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SpaceX lanzará Tesla a Marte-con Bowie tocando en segundo plano

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SpaceX lanzará Tesla a Marte-con Bowie tocando en segundo plano

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REUTERS/Joe Skipper
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SpaceX de Elon Musk lanzará su cohete Falcon Heavy hacia Marte hoy - con un Tesla roadster a bordo mientras una canción de David Bowie suena de fondo. El Falcon Heavy es el nuevo cohete más grande desde la era de Apolo, y el despegue de hoy se está convirtiendo en el momento más significativo de los vuelos espaciales desde que partió el primer transbordador espacial de la NASA en 1981.

¿Qué va a pasar y cuándo?

Alrededor de las 19:30 (CET) el cohete SpaceX Falcon Heavy se lanzará por primera vez desde el histórico Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. Espere vistas espectaculares de este enorme cohete mientras se alza y una gran alegría si todo va según lo planeado.

¿Por qué es importante este cohete?

El Falcon Heavy, si tiene éxito, se convertiría en el cohete operacional más grande del mundo, capaz de transportar 26,7 toneladas métricas a la órbita de transferencia geoestacionaria, y unas 13 toneladas métricas a Marte.

La cantidad de masa importa. Este cohete es un paso hacia la meta de enviar humanos y los sistemas de apoyo que necesitan en misiones a la Luna y Marte. No es el cohete más grande de la historia - esa corona se mantiene con el cohete Atlas V de la era Apolo.

¿Qué pasa con Bowie y el Tesla?

El Falcon Heavy llevará un Tesla roadster rojo cereza como su carga útil en el cono , y en su interior estará un maniquí con un traje espacial diseñado por SpaceX, mientras que el' Life on Mars' de David Bowie se reproduce en el estéreo. Si todo va bien, entonces el Tesla entrará en una órbita espacial profunda elíptica que lo llevará alrededor de Marte. Los críticos han dicho que esto equivale a ensuciar el espacio con escombros espaciales de un multimillonario, y ciertamente plantea interrogantes sobre los protocolos de protección planetaria. Sin embargo muchos adoran el concepto, y Musk ha dicho que ama la idea de una civilización alienígena un día encontrando su coche en órbita y tratando de averiguar cómo y por qué llegó allí. El riesgo asociado a este lanzamiento significa que SpaceX no quiere enviar un satélite de investigación valioso a bordo en caso de que se pierda.

¿Qué podría salir mal?

Mucho. El Falcon Heavy es básicamente tres cohetes Falcon 9 unidos entre sí, y el lanzamiento depende de los 27 motores Merlin que disparan juntos en armonía. Musk ha minimizado las expectativas, bromeando que se alegrará de que se le olvide la plataforma de lanzamiento. La fiabilidad es el factor más importante en los vuelos espaciales, e incluso con miles de horas de pruebas y simulaciones, la única forma de saber si realmente funciona es intentar lanzarlo.

¿Cuál es el punto culminante del lanzamiento de hoy?

Ver cómo despega cualquier cohete es espectacular, y el fuego, el vapor y el humo del Falcon Heavy serán filmados y reproducidos desde todos los ángulos. Sin embargo, es probable que el triple aterrizaje de los tres cohetes Falcon 9 de la primera etapa que conforman esta bestia ofrezca el espectáculo más extraordinario. SpaceX ya ha impresionado a muchas personas realizando el truco aparentemente imposible de aterrizar un enorme cohete cilíndrico en la plataforma de lanzamiento desde el espacio, y esta vez los visuales deberían ser aún mejores. Dos de las primeras etapas aterrizarán juntas casi al lado de Cabo Cañaveral, mientras que la tercera aterrizará en una barcaza de mar llamada "Of Course I Still Love You' (Por supuesto que todavía te quiero). Sí, se llama así; los fans de la ciencia ficción se alegran.

¿Tiene el Falcon Heavy algún competidor?

Sí, tanto del sector público como del privado. La creación de cohetes es un negocio intensamente competitivo, y SpaceX no está solo en el desarrollo de un gran lanzador. El empresario espacial estadounidense Jeff Bezos está construyendo un gran cohete llamado New Glenn con una capacidad de carga útil de 13 toneladas para transferencia geoestacionaria en órbita que debería comenzar a volar en la década de 2020. La NASA está desarrollando el cohete Space Launch Systems (SLS) que debería tener una capacidad mucho mayor y está diseñado para llevar la cápsula de Orión en faros espaciales tripulados a largo plazo para explorar nuestro sistema solar. En cambio, el cohete europeo Ariane 5 puede transportar 11 toneladas métricas a la órbita de transferencia geoestacionaria.