuntos Exteriores no desaconseja viajar a Islandia, lo que significa que las empresas turísticas pueden operar con normalidad.

El consejo actual del FCO a los viajeros británicos afirma: "Aunque actualmente no hay erupción, es cada vez más posible que se produzca". Añade que "las autoridades islandesas siguen vigilando de cerca la zona".

PUBLICIDAD

El mensaje de la oficina de turismo islandesa también es contundente: "Islandia está altamente preparada para eventos volcánicos", afirma su página web.

Aunque la ciudad de Grindavik y la mundialmente famosa Laguna Azul permanecen cerradas, en el país del hielo y el fuego todo sigue igual, así que lleve los prismáticos y espere poder presenciar una erupción impresionante desde una distancia segura.

Compartir esta noticiaComentarios

Noticias relacionadas

Europa recuperará los niveles de turistas prepandemia este año

Las casas se derrumban por la lava en Islandia: "No nos rendiremos"

Auroras boreales, saunas y cuevas de hielo: Por qué viajar a lugares invernales puede ser mágico