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El éxodo venezolano: "La gente se va para sobrevivir"

El éxodo venezolano: "La gente se va para sobrevivir"

El éxodo venezolano: "La gente se va para sobrevivir"

Venezuela atraviesa desde 2014 una fuerte crisis económica. La situación social, política y económica han llevado a decenas de miles de venezolanos a abandonar el país en avión, barco e incluso a pie.

La Organización Internacional para las Migraciones de la ONU (OIM) calcula que alrededor de 2,3 millones de venezolanos han salido del país y que un millón y medio se encuentran en otros países sudamericanos. Y se espera que las cifras aumenten.

"Es probable que la cifra sea aún mayor, ya que la mayoría de las fuentes de datos no tienen en cuenta a los venezolanos que cruzan las fronteras de manera informal y se encuentran en situación irregular", advirtió la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

Este éxodo desde 2014 es uno de los mayores desplazamientos masivos en la historia de América Latina, asegura Luisa Feline Freier, profesora asistente de Ciencias Sociales y Políticas de la Universidad del Pacífico de Perú.

"En términos de escala, es comparable al éxodo sirio y existe la posibilidad de que el éxodo venezolano supere al sirio", dijo.

Las últimas cifras muestran que hay más de 5 millones de refugiados sirios registrados por ACNUR en Turquía, Líbano, Jordania, Irak, Egipto y el norte de África.

Sally Nicholls para Euronews.
Rutas de los flujos migratorios venezolanos en América.Sally Nicholls para Euronews.

"La gente se va para sobrevivir"

A diferencia de los sirios, los venezolanos no se van por un conflicto armado en su país.

"Entrevisté a migrantes hace un par de meses y me dijeron que no habían comido nada más que almidón mezclado con agua porque no podían permitirse comprar arroz", dijo Freier. "(Lo que está pasando en Venezuela) es una crisis humanitaria más allá de lo imaginable. La gente se va para sobrevivir".

Según Freier, como la hiperinflación ha hecho que la moneda local no valga nada la gente se ve obligada a vender todo para poder pagar un billete de autobús para salir del país.

"Un billete de autobús a Perú cuesta unos 130 dólares, así que la gente vende todo para comprar un billete y sabemos que los que no pueden permitírselo han comenzado a andar a Perú", explicaba.

¿A dónde se dirigen principalmente los emigrantes venezolanos?

Aunque Estados Unidos fue uno de los principales destinos hace unos años, ahora la mayoría de los venezolanos están emigrando a países vecinos, según muestran los datos de la OIM.

Colombia ha sido el principal país receptor del flujo migratorio venezolano. La OIM estima que alrededor de 870.000 venezolanos se encontraban en el país a finales de julio de 2018.

En los últimos años, sin embargo, los migrantes han continuado hacia el sur, hacia otros países de la región como Perú, Chile, Argentina, Brasil y Ecuador.

En Centroamérica, Panamá es el país que más venezolanos recibe, según cifras de 2017.

Aquellos con mayores recursos económicos han ido a destinos más lejanos como Estados Unidos y España.

Las cifras de la OIM indican que más de 208.000 venezolanos vivían en España en 2017 y unos 290.000 en Estados Unidos en 2016.

Sally Nicholls para Euronews
Este gráfico muestra de forma aproximada las cifras de venezolanos que han emigrado del país desde 2014 y sus países de destino.Sally Nicholls para Euronews

Los datos son una estimación ya que no recogen a aquellas personas en situación irregular o en tránsito

Solicitudes de asilo de venezolanos

Las cifras de ACNUR muestran que los venezolanos presentaron en 2018 más de 117.000 solicitudes de asilo, más que en 2017.

REUTERS/Douglas Juarez
Venezolanos a la espera de pasar por el Centro Binacional de Atención Fronteriza de Perú, en la frontera con Ecuador, en Tumbes.REUTERS/Douglas Juarez

Desde 2014 hasta junio de este año el Gobierno peruano recibió más de 126.000 solicitudes de asilo, siendo el país con un mayor número de ellas seguido de Estados Unidos, con 72.000 y de Brasil, con cerca de 32.000.

Otras formas de estancia legal

Varios países de la región tienen acuerdos fuera del sistema de solicitudes de asilo para que los venezolanos puedan residir por un período más largo (uno o dos años) con acceso a servicios sociales, que incluyen permisos de residencia temporales y visas de trabajo.

Según ACNUR, Colombia concedió la mayor cantidad de permisos de residencia a venezolanos (181.472) en 2018, seguido de Ecuador (83.435) y Argentina (77.936).

La migración masiva de los venezolanos está creando tensión en la región. Según Freier, Colombia se enfrenta a un serio "desafío infraestructural" por la gran cantidad de venezolanos que cruzan la frontera cada día.

"Imagínense un millón de migrantes en Colombia, un país de poco más de 49 millones, en comparación con un millón de migrantes en Alemania (que tiene una población de alrededor de 82 millones)".

"Para Colombia, un país que tiene menos medios que Alemania, hacer frente a este tipo de crisis es enorme."

REUTERS/Carlos Eduardo Ramirez
Un hombre se baja del puente mientras la gente hace cola para tratar de cruzar la frontera entre Venezuela y Colombia a través del puente internacional Simón Bolívar en San Antonio del Táchira.REUTERS/Carlos Eduardo Ramirez

A causa de los flujos masivos, muchos países han endurecido sus políticas migratorias. Colombia, Ecuador y Perú comenzaron recientemente a solicitar pasaportes en el control fronterizo. Esto, sin embargo, es una "tarea imposible" para los venezolanos, según Freier, debido a la corrupción y la falta de papel. "Conseguir un pasaporte puede llevar meses, si no años."

A principios de este mes, Ecuador declaró el estado de emergencia debido al alto volumen de venezolanos que cruzan la frontera norte con Colombia.

Freier explica que a medida que aumenta el número de migrantes venezolanos, el sentimiento xenófobo también lo hace y proporciona una plataforma para que los políticos conservadores ofrezcan discursos anti inmigrantes similares a los de Europa.

"Hablé con muchos venezolanos en Perú que dijeron que la discriminación en Colombia y Ecuador era tan mala que decidieron mudarse a Perú. Muchos dijeron que Ecuador estaba bien, hasta que hubo demasiados venezolanos y la opinión pública cambió. En Perú se sintieron muy bien recibidos hasta la última reacción xenófoba", dijo, añadiendo que hay una necesidad real de políticas de integración.

¿Qué pasa con la respuesta internacional?

Para Freier, la comunidad internacional no está haciendo lo suficiente para ayudar a los venezolanos exiliados.

"Durante mucho tiempo hubo una falta de interés sobre el tema y sólo recientemente más medios de comunicación han empezado a informar sobre ello y, por lo tanto, aumentaron la conciencia".

"Creo que hay que hacer más en materia de asistencia directa a los migrantes, pero también en términos de desarrollo de políticas de integración y de respuesta regional", añadió Freier.

Mientras algunos expertos y la ONU advierten de que el éxodo venezolano está creando una crisis similar a los acontecimientos que involucran a los refugiados en el Mediterráneo, las autoridades de Colombia, Ecuador y Perú se reunirán esta semana en Bogotá para buscar una solución a la crisis.