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Descubren que la humanidad hacía pan 4.000 años antes de la agricultura

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Descubren que la humanidad hacía pan 4.000 años antes de la agricultura

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PNAS
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Es posible que científicos y arqueólogos sólo hayan encontrado unas migas ennegrecidas en una excavación prehistórica en Jordania, pero han revelado las primeras pruebas conocidas en la historia de la elaboración de pan.

Se cree que los trozos tienen unos 14.400 años de antigüedad, unos 4.000 años antes de que emergiera la agricultura, según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Amaia Arranz-Otaegui, investigadora española postdoctoral en arqueología de la Universidad de Copenhague y autora principal de la investigación, dijo a Euronews que el descubrimiento "cambia muchas cosas... siempre creímos que el pan no era producto de los cazadores-recolectores".

Los historiadores han vinculado tradicionalmente el pan a los albores de la agricultura, cuando la gente cultivaba plantas como el trigo y las molía hasta convertirlas en harina.

Arranz-Otaegu hizo el inesperado descubrimiento en el laboratorio mientras miraba sus muestras de suelo. Dice que encontró las migajas quemadas, pero no sabía qué eran. Su colega entonces miró las muestras y dijo: "Parece pan."

Las migas de pan fueron descubiertas en una excavación en el noreste de Jordania, donde se cree que usaron una chimenea para hornear el pan.

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Imágenes con microscopio electrónico de restos pan en Shubayqa.PNAS

Pero a diferencia del tradicional, el estudio dice que éste se asemeja a un pan plano sin levadura como una pita y elaborado a base de cereales salvajes como la escanda, la cebada, o la avena, así como tubérculos de un pariente de papiro acuático, que habían sido molidos en harina.

Se cree que el pan es hecho por una cultura del Mediterráneo llamada natufiense, que adaptó un estilo de vida sedentario en lugar de nómada.

"La panadería representa un importante paso adelante en la subsistencia y nutrición humana, y aquí demostramos que los cazadores-recolectores natufianos ya la practicaban", señalan los autores de la investigación.

"Ya sabíamos que los Natufianos eran complejos, empezaron a construir con piedra e hicieron manifestaciones artísticas. La producción de pan se suma a eso, empezaron a hacer muchas cosas que realmente fueron el comienzo de todo", dijo Arranz-Otaegu.

Arranz-Otaegu dijo que ahora hay muchas más preguntas que hacer, como si el pan era un alimento básico o una especialidad. Ella cree lo segundo.

Los investigadores han intentado reproducir la receta en el laboratorio. Dicen que los granos mezclados le dieron al pan un sabor a nuez, muy parecido al de los panes multigranos de hoy en día.

"Realmente no sabemos a qué sabría", pero "la textura era arenosa, un poco salada y un poco dulce", dijo Arranz-Otaegu.

"Creo que es algo que podrías comer si tienes la mente abierta".