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Años sabáticos para adultos: Por qué tomarse un minisabático puede ser exactamente lo que necesita

Conocidos como "mini sabáticos", "años sabáticos para adultos" o "meses sabáticos", estos son los prolongados periodos de descanso
Conocidos como "mini sabáticos", "años sabáticos para adultos" o "meses sabáticos", estos son los prolongados periodos de descanso Derechos de autor Artem Beliaikin
Derechos de autor Artem Beliaikin
Por Rebecca Ann HughesAP
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El coste es un obstáculo habitual para quienes se plantean una escapada, pero hay formas creativas de sortearlo.

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Si sueña despierto con descansar del estrés del trabajo, quizá se imagine una semana de vacaciones o un fin de semana largo. Pero hay quien opta por algo más ambicioso.

Conocidos como "mini sabáticos", "años sabáticos para adultos" o "meses sabáticos", estos descansos prolongados van desde renunciar a un puesto de trabajo hasta pedir una excedencia o simplemente trabajar a distancia desde otro lugar.

Aunque no se trata de un concepto totalmente nuevo, el trastorno de la vida laboral provocado por la pandemia ha hecho que aumente el número de personas que se preguntan si realmente quieren trabajar como lo hacían antes.

¿Por qué los trabajadores se toman minisabáticos?

Barry Kluczyk, un profesional de las relaciones públicas que vive en los suburbios de Detroit, llevaba tiempo queriendo pasar más tiempo en Seattle.

Pero no fue hasta que la COVID le empujó a trabajar totalmente a distancia cuando se sintió capaz de pasar allí un mes, junto con su mujer y su hija.

"Ojalá lo hubiéramos hecho antes", dice.

A los Kluczyk les gustó tanto que en 2022 hicieron el camino inverso para tomarse otra minisabática en Portland (Maine).

Según Kira Schrabram, profesora adjunta de Gestión y Organización en la Universidad de Washington, cada vez son más las empresas que ofrecen descansos como forma económica de abordar el agotamiento de los empleados.

Ella es una de las responsables del "Proyecto Sabático", cuyo objetivo es crear "una relación más humana con el trabajo" fomentando los permisos prolongados.

Las empresas empiezan a darse cuenta de que el agotamiento es un problema.
Barry Kluczyk
Profesional de las relaciones públicas

La actitud de los estadounidenses hacia el tiempo libre es muy diferente de la de los europeos, que tienden a valorar más las vacaciones y el descanso, dice Schrabram, que es alemana.

Cambiar las ideas preconcebidas sobre los viajes largos

Roshida Dowe aprovechó el tiempo del que dispuso repentinamente cuando la despidieron. Quería tomarse un respiro antes de buscar su siguiente empleo y le sorprendió la cantidad de gente que le preguntaba cómo podía tomarse un tiempo para viajar. Así que decidió probar suerte como 'coach' para la interrupción de la carrera profesional.

Dowe se asoció con Stephanie Perry -especialista en ayudar a mujeres negras a hacer una pausa en su carrera o trasladarse al extranjero- para lanzar 'ExodUS Summit', una conferencia y comunidad virtual para mujeres negras "interesadas en desarrollar su plan de Libertad de Localización, Libertad Financiera y/o Libertad de Tiempo".

Traen a expertos para hablar de cuestiones prácticas relacionadas con los viajes prolongados, como las finanzas, la seguridad y la atención sanitaria, y temas más filosóficos como el valor del descanso y liberarse de traumas intergeneracionales.

"Cuando asesoro a mujeres que quieren tomarse un año sabático, lo principal que buscan es permiso", dice Dowe, que se trasladó a Ciudad de México como parte de su reinvención.

"Cuando asesoro a mujeres que quieren tomarse un año sabático, lo principal que buscan es permiso", dice Dowe, que se mudó a Ciudad de México como parte de su reinvención.
"Cuando asesoro a mujeres que quieren tomarse un año sabático, lo principal que buscan es permiso", dice Dowe, que se mudó a Ciudad de México como parte de su reinvención.Gabrielle Henderson

Dice que es poderoso mostrar a mujeres que hacen viajes prolongados porque "Muchas de nosotras no estamos abiertas a posibilidades que no nos han mostrado antes."

Perry experimentó eso misma cuando se fue de vacaciones a Brasil en 2014 y conoció a gente que se alojaba en su hostal y que viajaba durante meses, no días.

"Pensé con seguridad que las personas que viajaban a largo plazo eran todos bebés de fondos fiduciarios", dice Perry. Investigó sobre viajes económicos y encontró a gente que lo hacía con 40 dólares (37 euros) al día.

Cómo tomarse un año sabático sin salirse del presupuesto

El coste es un obstáculo habitual para quienes se plantean una escapada, pero hay formas creativas de sortearlo, dice Perry.

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"Cuidar casas es la razón por la que puedo trabajar poco y viajar mucho", dice. Imparte un curso en línea para viajeros interesados en empezar a trabajar como cuidadores de casas.

También hay sitios web como 'HomeExchange', 'Homelink' y 'Holiday Swap' que ponen en contacto a viajeros que desean intercambiar casas.

Ashley Graham se tomó un descanso de su trabajo en una organización sin ánimo de lucro de Washington D.C. y planeó un viaje por carretera por el Sur. Por el camino visitó a amigos que podían darle alojamiento gratis.

"Fue una forma estupenda de conectar con mi vida anterior", dice Graham, que posteriormente se trasladó a Nueva Orleans tras enamorarse de la ciudad durante su viaje sabático.

Cuando el minisabático se convierte en una forma de vida

Eric Rewitzer y Annie Galvin pusieron a dos empleados a cargo de su galería de arte de San Francisco a pasar el verano en Francia e Irlanda.

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"Fue aterrador", dice Rewitzer, que se describe a sí mismo como un adicto al trabajo y un obseso del control. "Fue un enorme ejercicio de confianza".

Cuando regresaron a San Francisco, Rewitzer veía su ciudad natal de otra manera. Sentía que su vida había estado desequilibrada, con **demasiado trabajo y poco tiempo en la naturaleza.**Ese cambio de perspectiva llevó a la pareja a comprar lo que pensaban que sería una casa de fin de semana en las montañas de Sierra Nevada.

Se convirtió en su hogar a tiempo completo cuando cerraron su galería durante la pandemia. Ahora están pensando en volver a tener un estudio en San Francisco.

"Todo vuelve al mismo punto: estar dispuesto a correr riesgos", dice Rewitzer.

Para Gregory Du Bois, una pausa en la universidad para trabajar como esquiador en Vail (Colorado) le llevó a tomarse pequeños años sabáticos a lo largo de su carrera como informático. Cada vez que aceptaba un nuevo trabajo, negociaba más tiempo libre, explicando a sus jefes que, para rendir al máximo, necesitaba descansos para recargar las pilas.

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"Es una forma de vida tan arraigada que casi no la considero un año sabático", dice Du Bois, que ahora está retirado de la tecnología y trabaja como entrenador personal en Sedona (Arizona). "Para mí, es una regeneración espiritual".

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