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Las agencias de viajes dicen que los nuevos controles fronterizos de la UE son "malos para el turismo"

Viajeros aéreos hacen cola en la terminal 1 del aeropuerto de Fráncfort ante un mostrador de facturación, Alemania, 15 de junio de 2020.
Viajeros aéreos hacen cola en la terminal 1 del aeropuerto de Fráncfort ante un mostrador de facturación, Alemania, 15 de junio de 2020. Derechos de autor Arne Dedert/dpa via AP
Derechos de autor Arne Dedert/dpa via AP
Por Angela SymonsEuronews
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Desde las compañías de transbordadores hasta las agencias de viajes sin vuelos, hay confusión y escepticismo sobre el nuevo plan.

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Tras años de retraso, se espera que el Sistema de Entradas y Salidas (SES) de la UE entre en vigor este otoño.

Los británicos y otros turistas de "terceros países" tendrán que registrar su llegada y salida de los países de la UE y del espacio Schengen haciéndose una foto y tomando sus huellas dactilares en el control de pasaportes. Esto sustituirá al sello manual del pasaporte.

Pero muchos viajeros siguen sin saber cómo funcionará este sistema y el Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS), previsto para mediados de 2025.

'Euronews Travel' ha hablado con agencias de viajes y expertos para saber qué consejos dan a sus clientes antes del lanzamiento previsto.

Las agencias de viajes dudan sobre la fecha de lanzamiento del SES

Varias de las principales agencias de viajes han declarado a 'Euronews Travel' que aún no han recibido preguntas u orientaciones oficiales sobre el régimen SES.

Sin embargo, la asociación de agencias de viajes ABTA ya ha publicado consejos y recomendaciones para planificar y reservar unas vacaciones con el nuevo sistema.

A pesar de los informes que indican que el sistema entrará en vigor el 5 de octubre de 2024, un portavoz de ABTA subrayó que aún no se han confirmado las fechas exactas de lanzamiento tanto de SES como de ETIAS. Esta incertidumbre ha generado escepticismo entre algunas agencias de viajes.

"No estamos dando ningún consejo porque estamos esperando a ver si el plan sale adelante", afirma Noel Josephides, presidente de la agencia de viajes británica Sunvil.

Sunvil sólo ha recibido un comentario de un cliente que se declaró "harto" de la normativa y dijo que "no volvería a viajar por Europa".

¿Evitará la EES que los viajeros viajen a Europa?

"Cuanta más burocracia, peor para la libertad de viajar", dice Josephides, que está de acuerdo en que planes como la SES pueden disuadir a la gente de viajar a Europa.

Señala que los retrasos en la puesta en marcha del sistema, provocados por las Olimpiadas, son una prueba de que se prevé que sea perjudicial para los viajeros.

"Lo lancen cuando lo lancen, será malo para el turismo y complicará los viajes; si no, Francia habría aceptado su introducción antes de los Juegos Olímpicos de este verano".

No es el único preocupado por el impacto de la EEE en los viajeros. En abril, P&O Ferries expresó su preocupación por la implantación del sistema en el puerto de Dover.

"El proceso SES se diseñó para pasajeros a pie que pasan por un aeropuerto, y es fundamentalmente inadecuado para un entorno portuario", escribió el Director de Operaciones Europeas de la compañía, Jack Steer, en una carta al Parlamento británico.

Según Steer, la disposición actual del puerto hace imposible separar el tráfico de pasajeros del de mercancías, por lo que será inevitable que se produzcan "graves trastornos".

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¿Cómo afectará el SES a los transbordos?

Los controles del SES para pasajeros de vuelos se completarán generalmente a la llegada a su destino. Pero para los viajes en ferry desde el puerto de Dover y los trenes internacionales, tendrán lugar al pasar por el control de pasaportes en el Reino Unido, explica ABTA. Esto se debe a la doble frontera británico-francesa en estos lugares.

La preocupación por los retrasos en el puerto probablemente haya influido en el último retraso, que dará tiempo al puerto de Dover para implantar nuevos sistemas de tramitación para coches y autocares. Esto incluirá quioscos y zonas de espera situadas fuera del propio puerto para reducir las colas en la frontera.

No se espera que la aplicación para agilizar el proceso de registro esté lista a tiempo para el otoño, por lo que es probable que se produzcan retrasos en los viajes.

"La SES es una iniciativa de la UE, pero el Gobierno británico está trabajando estrechamente con la Comisión Europea, sus Estados miembros, las autoridades locales del Reino Unido y la industria para minimizar cualquier perturbación en los planes de viaje de los ciudadanos", explica a 'Euronews Travel' un portavoz del Departamento de Transportes británico (DfT).

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"Esto incluye trabajar estrechamente con los puertos, los transportistas y la industria de viajes para asegurar que están apoyados y equipados para comunicar los cambios y cualquier impacto potencial que pueda tener en los viajes de la gente".

¿Cómo afectará el SES a los trenes internacionales?

Eurostar está ampliando su base londinense de la estación de St Pancras para instalar más quioscos que procesen los datos del SES.

Dado que los billetes de tren suelen ser más baratos con antelación, los pasajeros ya se preguntan cómo afectará el SES a sus viajes.

La empresa de viajes sin vuelos Byway ya ha recibido preguntas de sus clientes sobre cuándo se aplicará el sistema, si necesitarán visados y qué documentación será necesaria.

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"De todos modos, planificar un viaje sin vuelos puede resultar bastante complejo", explica Cat Jones, directora general y fundadora de Byway. "Muchos de estos sistemas tienden a construirse pensando en los viajes en avión, lo que puede dificultar encontrar información específica para viajar en tren".

Un cliente ya ha dicho que volverá a reservar con la empresa porque quiere ayuda para navegar por el nuevo sistema.

Debido al desconocimiento de los ciudadanos británicos sobre el funcionamiento de SES y ETIAS, es probable que muchos confíen en las agencias de viajes para que les orienten cuando los sistemas entren finalmente en vigor.

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